Talmud y Midrash

Talmud y Midrash , escritos comentativos e interpretativos que ocupan un lugar en la tradición religiosa judía solo superada por la Biblia (Antiguo Testamento).

Definición de términos

El término hebreo Talmud ("estudio" o "aprendizaje") se refiere comúnmente a una recopilación de enseñanzas antiguas consideradas sagradas y normativas por los judíos desde el momento en que fue compilada hasta los tiempos modernos y aún así lo consideran los judíos religiosos tradicionales. En su sentido más amplio, el Talmud es un conjunto de libros que consta de la Mishná ("estudio repetido"), la Guemará ("finalización") y ciertos materiales auxiliares. La Mishna es una colección de leyes originalmente orales que complementan las leyes escriturales. La Guemará es una colección de comentarios y elaboraciones de la Mishná, que en "el Talmud" se reproduce en yuxtaposición a la Guemará. Para la erudición actual, sin embargo,Talmud en el sentido preciso se refiere solo a los materiales habitualmente llamados Guemará, un término arameo que prevalece en la literatura rabínica medieval que fue utilizado por el censor de la iglesia para reemplazar el término Talmud dentro del discurso talmúdico en la edición de Basilea del Talmud, publicado en 1578-81. . Esta práctica continuó en todas las ediciones posteriores.

El término Midrash ("exposición" o "investigación"; plural, Midrashim) también se utiliza en dos sentidos. Por un lado, se refiere a un modo de interpretación bíblica prominente en la literatura talmúdica; por el otro, se refiere a un cuerpo separado de comentarios sobre las Escrituras que utilizan este modo interpretativo.

Oposición al Talmud

A pesar del lugar central que ocupa el Talmud en la vida y el pensamiento judíos tradicionales, importantes grupos e individuos judíos se han opuesto vigorosamente a él. La secta caraíta en Babilonia, a partir del siglo VIII, refutó la tradición oral y denunció el Talmud como una fabricación rabínica. Los místicos judíos medievales declararon que el Talmud era un mero caparazón que cubría el significado oculto de la Torá escrita, y las sectas mesiánicas heréticas de los siglos XVII y XVIII lo rechazaron por completo. El golpe decisivo a la autoridad talmúdica se produjo en los siglos XVIII y XIX cuando el Haskala (el movimiento de la Ilustración judía) y sus secuelas, la reforma del judaísmo, secularizaron la vida judía y, al hacerlo, rompieron el muro talmúdico que había rodeado a los judíos. A partir de entonces, los judíos modernizados generalmente rechazaron el Talmud como un anacronismo medieval, denunciándolo como legalista,casuística, desvitalizada y no espiritual.

También existe una tradición anti-talmúdica de larga data entre los cristianos. El Talmud fue frecuentemente atacado por la iglesia, particularmente durante la Edad Media, y acusado de falsificar el significado bíblico, evitando así que los judíos se convirtieran en cristianos. La iglesia sostuvo que el Talmud contenía comentarios blasfemos contra Jesús y el cristianismo y que predicaba prejuicios morales y sociales hacia los no judíos. En numerosas ocasiones, el Talmud fue quemado públicamente y se estableció una censura talmúdica permanente.

Por otro lado, desde el Renacimiento ha habido una respuesta positiva y un gran interés en la literatura rabínica por parte de eminentes eruditos, escritores y pensadores no judíos de Occidente. Como resultado, las ideas, imágenes y tradiciones rabínicas, incorporadas en el Talmud, han permeado el pensamiento y la cultura occidentales.

Contenido, estilo y forma

El Talmud es ante todo una compilación legal. Al mismo tiempo, contiene materiales que abarcan prácticamente todo el alcance del tema explorado en la antigüedad. Se incluyen temas tan diversos como agricultura, arquitectura, astrología, astronomía, interpretación de sueños, ética, fábulas, folklore, geografía, historia, leyenda, magia, matemáticas, medicina, metafísica, ciencias naturales, proverbios, teología y teosofía.

