Reclutamiento

El servicio militar obligatorio , también llamado reclutamiento , inscripción obligatoria para el servicio en las fuerzas armadas de un país. Ha existido al menos desde la época del Imperio Antiguo de Egipto (siglo 27 a. C.), pero ha habido pocos casos —antiguos o modernos— de reclutamiento universal (llamando a todos aquellos físicamente capaces entre ciertas edades). La forma habitual, incluso durante la guerra total, ha sido el servicio selectivo.

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Prusia, Suiza, Rusia y otros países europeos utilizaron formas modificadas de reclutamiento durante los siglos XVII y XVIII. El primer sistema nacional integral fue instituido por la República Francesa en las guerras que siguieron a la Revolución Francesa y fue institucionalizado por Napoleón después de convertirse en emperador en 1803. Después de su derrota en 1815, fue descontinuado y reinstituido unos años más tarde, pero con restricciones.

Entre 1807 y 1813, Prusia desarrolló un sistema de reclutas basado en el principio del servicio universal, que finalmente se convirtió en el modelo para el resto de Europa. Su mayor debilidad era la incapacidad del estado para pagar, y la incapacidad del ejército para absorber, a todos los hombres elegibles. Sin embargo, Prusia continuó empleando este sistema después de la era napoleónica, por lo que en la época de la guerra franco-alemana (1870-1871) tenía un ejército masivo de reclutas reforzados con grandes unidades de reserva, en contraste con el ejército profesional permanente más pequeño de Francia.

Después de su derrota en 1871, Francia volvió al servicio militar obligatorio. En 1872 se reintrodujo el servicio militar universal, pero la ley que lo cubría no se aplicaba por igual a todos. En general, las personas de medios cómodos podían cumplir con su obligación militar en un año de servicio voluntario, mientras que a muchos profesionales (médicos, clérigos y algunos trabajadores del gobierno) se les concedía una exención total. Al igual que en Alemania, el efecto general fue hacer que las fuerzas permanentes fueran manejadas por miembros de las clases bajas, mientras que los mejor situados en la sociedad dominaban las reservas.

Durante el siglo XIX, el sistema de reclutamiento de tropas de reclutamiento se hizo común en toda Europa, incluso en Rusia, donde había una forma burda de reclutamiento que rozaba la impresión. Los hombres que tuvieron la mala suerte de ser apresados ​​se marcharon en busca de un servicio de por vida. Para 1860, el plazo se redujo a 15 años, pero los reclutas a menudo nunca volvieron a ver a sus familias, y el ejército ruso bajo los zares siguió siendo un ejército de campesinos reclutados imperfectamente integrados en el sistema. Inicialmente (1918), el ejército del recién formado gobierno socialista soviético estaba formado por voluntarios que debían alistarse durante tres meses. Bajo este sistema, el tamaño del ejército se redujo a solo 306.000 hombres. El servicio militar obligatorio se restableció y, en 1920, durante el apogeo de la Guerra Civil, las fuerzas armadas soviéticas habían alcanzado un pico de 5.500.000.En la década de 1920, todos los miembros del proletariado masculinos y sanos debían registrarse, y entre el 30 y el 40 por ciento de ellos fueron convocados para el servicio militar. Por lo tanto, la URSS continuó dependiendo del servicio militar obligatorio para completar sus grandes fuerzas militares y, en el momento del Pacto de no agresión germano-soviético (1939), había ampliado sus capacidades de reserva mediante la adopción de entrenamiento militar universal.

Hombres rusos sacando suertes para decidir quiénes en su distrito serán reclutados para servir en el ejército, 1904.

El Tratado de Versalles prohibió a Alemania durante el período de entreguerras mantener una fuerza militar de más de 100.000 hombres, pero después de que Adolf Hitler llegó al poder en 1933, desafió esta restricción a través de la Ley del Servicio Militar de 1935, que introdujo el servicio militar universal. En virtud de esta ley, todos los niños a los 18 años ingresaron a un cuerpo de trabajo durante seis meses, e ingresaron a un período de dos años en el ejército a los 19 años. Después de los dos años, fue transferido a las reservas activas hasta los 35 años.

