Batallas de Panipat

Batallas de Panipat (1526, 1556, 1761), tres enfrentamientos militares, importantes en la historia del norte de la India, se libraron en Panipat, una llanura nivelada adecuada para movimientos de caballería, a unas 50 millas (80 km) al norte de Delhi.

Primera batalla de Panipat (1526)

Una fuerza mogol abrumadoramente superada en número prevaleció en Panipat. Esto se debió al ingenio de su comandante, Babur, demostrado en su uso de las fortificaciones de campo y su sentido instintivo del valor de la potencia de fuego de la pólvora. La victoria le permitió sentar las bases del Imperio Mughal indio.

Mezquita de Babur

Descendiente de Timur, Babur se convirtió en refugiado a la edad de doce años cuando los uzbecos se apoderaron de Samarcanda en 1494. A los quince estaba de regreso con su propia banda de guerra. Puso sitio a su ciudad natal, pero sin éxito. Sin desanimarse, se dirigió al sur hacia Afganistán. Al capturar Kabul en 1504, la convirtió en su base para incursiones en la región de Transoxania de Asia Central. Sin embargo, se vio tentado cada vez más por la inimaginable riqueza de la India. En los años que siguieron, organizó una serie de incursiones en el Punjab.

Estos territorios habían pertenecido durante tres siglos a un imperio musulmán, el sultanato de Delhi. Aunque su prestigio había sido gravemente dañado por el triunfo de Timur en 1398, siguió siendo una presencia poderosa en el norte de la India. En ese momento, el sultanato estaba bajo el control de una élite afgana. Un gobernante caprichoso y divisivo, el sultán Ibrahim Lodi había enajenado a muchos de sus nobles. De hecho, fue un señor local en Indostán quien, en 1523, invitó a Babur a emprender una invasión a gran escala.

Aunque claramente le atraía la idea de una invasión, Babur no tenía prisa. Su ejército contaba con solo 10,000 hombres, por lo que se aseguró de que estuvieran bien equipados y magníficamente entrenados antes de comprometerse con su asalto a Hindustan. Se tomó el tiempo para entrenarlos en el uso de armas de pólvora, mientras se aseguraba de que no se descuidaran sus habilidades en la guerra tradicional de las estepas. Sólo a finales de 1525 se embarcó en su invasión.

Su ejército hizo a un lado a la fuerza afgana que marchaba para enfrentarse a ella, por lo que el propio sultán Ibrahim condujo un segundo ejército al campo, tomando una posición en Panipat, al norte de Delhi. El 12 de abril de 1526, Babur se encontró frente a una enorme multitud: 100.000 hombres y 1.000 elefantes. Sin inmutarse, se dispuso a construir una fortaleza improvisada en la llanura abierta, uniendo 700 carros y enfrentándolos con murallas de tierra como protección para su cañón y para sus mosqueteros con sus cerillas. A medida que pasaban los días y un vacilante Sultán Ibrahim detenía su ataque, Babur pudo consolidar su posición aún más. Cavó trincheras y derribó árboles, construyó barreras a la izquierda y a la derecha, dejando huecos a través de los cuales podía cargar su caballería.

El 21 de abril, Ibrahim finalmente hizo su movimiento. Sus tropas avanzaron, sólo para ser detenidas por las fortificaciones de Babur. Mientras se arremolinaban en confusión, la caballería mogol llegó rodando desde las alas: la fuerza del sultán estaba efectivamente rodeada. En este punto, los artilleros de Babur abrieron su bombardeo desde detrás de su barrera, disparando a quemarropa contra esta masa compacta. Incapaz de avanzar o retroceder, el ejército afgano fue cruelmente derribado.

Babur no sólo era ahora el gobernante indiscutible de Indostán, sino que también estaba abierto el camino a Delhi y los dominios del sultanato. Sobre la base de esta victoria, pudo establecer una gloriosa nueva línea gobernante. En honor a los orígenes timúridos de su fundador, y a los antecedentes mongoles del propio Timur, esto se conocería como la dinastía Mughal o Mogul. Esta victoria marcó el comienzo del Imperio Mughal en India.

Pérdidas: Mughal, desconocidas; Afgano, 20.000–50.000.

