Compromiso de tres quintos

Compromiso de tres quintos , acuerdo de compromiso entre los delegados de los estados del Norte y del Sur en la Convención Constitucional de los Estados Unidos (1787) de que tres quintos de la población esclava serían contados para determinar los impuestos directos y la representación en la Cámara de Representantes.

Allyn Cox: La Convención Constitucional

Muchos de los Padres Fundadores reconocieron que la esclavitud violaba el ideal de libertad que era tan central para la Revolución Americana, pero, debido a que estaban comprometidos con la santidad de los derechos de propiedad privada, los principios del gobierno limitado y la búsqueda de la armonía interseccional, fueron incapaces de tomar medidas audaces contra la esclavitud. Además, la aceptación total de los Fundadores del Sur de la agricultura esclavista y su prejuicio racial profundamente arraigado solidificó las barreras contra la emancipación. Que el Congreso Continental eliminó la declaración de Thomas Jefferson sobre la injusticia del comercio de esclavos (y, por implicación,esclavitud) de la versión final de la Declaración de Independencia es emblemática de la determinación de los Fundadores de subordinar el controvertido tema de la esclavitud al objetivo más amplio de asegurar la unidad e independencia de los Estados Unidos.

A pesar de los desacuerdos iniciales sobre la esclavitud en la Convención Constitucional de 1787, los redactores de la Constitución continuaron privilegiando el mantenimiento de la unidad de los nuevos Estados Unidos sobre la erradicación de la esclavitud al resolver nuevamente difundir las tensiones seccionales sobre el asunto. A medida que iban creando un nuevo esquema de gobierno, los delegados de los estados pequeños y grandes estaban divididos sobre el tema de la distribución de la representación legislativa. El plan de Virginia, o estado grande, preveía una legislatura bicameral con representación de cada estado en función de su población o riqueza; el plan de Nueva Jersey, o estado pequeño, propuso una representación equitativa para cada estado en el Congreso. Ni los estados grandes ni los pequeños cederían, pero el punto muerto fue resuelto por el Compromiso de Connecticut, o Gran,lo que resultó en el establecimiento de una legislatura bicameral con representación proporcional en la cámara baja e igual representación de los estados en la cámara alta.

La cuestión de cómo determinar la población era todo menos trivial. Al no haber logrado la abolición de la esclavitud, algunos delegados de los estados del norte buscaron que la representación dependiera del tamaño de la población libre de un estado. Los delegados del sur, por otro lado, amenazaron con abandonar la convención si no se contaban los esclavos. Finalmente, los redactores acordaron un compromiso que pedía que la representación en la Cámara de Representantes se distribuyera sobre la base de la población libre de un estado más tres quintas partes de su población esclavizada. Este acuerdo llegó a conocerse como el compromiso de las tres quintas partes:

Los Representantes e Impuestos directos se repartirán entre los diversos Estados que puedan integrarse dentro de esta Unión, según sus respectivos Números, los cuales se determinarán sumando al total de Personas libres, incluidas las vinculadas al Servicio por un período de años, y excluyendo a los indios no gravados, tres quintas partes de todas las demás personas

Cabe señalar que ni la palabra esclavo ni la palabra esclavitud aparecen en esta cláusula ni en ninguna parte de la Constitución no enmendada.

Otorgar a los estados esclavistas el derecho a contar tres quintas partes de su población de individuos esclavizados cuando se trataba de asignar representantes al Congreso significaba que esos estados estarían perpetuamente sobrerrepresentados en la política nacional. Sin embargo, esta misma proporción se usaría para determinar la contribución fiscal federal requerida de cada estado, aumentando así la carga fiscal federal directa de los estados esclavistas. También se agregó a la Constitución una disposición para una ley que permite la captura de esclavos fugitivos, junto con una moratoria hasta 1808 sobre cualquier prohibición del Congreso contra la importación de esclavos, aunque mientras tanto los estados individuales seguían siendo libres de prohibir la importación de esclavos si así lo deseaban.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.