Fe bahá'í

Fe bahá'í, religión fundada en Irán a mediados del siglo XIX por Mīrzā Ḥosayn ʿAlī Nūrī, a quien se conoce como Bahāʾ Allāh (en árabe: “Gloria de Dios”). La piedra angular de la creencia bahái es la convicción de que Bahāʾ Allāh y su precursor, conocido como el Bāb (persa: "Puerta de entrada"), eran manifestaciones de Dios, quien en su esencia es incognoscible. Los principales principios baháís son la unidad esencial de todas las religiones y la unidad de la humanidad. Los baháʾís creen que todos los fundadores de las grandes religiones del mundo han sido manifestaciones de Dios y agentes de un plan divino progresivo para la educación de la raza humana. A pesar de sus aparentes diferencias, las grandes religiones del mundo, según los baháís, enseñan una verdad idéntica. La función peculiar de Bahāʾ Allāh fue superar la desunión de las religiones y establecer una fe universal.Los baháʾís creen en la unidad de la humanidad y se dedican a la abolición de los prejuicios raciales, de clase y religiosos. La mayor parte de las enseñanzas baháís se refieren a la ética social; la fe no tiene sacerdocio y no observa formas rituales en su adoración.

Casa de Adoración Bahāʾī, Wilmette, Ill.

Historia

La religión baháí surgió originalmente de la fe o secta babi, que fue fundada en 1844 por Mīrzā ʿAlī Moḥammad de Shīrāz en Irán. Proclamó una doctrina espiritual que enfatizaba la próxima aparición de un nuevo profeta o mensajero de Dios que anularía las viejas creencias y costumbres y marcaría el comienzo de una nueva era. Aunque nuevas, estas creencias se originaron en el Islam chiita, que creía en el próximo regreso del duodécimo imán (sucesor de Mahoma), quien renovaría la religión y guiaría a los fieles. Mīrzā ʿAlī Moḥammad proclamó por primera vez sus creencias en 1844 y asumió el título de Bāb. Pronto, las enseñanzas del Bāb se extendieron por todo Irán, provocando una fuerte oposición tanto del clero musulmán chiíta como del gobierno. El Bāb fue arrestado y, después de varios años de encarcelamiento, fue ejecutado en 1850. Persecuciones a gran escala de sus seguidores,los Bābīs, siguieron y finalmente costaron la vida a 20.000 personas.

Uno de los primeros discípulos y exponentes más fuertes del Bāb fue Mīrzā Ḥosayn ʿAlī Nūrī, quien había asumido el nombre de Bahāʾ Allāh cuando renunció a su posición social y se unió a los Bābīs. Bahāʾ Allāh fue arrestado en 1852 y encarcelado en Tehrān, donde se dio cuenta de que era el profeta y mensajero de Dios cuya venida había sido predicha por el Bāb. Fue liberado en 1853 y exiliado a Bagdad, donde su liderazgo revivió la comunidad Bābī. En 1863, poco antes de ser trasladado por el gobierno otomano a Constantinopla (ahora Estambul), Bahāʾ Allāh declaró a sus compañeros Bābīs que él era el mensajero de Dios predicho por Bāb. Una abrumadora mayoría de Bābīs reconoció su afirmación y, a partir de entonces, se les conoció como Bahāʾīs. Bahāʾ Allāh fue posteriormente confinado por los otomanos en Adrianópolis (ahora Edirne,Turquía) y luego en Acre en Palestina (ahora ʿAkko, Israel).

ʿAbd ol-Bahā, izquierda, y su nieto, Shogi Effendi Rabbānī, Haifa, Israel, 1919.

Antes de que Bahāʾ Allāh muriera en 1892, nombró a su hijo mayor, ʿAbd al-Bahāʾ (1844-1921), como líder de la comunidad bahāi y el intérprete autorizado de sus enseñanzas. ʿAbd al-Bahāʾ administró activamente los asuntos del movimiento y difundió la fe en América del Norte, Europa y otros continentes. Nombró a su nieto mayor, Shoghi Effendi Rabbānī (1897–1957), su sucesor.

