Futurología

Futurología , en las ciencias sociales, el estudio de las tendencias actuales con el fin de pronosticar desarrollos futuros. Si bien los aspectos especulativos y descriptivos de la futurología se remontan a las tradiciones de la literatura utópica y la ciencia ficción, la metodología del campo se originó en el "pronóstico tecnológico" desarrollado cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, de los cuales Toward New Horizons (1947) por Theodore von Kármán es un ejemplo importante.

En la Corporación RAND en California durante la década de 1950, Herman Kahn y otros fueron pioneros en la llamada técnica de escenarios para analizar la relación entre el desarrollo de armas y la estrategia militar. Posteriormente, Kahn aplicó esta técnica en On Thermonuclear War (1960), un libro que examina las posibles consecuencias de un conflicto nuclear. Durante la época de los primeros estudios de Kahn, el matemático Olaf Helmer, también en RAND, propuso una base teórica para el uso de la opinión de expertos en la predicción.

En 1964, el científico social francés Bertrand de Jouvenel publicó L'Art de la conjecture ( El arte de la conjetura ), en el que ofrecía un fundamento filosófico sistemático para el campo. Al año siguiente, la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias formó su Comisión del Año 2000 “para anticipar patrones sociales, diseñar nuevas instituciones y proponer programas alternativos”; El informe de 1967 de la comisión constituyó el primer estudio futurológico de amplio alcance en los Estados Unidos.

El campo recibió una amplia atención popular en 1972 cuando Dennis Meadows y sus colegas del Instituto de Tecnología de Massachusetts publicaron The Limits to Growth,basado en un estudio encargado por el Club de Roma, una asamblea internacional de líderes empresariales. Este informe se centró en hipótesis derivadas de un modelo informático de la interacción de varias tendencias socioeconómicas globales; proyectó una visión maltusiana en la que se produciría el colapso del orden mundial si el crecimiento de la población, la expansión industrial y el aumento de la contaminación, combinados con una producción insuficiente de alimentos y el agotamiento de los recursos naturales, continuaran al ritmo actual. Para contrarrestar estas tendencias, el informe pidió "una revolución copernicana de la mente", para reevaluar la creencia en el crecimiento sin fin y la aceptación tácita del despilfarro. Además de un crecimiento demográfico nulo y una nivelación de la producción industrial, el informe también recomendó un mayor control de la contaminación, el reciclaje de materiales,la fabricación de bienes más duraderos y reparables, y un cambio de los bienes de consumo a una economía más orientada a los servicios. El gobierno de EE. UU.El Informe Global 2000 al Presidente (1981) reiteró muchas de estas preocupaciones.

La crítica a estos y otros estudios se ha centrado principalmente en las limitaciones de los modelos y el carácter subjetivo e interpretativo de las proyecciones basadas en ellos. Los futurólogos generalmente reconocen estas dificultades pero enfatizan la creciente sofisticación de sus técnicas analíticas, que se basan en campos como las matemáticas, la economía, la investigación ambiental y la informática.

Otras obras básicas notables en futurología incluyen Future Shock (1970) de Alvin Toffler, The Coming of Post-Industrial Society (1973) de Daniel Bell, The Fate of the Earth (1982) de Jonathan Schell y The Green Machines (1986) de Nigel Calder.