En los Estados Unidos, el servicio militar obligatorio se aplicó durante la Guerra Civil (1861-1865) tanto por el Norte como por el Sur. Sin embargo, fue principalmente efectivo como un estímulo para el voluntariado y fue abandonado cuando la guerra terminó, para no ser revivido hasta la Primera Guerra Mundial. Durante el período siguiente, Gran Bretaña y Estados Unidos fueron las únicas grandes potencias occidentales que no adoptaron medidas obligatorias. servicio militar durante tiempos de paz. Tradicionalmente, se mantuvieron pequeños ejércitos de voluntarios en estos países. Además, en Gran Bretaña, que era esencialmente una potencia marítima, la Armada tuvo prioridad. Sin embargo, en la Primera Guerra Mundial ambos países adoptaron el servicio militar obligatorio, Gran Bretaña en 1916 y Estados Unidos en 1917. Ambos países abandonaron el servicio militar obligatorio al final de la guerra, pero volvieron a utilizarlo cuando la Segunda Guerra Mundial amenazó;Gran Bretaña lo introdujo en mayo de 1939 (el primer servicio militar obligatorio en tiempos de paz en la historia de ese país) y Estados Unidos en 1940.

  • Segunda Guerra Mundial;  sequía
  • Manifestantes en la ciudad de Nueva York protestando contra el servicio militar obligatorio en tiempos de paz antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, 1941.

En 1873 Japón había abandonado su militarismo hereditario por un sistema de reclutas. A pesar de su elitista tradición samurái, Japón aceptó el espíritu detrás del ejército de masas más plenamente que las naciones de Europa. La conscripción era más selectiva que universal y producía alrededor de 150.000 nuevos hombres para entrenar cada año. Convocados por un período de dos años, se hizo sentir a los reclutas que el ejército pertenecía a la nación y que era un honor ingresar en él. Cuando un hombre completó sus dos años de servicio, ingresó a las reservas. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los oficiales provenían de la clase media en lugar de la clase samurái y, por lo tanto, tenían afinidad con los soldados. Con todo, el ejército de reclutas durante este tiempo fue un símbolo vivo de igualdad para los japoneses, y sirvieron y apoyaron con devoción casi fanática.

La llegada de la era termonuclear después de la Segunda Guerra Mundial sacudió, pero no desplazó, la teoría de los ejércitos de masas, y solo unas pocas potencias importantes prescindieron de algún tipo de servicio obligatorio. El ejemplo más conspicuo de esto fue Japón, que fue completamente desmilitarizado en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial y que finalmente recreó sus fuerzas armadas a pequeña escala y de forma voluntaria. Otro caso especial fue el de Gran Bretaña, que continuó su servicio militar obligatorio en tiempos de paz hasta 1960, cuando fue reemplazado por el alistamiento voluntario y la idea de un ejército de masas fue prácticamente abandonada. Canadá siguió el mismo patrón.

Después de 1948, Israel requirió que hombres y mujeres sirvieran en las fuerzas armadas del nuevo estado, al igual que la República Popular de China después de 1949. China inicialmente dio unos meses de entrenamiento militar básico a todos los jóvenes, pero a los muchos millones de personas que estuvieron disponibles cada año resultó ser un número demasiado grande para entrenar a fondo. China finalmente se estableció en el servicio militar obligatorio de forma muy selectiva. Alemania Occidental, que fue desmilitarizada después de la Segunda Guerra Mundial, restableció el servicio militar obligatorio en 1956 de forma selectiva. La Unión Soviética mantuvo un sistema especialmente riguroso de reclutamiento universal, con un mínimo de dos años de servicio a los 18 años, precedido por entrenamiento militar a tiempo parcial en la escuela y entrenamiento periódico de actualización posterior. Cuando terminó el servicio activo, el recluta fue colocado en la reserva activa hasta los 35 años. Suiza,con su ejército ciudadano, siguió siendo un ejemplo notable de conscripción universal; todos los hombres sanos de 20 años se sometieron a un entrenamiento inicial de cuatro meses, seguido de ocho períodos de entrenamiento de tres semanas hasta los 33 años, cuando ingresaron a las reservas. En los Estados Unidos, aunque el servicio militar obligatorio en tiempo de paz de forma selectiva se terminó en 1973 como parte de un programa para establecer un servicio militar totalmente voluntario, el registro para un reclutamiento futuro si era necesario se restableció en 1980.Aunque el servicio militar obligatorio en tiempo de paz de forma selectiva terminó en 1973 como parte de un programa para establecer un servicio militar totalmente voluntario, el registro para un reclutamiento futuro, si fuera necesario, se restableció en 1980.Aunque el servicio militar obligatorio en tiempo de paz de forma selectiva terminó en 1973 como parte de un programa para establecer un servicio militar totalmente voluntario, el registro para un reclutamiento futuro, si fuera necesario, se restableció en 1980.

El final de la Guerra Fría y la aparición de sistemas de armas de alta tecnología se combinaron para fomentar la profesionalización de los ejércitos europeos. Incluso Francia y Alemania se alejaron del servicio militar obligatorio, sin, sin embargo, repudiar sus supuestos beneficios sociales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.