Fonema

Fonema , en lingüística, unidad de habla más pequeña que distingue una palabra (o elemento de palabra) de otra, como el elemento p en "tap", que separa esa palabra de "tab", "tag" y "tan". Un fonema puede tener más de una variante, llamada alófono ( qv ), que funciona como un solo sonido; por ejemplo, las p de "pat", "escupió" y "tap" difieren ligeramente fonéticamente, pero esa diferencia, determinada por el contexto, no tiene importancia en inglés. En algunos idiomas, donde los sonidos variantes de p pueden cambiar de significado, se clasifican como fonemas separados , por ejemplo, en tailandés, la p aspirada (pronunciada con una bocanada de aire acompañante) y la p no aspirada se distinguen entre sí.

Principales divisiones de las lenguas austronesias.Leer más sobre este tema Idiomas austronesios: tamaño del inventario de fonemas La mayoría de los idiomas austronesios tienen entre 16 y 22 consonantes y 4 o 5 vocales. Se encuentran inventarios de consonantes excepcionalmente grandes en ...

Los fonemas se basan en el lenguaje hablado y pueden registrarse con símbolos especiales, como los del Alfabeto Fonético Internacional. En la transcripción, los lingüistas colocan convencionalmente los símbolos de los fonemas entre barras oblicuas: / p /. El término fonema generalmente se restringe a las vocales y consonantes, pero algunos lingüistas extienden su aplicación para cubrir las diferencias fonológicamente relevantes de tono, acentuación y ritmo. Hoy en día, el fonema a menudo tiene un lugar menos central en la teoría fonológica que antes, especialmente en la lingüística estadounidense. Muchos lingüistas consideran el fonema como un conjunto de características distintivas simultáneas más que como una unidad inanalizable.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.