Economía dirigida

economía de mercado;  economía mixta;  economía dirigida

Economía de mando , sistema económico en el que los medios de producción son de propiedad pública y la actividad económica está controlada por una autoridad central que asigna metas cuantitativas de producción y asigna materias primas a empresas productivas. En un sistema de este tipo, determinar la proporción del producto total que se utiliza para la inversión en lugar del consumo se convierte en una decisión política centralizada. Una vez que se ha tomado esta decisión, los planificadores centrales determinan el surtido de bienes que se producirán y las cuotas para cada empresa. Los consumidores pueden influir indirectamente en las decisiones de los planificadores si los planificadores toman en consideración los excedentes y escaseces que se han desarrollado en el mercado. Sin embargo, la única elección directa que hacen los consumidores es entre los productos básicos ya producidos.

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Los precios también los fijan los planificadores centrales, pero no sirven, como en una economía de mercado, como señales para que los productores de bienes aumenten o disminuyan la producción. En cambio, se utilizan principalmente como instrumentos de los planificadores centrales en sus esfuerzos por conciliar la demanda total de bienes de consumo con la oferta disponible, permitiendo también ingresos para el estado.

La autoridad central en una economía dirigida asigna metas de producción en términos de unidades físicas y asigna cantidades físicas de materias primas a las empresas. El proceso para una gran economía con millones de productos es extremadamente complejo y ha encontrado varias dificultades en la práctica.

Sin embargo, la planificación centralizada de este tipo no carece de ventajas evidentes, ya que permite a un gobierno movilizar recursos rápidamente a escala nacional durante tiempos de guerra o alguna otra emergencia nacional. Pero los costos de las políticas centralizadas son reales y bastante altos. Además, a menudo ocurre que gran parte de la carga de estos costos se transfiere al gobierno. Un ejemplo es el reclutamiento militar, que traslada en gran medida el costo de movilizar tropas del gobierno a los reclutas, que podrían ser empleados con una remuneración más alta en otros lugares.

Las economías de mando fueron características de la Unión Soviética y los países comunistas del bloque del Este, y sus ineficiencias fueron algunos de los factores que contribuyeron a la caída del comunismo en esas regiones en 1990-1991. Casi todos los países comunistas restantes (excepto Corea del Norte) incorporaron elementos de mercado en sus economías en diversos grados mientras mantenían el gobierno de partido único. Las economías de mando fueron famosamente criticadas como intrínsecamente inviables a principios del siglo XX por dos economistas de la escuela austriaca, Ludwig von Mises y FA Hayek.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.