La pared de Hadrian

Muro de Adriano , barrera defensiva romana continua que protegía la frontera noroeste de la provincia de Gran Bretaña de los invasores bárbaros. El muro se extendía de costa a costa a lo ancho del norte de Gran Bretaña; corrió por 73 millas (118 km) desde Wallsend (Segedunum) en el río Tyne en el este hasta Bowness en el Solway Firth en el oeste. El plan original era construir un muro de piedra de 10 pies romanos de ancho (un pie romano es un poco más grande que un pie estándar) y al menos 12 pies de alto para el sector este y una muralla de césped de 20 pies romanos de ancho en la base para el sector occidental. ; ambos tenían un foso al frente, excepto donde los riscos lo hacían superfluo. Cada 1/3En la milla romana había una torre, y en cada milla un fortín (milefortlet, o milecastle) que contenía una puerta a través de la muralla, presumiblemente coronada por una torre, y una o dos barracas. Antes de que se completara este esquema, se construyeron fuertes en la línea del muro a intervalos de aproximadamente 7 millas y un movimiento de tierras, conocido como vallum, cavó detrás del muro y los fuertes. Probablemente en esta etapa el muro de piedra se redujo de 10 pies romanos de ancho a unos 8 pies. Los fortines, torres y fortalezas continuaron por al menos 26 millas (42 km) más allá de Bowness hacia el sur por la costa de Cumbria.

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El emperador Adriano (que gobernó 117-138 d. C.) fue a Gran Bretaña en 122 y, en palabras de su biógrafo, "fue el primero en construir un muro, de 80 millas de largo, para separar a los romanos de los bárbaros". La construcción inicial del muro tomó aproximadamente seis años y luego se hicieron ampliaciones. Tras la muerte de Adriano, su sucesor Antoninus Pius (138-161) decidió extender el dominio romano hacia el norte construyendo un nuevo muro en Escocia. El Muro Antonino resultante se extendía por 37 millas (59 km) a lo largo del estrecho istmo entre los estuarios de los ríos Forth y Clyde. Sin embargo, en dos décadas, el Muro de Antonino fue abandonado a favor del Muro de Adriano, que continuó en uso casi hasta el final del dominio romano en Gran Bretaña (410).

Muro de Adriano: Fuerte Housesteads

El Muro de Adriano fue construido principalmente por soldados de las tres legiones de Gran Bretaña, pero estaba tripulado por tropas auxiliares de segunda línea. Su propósito era controlar el movimiento a través de la frontera y contrarrestar amenazas de baja intensidad. No había ninguna intención de luchar desde lo alto del muro; las unidades basadas en el muro fueron entrenadas y equipadas para enfrentarse al enemigo al aire libre.

Muro de Adriano: Fuerte Housesteads

En 1990-1991, las excavaciones de un milefortlet al norte de Maryport, Cumbria, proporcionaron información sobre el estilo de vida de una guarnición romana. El fortín, que estuvo ocupado por un corto tiempo durante el reinado de Adriano, renderizó artefactos como fragmentos de tableros de juego y una gran cantidad de hogares y hornos. El fortín se ha reconstruido parcialmente y se ha hecho accesible al público.

En 1987, el Muro de Adriano fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. A lo largo de los siglos, muchos tramos de la muralla han sufrido daños causados ​​por las carreteras que la atraviesan y por el saqueo de sus piedras para construir casas cercanas y otras estructuras. Sin embargo, las fundaciones y fortalezas restantes atraen a turistas de todo el mundo. Compare la Gran Muralla China.