Caddo

Caddo , una tribu dentro de una confederación de tribus indias norteamericanas que comprenden la familia lingüística Caddoan. Su nombre deriva de un truncamiento francés de kadohadacho , que significa "jefe real" en Caddo. El Caddo propiamente dicho ocupó originalmente el área inferior del Río Rojo en lo que ahora son Louisiana y Arkansas. A finales del siglo XVII contaban con aproximadamente 8.000 personas que vivían en aldeas esparcidas a lo largo del río Rojo y sus afluentes. Esta es también la región del complejo arqueológico de Caddoan, donde se han encontrado muchos ejemplos sorprendentes de mano de obra. La investigación arqueológica muestra que la tenencia de Caddoan del área es antigua.

Cuenco con efigie de gato de cerámica roja incisa, Caddoan de Louisiana;  en el Museo Nacional del Indio Americano, Ciudad de Nueva York.

Cuando los exploradores franceses y españoles los encontraron por primera vez, los caddo eran un pueblo agrícola semisedentario. Vivían en viviendas cónicas construidas con postes cubiertos con una mata de hierba; estos se agruparon alrededor de centros ceremoniales de montículos de templos. Los Caddo eran hábiles alfareros y cesteros. Tejían telas de fibras vegetales y, en ocasiones especiales, usaban mantos decorados con plumas. También llevaban aros en la nariz y, como muchas otras tribus del sureste, adornaban sus cuerpos con tatuajes.

La ascendencia caddo tradicional era matrilineal y un grupo superior hereditario, marcado por el aplastamiento de la cabeza y otros símbolos de estatus, dirigía las actividades políticas y religiosas. Hay informes dispersos de canibalismo y sacrificios humanos ceremoniales; estos y otros rasgos probablemente indican comercio u otros vínculos entre los caddo y los centros de las culturas azteca o maya en México y Yucatán.

Durante el siglo XVIII, franceses y españoles disputaron el territorio de Caddo; la tribu fue inicialmente amiga de los franceses. A fines del siglo XVIII, las presiones coloniales habían roto la vida de la tribu Caddo y habían convertido a muchos de ellos en vagabundos en su propia tierra. Cuando Estados Unidos compró el vasto territorio de la Luisiana francesa, aumentó el número de colonos y la tribu fue empujada más al sur. Bajo el tratado de 1835, Caddo cedió todas sus tierras a los Estados Unidos. El Caddo de Luisiana se trasladó al suroeste para unirse a otros miembros de la tribu en Texas. Allí vivieron pacíficamente por un tiempo, pero en 1859 las amenazas de una masacre por parte de un grupo anti-indio de justicieros los obligó a huir al centro-este de Oklahoma, donde se establecieron en una reserva a orillas del río Washita.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron más de 4.000 individuos de ascendencia Caddo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.