Mezquita

Mezquita , mezquita árabe o jāmiʿ , cualquier casa o área abierta de oración en el Islam. La palabra árabe masjid significa "un lugar de postración" ante Dios, y la misma palabra se usa en persa, urdu y turco. Se pueden distinguir dos tipos principales de mezquitas: la masjid jāmiʿ , o "mezquita colectiva", una gran mezquita controlada por el estado que es el centro del culto comunitario y el lugar de los servicios de oración de los viernes; y mezquitas más pequeñas operadas en forma privada por varios grupos dentro de la sociedad.

Mezquita del Profeta en Medina, Arabia Saudita, que contiene la tumba de Mahoma.  Es uno de los tres lugares más sagrados del Islam.¿Prueba esto o aquello? Pintor contra arquitecto Helen Frankenthaler

Las primeras mezquitas se inspiraron en el lugar de culto del profeta Mahoma, el patio de su casa en Medina, y eran simplemente parcelas de terreno marcadas como sagradas. Aunque la mezquita como tal ha sufrido muchos cambios arquitectónicos, el edificio sigue siendo esencialmente un espacio abierto, generalmente cubierto, que contiene un miḥrāb y un minbar , con un minarete a veces adjunto. El miḥrāb , un nicho semicircular reservado para que el imām dirija la oración, apunta a la qiblah , es decir, la dirección de La Meca. El minbar , un asiento en la parte superior de los escalones colocados a la derecha del miḥrāb , es usado por el predicador ( khaṭīb) como un púlpito. En los primeros días del Islam, los gobernantes pronunciaban sus discursos desde el minbar . De vez en cuando también hay una maqsūrah , una caja o pantalla de madera cerca del miḥrāb , que originalmente fue diseñada para proteger a un gobernante adorador de los asesinos. Esteras o alfombras cubren el piso de la mezquita, donde la oración ritual ( ṣalāt ) la realizan filas de hombres que se inclinan y se postran bajo la guía del imām .

  • Cúpulas de una mezquita silueta al anochecer, Malasia.
  • Interior de la Mezquita Azul de Estambul.

Fuera de la mezquita se encuentra el minarete ( maʾdhanah ), que originalmente era un lugar elevado, pero ahora suele ser una torre. Es utilizado por el muecín ( muʾadhdhin , "pregonero") para proclamar el llamado a la adoración ( adhān ) cinco veces al día. Un lugar para la ablución, que contiene agua corriente, suele estar adjunto a la mezquita, pero puede estar separado de ella.

Pequeña mezquita con minarete cerca de Edirne, Tur.

A partir de la propia casa de Muhammad, las mezquitas se empezaron a utilizar para muchas funciones públicas: militares, políticas, sociales y educativas. Las escuelas y bibliotecas a menudo se adjuntaban a las mezquitas medievales (por ejemplo, la mezquita de al-Azhar en El Cairo). La mezquita también funcionó como un tribunal de justicia hasta la introducción de la ley secular en muchos países islámicos en los tiempos modernos. Si bien muchas de las funciones sociales, educativas y políticas de la mezquita han sido asumidas por otras instituciones en los tiempos modernos, sigue siendo un centro de considerable influencia. En algunos casos, se adjunta una maktab (escuela primaria) a una mezquita, principalmente para la enseñanza del Corán, y se imparten clases informales de derecho y doctrina para las personas del vecindario circundante.

La mezquita se diferencia de una iglesia en muchos aspectos. Las ceremonias y los servicios relacionados con los matrimonios y los nacimientos no suelen realizarse en las mezquitas, y los ritos que son una función importante e integral de muchas iglesias, como la confesión, la penitencia y la confirmación, no existen allí. La oración se realiza mediante reverencias y postraciones, sin sillas ni asientos de ningún tipo. Los hombres se paran en filas, descalzos, detrás del imāmy sigue sus movimientos. Ricos y pobres, gente prominente y corriente, todos se ponen de pie y se inclinan juntos en las mismas filas. Las mujeres pueden participar en las oraciones, pero deben ocupar un espacio o cámara separada en la mezquita. En la mezquita no se utilizan estatuas, objetos rituales o imágenes; las únicas decoraciones permitidas son las inscripciones de los versos coránicos y los nombres de Muhammad y sus Compañeros. Los cantantes profesionales ( qurrāʾ ) pueden cantar el Qur accordingān de acuerdo con sistemas rígidamente prescritos que se enseñan en escuelas especiales, pero no se permite la música ni el canto.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.