El magnate ladrón

Barón ladrón , término peyorativo para uno de los poderosos industriales y financieros estadounidenses del siglo XIX que hizo fortunas monopolizando grandes industrias mediante la formación de fideicomisos, participando en prácticas comerciales poco éticas, explotando a los trabajadores y prestando poca atención a sus clientes o competencia. Alternativamente, aquellos que atribuyen el crecimiento explosivo del capitalismo estadounidense durante este período a la búsqueda infatigable del éxito y la riqueza material probablemente celebren a estos magnates empresariales como "capitanes de la industria". Entre los sectores en los que reunieron su gran riqueza se encontraban las industrias del petróleo, acero, licores, algodón, textiles y tabaco, ferrocarriles y bancos.

Se ha argumentado que estos pioneros capitalistas fueron los "antecedentes" del crimen organizado que emergió en los Estados Unidos durante la era de la Prohibición (1920-1933). Los barones ladrones transformaron la riqueza de la frontera estadounidense en vastos imperios financieros, amasando sus fortunas monopolizando industrias esenciales. A su vez, estos monopolios se construyeron sobre el uso liberal de tácticas que son hoy el sello distintivo del crimen organizado: intimidación, violencia, corrupción, conspiraciones y fraude.

John Jacob Astor

Entre los primeros barones ladrones se encontraba John Jacob Astor, un magnate de las pieles que amasó su fortuna a través del monopolio que tenía su American Fur Company sobre el comercio en el centro y oeste de los Estados Unidos durante los primeros 30 años del siglo XIX. Este monopolio se logró en parte aplastando a los rivales y engañando sistemáticamente a los nativos americanos de las pieles. Cuando sus competidores se quejaron ante el gobierno, los agentes de Astor recurrieron a la violencia. Con sus riquezas, Astor solía pagar a los políticos para proteger sus intereses comerciales. En el momento de su muerte, Astor era considerado la persona más rica del país.

John Jacob Astor

James Fisk

James Fisk, uno de los primeros grandes financieros de Wall Street, acumuló gran parte de su fortuna mediante prácticas bursátiles fraudulentas. Fisk tomó gran parte del considerable dinero que ganó con el contrabando de algodón del sur a las fábricas del norte durante la Guerra Civil estadounidense y lo invirtió en bonos confederados. Luego estafó a los inversores europeos vendiendo en descubierto cuando la derrota del ejército confederado era inminente, pero antes de que Europa supiera que la moneda confederada se había derrumbado.

caricatura de James Fisk

En 1866, formó la firma de corretaje Fisk and Belden, y más tarde él y sus colegas protegieron su control sobre Erie Railroad Company mediante la emisión de acciones fraudulentas. Junto con sus asociados, Fisk intentó acaparar el mercado del oro inflando el precio, lo que se logró sobornando a los funcionarios públicos para mantener el oro del gobierno fuera del mercado. La empresa les trajo grandes sumas, pero provocó un pánico en el mercado de valores que comenzó el 24 de septiembre de 1869, un día que durante mucho tiempo fue recordado como el Viernes Negro. En ese momento, las repercusiones negativas del acaparamiento de oro sacudieron la economía y la administración plagada de escándalos de Pres. Ulysses S. Grant.

Leland Stanford

Leland Stanford se involucró en la política republicana en California y fue elegido gobernador en 1861. Mientras era gobernador, Stanford aprobó millones de dólares en subvenciones estatales para la construcción de una línea de ferrocarril transcontinental durante un período en el que también fue presidente de Central Pacific Railroad. Con tres colegas, formó la Asociación del Pacífico y utilizó sus activos combinados para sobornar a congresistas y otras personas con influencia política en la capital del país. A cambio, la asociación recibió 9 millones de acres (3,6 millones de hectáreas) y un préstamo de $ 24 millones financiado con bonos federales.

Leland Stanford

Además, Stanford y sus asociados intimidaron a los gobiernos locales para que proporcionaran millones de dólares en subsidios al amenazar con que la línea ferroviaria pasara por alto sus comunidades. En 1885, Stanford fue elegido para el Senado de los Estados Unidos por la legislatura y reelegido en 1891. En 1885 también estableció lo que más tarde se convertiría en la Universidad de Stanford. Stanford murió en 1893 por valor de más de $ 18 mil millones en dólares de 2004.

John D. Rockefeller

John D. Rockefeller hizo sus inmensas riquezas monopolizando la industria petrolera de Estados Unidos. Conspirando con los propietarios de las refinerías, ayudó a fundar lo que se conoció como el monopolio Standard Oil. El consorcio se coludió con los ferrocarriles para monopolizar la entrega de petróleo, lo que llevó a los competidores a permitir que Standard Oil los comprara o verse obligados a pagar costos de envío escandalosos que los sacarían del negocio. Los que resistieron obstinadamente se enfrentaron a guerras de precios. Para 1890, el fideicomiso Rockefeller controlaba aproximadamente el 90 por ciento de la producción de petróleo en los Estados Unidos, una situación que condujo a la aprobación de la Ley Sherman Antimonopolio ese mismo año.

John D. Rockefeller

Otros barones ladrones

Entre los otros que a menudo se cuentan entre los barones ladrones se encuentran el financiero JP Morgan, que organizó una serie de importantes ferrocarriles y consolidó las corporaciones de United States Steel, International Harvester y General Electric; Andrew Carnegie, quien dirigió la enorme expansión de la industria siderúrgica estadounidense a fines del siglo XIX; el magnate naviero y ferroviario Cornelius Vanderbilt; el industrial George Pullman, inventor del coche cama Pullman; y Henry Clay Frick, quien ayudó a construir las operaciones de acero y coque más grandes del mundo. Quizás irónicamente, muchos de los barones ladrones también se encontraban entre los filántropos más prominentes y generosos de la historia de Estados Unidos.

JP Morgan