Incesto

Incesto , relaciones sexuales entre personas que, debido a la naturaleza de sus relaciones de parentesco, tienen prohibido por ley o costumbre contraer matrimonio. Debido a que, transculturalmente, el incesto es más un problema emocional que legal, el término tabú generalmente se prefiere al término prohibición. El tabú del incesto se reconoce en la antropología como universal, aunque se impone de manera diferente en las distintas sociedades y el conocimiento de su violación provoca reacciones muy diferentes de una sociedad a otra.

En términos generales, cuanto más estrecha es la relación genética entre dos personas, más fuerte y cargado es el tabú que prohíbe o desalienta las relaciones sexuales entre ellas. Por lo tanto, las relaciones sexuales entre padre e hija, madre e hijo o hermano y hermana están casi universalmente prohibidas. Las relaciones sexuales entre un tío y una sobrina o entre una tía y un sobrino también son generalmente tabú, y las relaciones entre primos hermanos también están prohibidas en algunas sociedades.

Sin embargo, los tabúes del incesto más allá de los miembros de la familia inmediata pueden variar enormemente. En las sociedades matrilineales de Melanesia, por ejemplo, el tabú se extiende desde los hermanos y hermanas biológicos para incluir a todos los llamados hermanos clasificatorios que trazan su descendencia a través de la misma línea matrilineal. Así, en la sociedad melanesia, el tabú del incesto hace una distinción entre las personas —todas las cuales serían llamadas primos hermanos en los sistemas de parentesco americano o europeo— algunas están expresamente prohibidas como parejas sexuales, otras consideradas parejas matrimoniales ideales. Un tipo diferente de consideración cultural es evidente en las tradiciones balinesas, que consideraban que el nacimiento de gemelos del sexo opuesto de padres de casta inferior era una prueba de incesto, basándose en la creencia de que los recién nacidos tenían la oportunidad de participar en actividades sexuales mientras estaban en el país. matriz.Sin embargo, a los gemelos del sexo opuesto nacidos en la casta de la clase dominante se les ordenó casarse. Creencias como estas advierten a los antropólogos contra las explicaciones biogenéticas estrechas del tabú del incesto y plantean graves impedimentos para una definición universal.

No obstante, se pueden hacer algunas afirmaciones generales: (1) el incesto es condenado casi universalmente y generalmente se mira con horror; (2) se conocen derogaciones raras y culturalmente sancionadas del tabú del incesto, una de las más importantes es la unión matrimonial obligatoria de los hermanos reales; (3) a medida que disminuye la inmediatez de la relación biológica, las sanciones contra la intimidad sexual pueden atenuarse o desaparecer.

En antropología, la mayor parte de la investigación sobre el incesto consiste en el análisis y la interpretación de la estructura, función y, en menor grado, origen de los tabúes del incesto. Para los antropólogos de orientación sociobiológica, la cuestión del incesto y las cuestiones relacionadas con el matrimonio exógamo y endogámico son principalmente una cuestión de genética. Las poblaciones altamente endogámicas han disminuido el éxito reproductivo y se han convertido en reservas genéticas de trastornos hereditarios.

En términos funcionales, algunos estudiosos ven el tabú del incesto como la preservación de la familia nuclear de la falta de armonía engendrada por los celos sexuales, y este argumento se extiende en su aplicación para explicar las reglas de la exogamia. Los teóricos evolucionistas sostienen que la prohibición del incesto dentro de un grupo y las correspondientes reglas de exogamia exigen que los varones busquen parejas sexuales y maritales fuera del grupo, estableciendo así alianzas funcionales con los hombres de otros grupos con los que han intercambiado mujeres.

Otra teoría, que enfatiza la socialización, sostiene que el tabú es un método importante para regular el impulso erótico en los niños, preparándolos para funcionar con moderación madura en la sociedad adulta. La explicación psicoanalítica de Sigmund Freud especuló que el horror del incesto derivaba de la combinación de emociones ambivalentes hacia la propia familia inmediata y deseos prohibidos reprimidos de cometer actos sexuales con miembros de la familia del sexo opuesto.

Sigmund Freud.

Los estudiosos contemporáneos, en sus intentos por explicar el origen o la perpetuación del tabú del incesto, han tenido cuidado de evitar explicaciones monistas, ya sean genéticas, históricas o sociales. También se ha planteado la cuestión de si existe un fenómeno unitario de incesto, lo que sugiere que las uniones sexuales hermano-hermana, madre-hijo y padre-hija podrían entenderse mejor como teóricamente distintas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeannette L. Nolen, editora asistente.