Iniciativa de defensa estratégica

La Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) , por su nombre Star Wars , propuso el sistema defensivo estratégico de Estados Unidos contra posibles ataques nucleares, como se concibió originalmente, de la Unión Soviética. El SDI fue propuesto por primera vez por el presidente Ronald Reagan en un discurso de televisión a nivel nacional el 23 de marzo de 1983. Debido a que partes del sistema defensivo que Reagan defendía estarían basadas en el espacio, el sistema propuesto se denominó "Star Wars", en honor al armamento espacial de una película popular del mismo nombre.

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El SDI tenía la intención de defender a los Estados Unidos del ataque de misiles balísticos intercontinentales soviéticos (ICBM) interceptando los misiles en varias fases de su vuelo. Para la interceptación, la IDE requeriría sistemas tecnológicos extremadamente avanzados, aún por investigar y desarrollar. Entre los componentes potenciales del sistema de defensa estaban las estaciones de batalla láser espaciales y terrestres, que, mediante una combinación de métodos, dirigirían sus rayos asesinos hacia objetivos soviéticos en movimiento. Las plataformas de misiles aéreos y los misiles terrestres que utilizan otros mecanismos de destrucción no nucleares constituirían el escalón trasero de la defensa y se concentrarían alrededor de objetivos importantes como los silos de misiles balísticos intercontinentales estadounidenses. Los sensores para detectar ataques estarían basados ​​en tierra, en el aire y en el espacio y usarían radar, ópticos,y sistemas de detección de amenazas por infrarrojos.

Aunque la financiación inicial para la IDE había sido aprobada por el Congreso de los Estados Unidos a mediados de la década de 1980, el programa despertó un acalorado debate entre expertos en armas y funcionarios públicos sobre sus implicaciones militares y políticas y su viabilidad técnica. Los defensores de la IDE afirmaron que los abrumadores obstáculos tecnológicos para su implementación podrían eventualmente superarse y que un sistema defensivo eficaz disuadiría posibles ataques soviéticos. Los críticos del programa argumentaron de diversas maneras que el plan era inviable, que fomentaba una mayor carrera de armamentos y que socavaba los acuerdos establecidos de control de armas y debilitaba las perspectivas de nuevos acuerdos de control de armas. Las pruebas continuaron en varios dispositivos relacionados con SDI, pero la desintegración de la Unión Soviética en 1991 cambió las condiciones de dicha defensa.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.