Arroyo

Creek , indios norteamericanos de habla muskogeana que originalmente ocuparon una enorme extensión de las llanuras de lo que ahora son Georgia y Alabama. Había dos divisiones de Creeks: Muskogee (o Upper Creeks), colonos del territorio del norte de Creek; y Hitchiti y Alabama, que tenían las mismas tradiciones generales que los Upper Creeks pero hablaban un dialecto ligeramente diferente y eran conocidos como Lower Creeks.

Arroyo: Me-Na-Wa

La economía tradicional de los Creek se basaba principalmente en el cultivo de maíz (maíz), frijoles y calabazas. La mayor parte de la agricultura fue realizada por mujeres, mientras que los hombres de la tribu eran responsables de la caza y la defensa. El Creek alcanzó el estatus basado en el mérito individual en lugar de heredarlo. Como la mayoría de los indios del sureste, comúnmente se tatuaban todo el cuerpo.

Antes de la colonización, las ciudades de Creek se agrupaban simbólicamente en categorías blancas y rojas, apartadas para ceremonias de paz y ceremonias de guerra, respectivamente. Cada pueblo tenía una plaza o plaza comunitaria, alrededor de la cual se agrupaban las casas, estructuras rectangulares con cuatro muros verticales de postes enyesados ​​con barro para formar cañas. Los techos estaban inclinados y cubiertos con corteza o paja, con agujeros de humo abiertos en los frontones. Si la ciudad tenía un templo, era un edificio en forma de cúpula con techo de paja colocado sobre un montículo de dos metros y medio en el que se cortaban escaleras hasta la puerta del templo. La plaza era el punto de encuentro para celebraciones religiosas tan importantes como la ceremonia de Busk, o Maíz Verde, un rito anual de las primicias y el fuego nuevo. Un rasgo distintivo de este festival de verano era que se perdonaban todos los delitos, agravios o delitos, salvo el asesinato.

El primer contacto de los Creeks con los europeos ocurrió en 1538 cuando Hernando de Soto invadió su territorio. Posteriormente, los Creeks se aliaron con los colonos ingleses en una sucesión de guerras (que comenzaron alrededor de 1703) contra los apalaches y los españoles. Durante el siglo XVIII, se organizó una Confederación Creek en un intento de presentar un frente unido contra los enemigos tanto nativos como blancos. Comprende no solo a los creeks dominantes, sino también a hablantes de otras lenguas muskogeas (Hitchiti, Alabama-Koasati) y de lenguas no muskogeas (Yuchi, algunas Natchez y Shawnee). Los Seminole de Florida y Oklahoma son una rama de la Confederación Creek del siglo XVIII y principios del XIX.

Al final, la confederación no tuvo éxito, en parte porque las ciudades de Creek (unas 50 con una población total de quizás 20.000) no pudieron coordinar la contribución de los guerreros a una batalla común. En 1813–14, cuando tuvo lugar la Guerra de los Creek con los Estados Unidos, algunas ciudades lucharon con los colonizadores blancos y algunas (los Palos Rojos) contra ellos. Tras la derrota, los Creeks cedieron 23 millones de acres de tierra (la mitad de Alabama y parte del sur de Georgia); fueron trasladados a la fuerza al territorio indio (ahora Oklahoma) en la década de 1830. Allí, con los Cherokee, Chickasaw, Choctaw y Seminole, constituyeron una de las Cinco Tribus Civilizadas. Durante tres cuartos de siglo, cada tribu tuvo una asignación de tierras y un gobierno cuasi autónomo inspirado en el de Estados Unidos. En preparación para la estadidad de Oklahoma (1907),parte de esta tierra fue asignada a indios individuales; el resto se puso a disposición de los colonos blancos, se mantuvo en fideicomiso por el gobierno federal o se asignó a esclavos liberados. Los gobiernos tribales se disolvieron efectivamente en 1906, pero han continuado existiendo de forma limitada. Los descendientes de Creek ascendían a más de 76.000 a principios del siglo XXI.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.