Grupo étnico

Grupo étnico , grupo social o categoría de la población que, en una sociedad más amplia, está separada y unida por lazos comunes de raza, idioma, nacionalidad o cultura.

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La diversidad étnica es una forma de complejidad social que se encuentra en la mayoría de las sociedades contemporáneas. Históricamente es el legado de conquistas que llevaron a diversos pueblos bajo el dominio de un grupo dominante; de gobernantes que en sus propios intereses importaban pueblos por su trabajo o sus habilidades técnicas y comerciales; de industrialización, que intensificó el antiguo patrón migratorio por razones económicas; o de las persecuciones políticas y religiosas que expulsaron a la gente de sus tierras natales.

Hasta el siglo XX, la diversidad étnica no planteaba grandes problemas a los imperios. Su principal significado histórico ha sido y sigue siendo su relación con el Estado-nación, cuyo objetivo principal es la unidad política, que tiende a identificarse con la unidad social. En teoría, el estado-nación y la diversidad étnica son diametralmente opuestos y, en muchas ocasiones, los estados-nación han intentado resolver el problema de la diversidad étnica mediante la eliminación o expulsión de grupos étnicos; ejemplos notables son la política nazi contra los judíos durante World La Segunda Guerra, la expulsión de moros y judíos de la España del siglo XV, o la expulsión de árabes e indios orientales de varios países africanos recién independizados en las décadas de 1960 y 1970.

Las soluciones más comunes han sido la asimilación o la aculturación, ya sea forzada, inducida o voluntaria. La asimilación forzada fue impuesta a principios de la era moderna por los conquistadores ingleses, ellos mismos una amalgama de elementos sajones y normandos, cuando suprimieron la lengua nativa y la religión en las tierras celtas de Gales, Escocia e Irlanda. Sus contemporáneos franceses emplearon métodos similares al extender sus conquistas a la región de la lengua de oc del sur de Europa. Mediante métodos considerablemente menos brutales, los grupos étnicos chinos de Tailandia e Indonesia han sido inducidos legalmente a adoptar la cultura dominante mediante un proceso llamado "aculturación dirigida".

Una variante de este proceso ha sido la asimilación más o menos voluntaria lograda en Estados Unidos bajo la rúbrica de “americanización”. Esto se debe en gran parte a las inusuales oportunidades de movilidad social y económica en los Estados Unidos y al hecho de que para los grupos étnicos europeos, a diferencia de las minorías raciales, la residencia en los Estados Unidos era una cuestión de elección individual o familiar. no conquista ni esclavitud. Pero tanto la política pública como la opinión pública también contribuyeron a la asimilación estadounidense.

Otra forma de abordar la diversidad étnica, que es más prometedora para el futuro, es el desarrollo de alguna forma de pluralismo, que generalmente se basa en una combinación de tolerancia, interdependencia y separatismo. Una de las soluciones a largo plazo más notables ha sido la de Suiza, donde los tres principales grupos étnicos se concentran en cantones separados, cada uno de los cuales disfruta de un gran control local dentro de una federación democrática. Otro pluralismo federal menos estable se encuentra en Canadá, donde la provincia católica francesa de Quebec es cada vez más asertiva sobre su deseo de completa independencia y aculturación forzada de sus propias minorías étnicas.

La función política de la etnicidad es hoy más importante que nunca, como resultado de la difusión de doctrinas de libertad, autodeterminación y democracia en todo el mundo. En la Europa del siglo XIX, estas doctrinas influyeron en varios movimientos para la liberación de las minorías étnicas de los antiguos imperios europeos y llevaron a algunos intentos parcialmente exitosos de establecer estados-nación siguiendo líneas étnicas, como en el caso de Polonia e Italia. Después de la Segunda Guerra Mundial, la creciente ola de aspiraciones democráticas entre los pueblos coloniales de Asia y África condujo a la ruptura de los imperios establecidos por los conquistadores europeos, a veces en áreas de enorme complejidad étnica, sin tener en cuenta las consideraciones étnicas. El resultado fue una proliferación de estados nacionales, algunos de los cuales experimentaron conflictos locales con causas étnicas.La mayoría de los nuevos países de Asia eran relativamente homogéneos, pero la mayoría de los del África subsahariana estaban compuestos por muchos grupos étnicos relativamente pequeños cuyos miembros hablaban diferentes idiomas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.