La Fe baháí experimentó una rápida expansión a partir de la década de 1960 y, a principios del siglo XXI, tenía más de 180 asambleas espirituales nacionales (órganos de gobierno nacionales) y varios miles de asambleas espirituales locales. Después de que los fundamentalistas islámicos llegaron al poder en Irán en 1979, el gobierno persiguió a los 300.000 baháís allí.

Practicas

Los escritos y las palabras habladas del Bāb, Bahāʾ Allāh y ʿAbd al-Bahāʾ forman la literatura sagrada de la Fe bahāʾī. Todos los que profesan fe en Bahá Allah y aceptan sus enseñanzas pueden ser miembros de la comunidad baháʾí. No hay ceremonias de iniciación, ni sacramentos, ni clero. Todo bahá Everyí, sin embargo, tiene la obligación espiritual de orar a diario; abstenerse totalmente de narcóticos, alcohol o cualquier sustancia que afecte la mente; practicar la monogamia; obtener el consentimiento de los padres para contraer matrimonio; y asistir a la Fiesta de los Diecinueve Días el primer día de cada mes del calendario baháí. Si pueden, las personas de entre 15 y 70 años deben ayunar 19 días al año, sin comer ni beber desde el amanecer hasta el atardecer. La Fiesta de los Diecinueve Días, originalmente instituida por el Bāb,reúne a los baháʾis de una localidad determinada para la oración, la lectura de las Escrituras, la discusión de las actividades comunitarias y el disfrute de la compañía de los demás. Las fiestas están diseñadas para asegurar la participación universal en los asuntos de la comunidad y el cultivo del espíritu de hermandad y compañerismo.

Casa de Adoración Bahāʾī, Sydney.

A principios del siglo XXI había nueve lugares de culto bahá'ís: en Australia, Camboya, Chile, Alemania, India, Panamá, Samoa, Estados Unidos y Uganda. En los templos no hay predicación; Los servicios consisten en la recitación de las escrituras de todas las religiones.

Los baháís usan un calendario establecido por el Bāb y confirmado por Bahāʾ Allāh, en el que el año se divide en 19 meses de 19 días cada uno, con la adición de 4 días intercalares (5 en años bisiestos). El año comienza el primer día de la primavera, el 21 de marzo, que es uno de los varios días sagrados del calendario baháí.

Organización

La comunidad baháí se rige de acuerdo con los principios generales proclamados por Bahāʾ Allāh y mediante instituciones creadas por él que fueron elaboradas y ampliadas por ʿAbd al-Bahāʾ. El gobierno de la comunidad baháʾí comienza a nivel local con la elección de una asamblea espiritual local. El proceso electoral excluye partidos o facciones, nominaciones y campañas para cargos públicos. La asamblea espiritual local tiene jurisdicción sobre todos los asuntos locales de la comunidad baháí. A escala nacional, cada año los baháís eligen delegados a una convención nacional que elige una asamblea espiritual nacional con jurisdicción sobre los baháís en todo el país. Todas las asambleas espirituales nacionales del mundo se constituyen periódicamente en una convención internacional y eligen un órgano de gobierno supremo conocido como la Casa Universal de Justicia.Este organismo aplica las leyes promulgadas por Bahāʾ Allāh y legisla sobre asuntos no cubiertos en los textos sagrados. La sede de la Casa Universal de Justicia se encuentra en Haifa, Israel, en las inmediaciones de los santuarios de Bāb y ʿAbd al-Bahāʾ, y cerca del Santuario de Bahāʾ Allāh en Bahjī cerca de ʿAkko.

La sede de la Casa Universal de Justicia, Monte Carmelo, Haifa, Israel.

También existen en la Fe baháí instituciones designadas, como las Manos de la Causa de Dios y los consejeros continentales. Los miembros de las Manos de la Causa de Dios fueron designados por Bahāʾ Allāh y Shoghi Effendi. Los consejeros continentales son nombrados por la Casa Universal de Justicia. Las funciones principales de ambos grupos son propagar la Fe Bahāʾī y proteger a la comunidad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.