Este conjunto enciclopédico se presenta en un estilo dialéctico único que refleja fielmente el espíritu de dar y recibir libre que prevalece en las academias talmúdicas, donde el estudio se centró en un texto talmúdico. Todos los presentes participaron en un esfuerzo por agotar el significado y ramificaciones del texto, debatiendo y discutiendo juntos. La mención de un nombre, situación o idea a menudo conducía a la introducción de una historia o leyenda que aliviaba el estado de ánimo de un argumento complejo y llevaba la discusión más lejos.

Este enfoque centrado en el texto afectó profundamente el pensamiento y el estilo literario de los rabinos. El estudio se convirtió en sinónimo de interpretación activa más que de absorción pasiva. El pensamiento fue estimulado por el examen textual. Incluso las ideas originales se expresaron en forma de interpretaciones textuales.

El tema de la Torá oral se clasifica según su contenido en Halakha y Haggada y según su forma literaria en Midrash y Mishna. Halakha ("ley") trata de las partes legales, rituales y doctrinales de las Escrituras, mostrando cómo las leyes de la Torá escrita deben aplicarse en la vida. Haggada ("narrativa") expone las partes no legales de las Escrituras, ilustrando la narrativa bíblica, complementando sus historias y explorando sus ideas. El término Midrash denota el método exegético por el cual la tradición oral interpreta y elabora el texto de las escrituras. También se refiere a las grandes colecciones de materiales halájicos y hagádicos que toman la forma de un comentario continuo sobre la Biblia y que se dedujeron de las Escrituras mediante este método exegético. En resumen, también se refiere a un conjunto de escritos.Mishna es el compendio completo que presenta el contenido legal de la tradición oral independientemente del texto de las escrituras.

Modos de interpretación y pensamiento

Midrash fue inicialmente un método filológico de interpretar el significado literal de los textos bíblicos. Con el tiempo se convirtió en un sofisticado sistema interpretativo que reconcilió las aparentes contradicciones bíblicas, estableció la base bíblica de nuevas leyes y enriqueció el contenido bíblico con un nuevo significado. La creatividad midráshica alcanzó su punto máximo en las escuelas del rabino Ismael y Akiba, donde se aplicaron dos métodos hermenéuticos diferentes. El primero fue principalmente de orientación lógica, haciendo inferencias basadas en la similitud de contenido y analogía. El segundo se basó en gran medida en el escrutinio textual, asumiendo que las palabras y letras que parecen superfluas enseñan algo que no se declara abiertamente en el texto.

El Talmud ( es decir, la Guemará) cita abundantemente de todas las colecciones del Midrash y al mismo tiempo usa todas las reglas empleadas tanto por la escuela lógica como por la textual; además, la interpretación del Talmud de Mishna es en sí misma una adaptación del método Midrashic. El Talmud trata a la Mishna de la misma manera que el Midrash trata a las Escrituras. Las contradicciones se explican mediante la reinterpretación. Los problemas nuevos se resuelven lógicamente por analogía o textualmente mediante un escrutinio cuidadoso de la superfluidad verbal.

La fuerte implicación con la exégesis hermenéutica —interpretación de acuerdo con reglas o principios sistemáticos— ayudó a desarrollar la habilidad analítica y el razonamiento inductivo de los rabinos, pero inhibió el crecimiento del pensamiento abstracto independiente. Atados a un texto, nunca intentaron formular sus ideas en el tipo de sistema unificado característico de la filosofía griega. A diferencia de los filósofos, se acercaron a lo abstracto sólo a través de lo concreto. Los eventos o los textos los estimularon a formar conceptos. Estos conceptos no se definieron pero, una vez que cobraron vida, continuaron creciendo y cambiando de significado con el uso y en diferentes contextos. Este proceso de desarrollo conceptual ha sido descrito por algunos como "pensamiento orgánico". Otros usan este término en un sentido más amplio, señalando que, aunque los conceptos rabínicos no están ordenados jerárquicamente,tienen una coherencia orgánica similar a un patrón. El significado de cada concepto depende del patrón total de conceptos, porque el contenido de la idea de cada uno se enriquece a medida que se entrelaza con los demás.