Segunda y tercera batalla de Panipat (1556, 1761)

La expansión del Imperio Mughal, estancada después de la muerte de su fundador Babur en 1530, comenzó de nuevo con el nieto de Babur, Akbar. Luchando en un campo que había resultado tan propicio para su abuelo, el joven Akbar obtuvo una victoria vital sobre el poderoso gobernante hindú, Hemu.

El hijo de Babur, Humayun, había enfrentado graves reveses, incluso perdió su reino después de que fuera conquistado por el señor de la guerra pastún Sher Shah Suri en 1540. Reconstruyendo sus fuerzas en el exilio, finalmente recuperó sus reinos quince años más tarde, dejando a su hijo y sucesor, Akbar, con un gran imperio.

Tumba de Humāyūn

Al este de los reinos de Akbar, el general suri Hemu se había erigido en un gobernante fuerte; llamándose rey, construyó una base de poder en Bengala. Akbar, de tan sólo trece años, parecía singularmente mal equipado para hacer frente a esta amenaza. Sin embargo, tenía dones excepcionales y el apoyo de su tutor, el consumado general Bairam Khan. Al parecer, Hemu tenía un impulso imparable, ya que había tomado Agra y la fortaleza estratégica de Tughlaqabad, en octubre de 1556 capturó Delhi. Demasiado tarde para salvar la ciudad, el ejército de Akbar la soltó y se detuvo en las llanuras del norte, en Panipat.

El 5 de noviembre de 1556, se preparó el escenario para la Segunda Batalla de Panipat. Las repetidas cargas de elefantes no lograron quebrar la determinación de los soldados mogoles superados en número. Una figura inspiradora, Hemu lideró desde el frente, encaramado en lo alto de un elefante, un talismán importante para sus tropas. También era un objetivo tentador para los arqueros mogoles, e inicialmente lo rociaron con flechas en vano, tan inexpugnable era la armadura de pies a cabeza que llevaba. Sin embargo, al final, una flecha encontró su camino a través de un ojo y lo mató. Al ver caer a su líder, los hindúes se separaron y huyeron.

La tercera batalla (14 de enero de 1761) puso fin al intento de Maratha de suceder a los mogoles como gobernantes de la India y marcó el virtual final del imperio mogol. El ejército de Maratha, bajo el mando de Bhao Sahib, tío del peshwa (ministro principal), fue atrapado y destruido por el jefe afgano Aḥmad Shah Durrānī.

Tras el declive del Imperio Mughal tras la muerte del Emperador Aurangzeb, la Confederación Maratha se expandió rápidamente, amenazando al Imperio Durrani afgano, gobernado por Ahmad Shah Durrani. Ahmad declaró una jihad y lanzó una campaña que capturó gran parte del Punjab. Los Marathas respondieron levantando un gran ejército, bajo el mando de Sadashivrao Bhau, y recapturaron Delhi. La campaña de Ahmad tenía como objetivo privar al ejército de Maratha de sus suministros. Al mismo tiempo, dirigió un ejército de 40.000 personas hacia el sur para atrapar al ejército de Maratha en el Punjab.

Aislados y hambrientos, Bhau decidió romper el bloqueo de Ahmad, haciendo que los dos ejércitos se enfrentaran en Panipat. El primero intentó pulverizar al ejército del segundo con un bombardeo masivo de artillería y luego utilizar su superioridad numérica para romper el bloqueo de Durrani y moverse hacia el sur en una postura defensiva. Sin embargo, se vio socavado por las rivalidades dentro de sus filas y la necesidad de proteger a muchos civiles. Durrani lanzó un ataque sorpresa antes de que la artillería infligiera graves daños y el sobrino de Bhau muriera. El comandante de Maratha entró en la batalla para recuperar el cuerpo de su sobrino, pero sus tropas lo consideraron muerto y su moral se desplomó. El ejército más pequeño de Durrani se aprovechó y los derrotó. Bhau escapó para morir algún tiempo después, pero el ejército de Maratha había sido destruido y la unidad del imperio se rompió.

Esto inició 40 años de anarquía en el noroeste de la India y abrió el camino para la supremacía británica posterior.

Pérdidas: Maratha, 40.000 bajas y 30.000 capturados de 80.000; Durrani, 5.000 bajas de 40.000 a 75.000.