Miao

Miao , pueblos montañeses de China, Vietnam, Laos, Birmania y Tailandia, que hablan idiomas de la familia Hmong-Mien (Miao-Yao).

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Miao es el término oficial chino para cuatro grupos distintos de personas que están relacionadas lejanamente a través del idioma o la cultura: el pueblo Hmu del sureste de Guizhou, el pueblo Qo Xiong del oeste de Hunan, el pueblo A-Hmao de Yunnan y el pueblo Hmong de Guizhou, Sichuan, Guangxi y Yunnan ( ver China: Gente). Hay unos nueve millones de Miao en China, de los cuales los Hmong constituyen probablemente un tercio, según el erudito francés Jacques Lemoine, que escribió en el Hmong Studies Journal en 2005. Los Miao están relacionados en el idioma y algunas otras características culturales con los Yao ; entre estos pueblos, los dos grupos con el grado más cercano de parentesco son los Hmong (Miao) y los Iu Mien (Yao).

Las costumbres e historias de los cuatro grupos Miao son bastante diferentes y hablan idiomas mutuamente ininteligibles. Los más cercanos lingüísticamente a los Hmong son los A-Hmao, pero los dos grupos aún no pueden entender los idiomas de los demás. De todos los pueblos Miao, solo los Hmong han emigrado de China.

La agricultura es el principal medio de subsistencia de todos los grupos que en el pasado practicaron el cultivo migratorio de arroz y maíz (maíz), junto con la adormidera. El opio se vendía en los mercados de las tierras bajas y se traía en plata, que se utilizaba como pago de la novia. La agricultura migratoria y la producción de opio han cesado en gran medida, y en Tailandia los hmong se han volcado al cultivo permanente de hortalizas, frutas, maíz y flores.

Tradicionalmente, los Miao tenían poca organización política por encima del nivel de la aldea, y la posición más alta era la de líder de la aldea. En China, los Miao han pasado a formar parte de la organización política común a toda China; donde las poblaciones minoritarias son densas, viven en condados, municipios o prefecturas autónomas, donde se permite una cierta cantidad de autorrepresentación.

En religión, la mayoría de los Miao practican el culto a los antepasados ​​y creen en una amplia variedad de espíritus. Tienen chamanes que pueden exorcizar espíritus malévolos o recordar el alma de un paciente enfermo, y el sacrificio de animales está muy extendido ( ver chamanismo; pérdida del alma). Sin embargo, una falta total de fe religiosa es común entre los Miao educados en China, mientras que proporciones significativas de A-Hmao en China y Hmong en el sudeste asiático se han vuelto cristianos.

A los jóvenes se les permite elegir a sus propias parejas y se tolera el sexo prematrimonial, aunque los regímenes sexuales son más estrictos en China, al igual que los controles sobre la reproducción. Una forma de cortejo institucionalizado implica el canto antifonal; otro es el lanzamiento de una pelota entre grupos de niños y niñas de diferentes pueblos, en el Año Nuevo. La poligamia es tradicional, pero en la práctica se ha limitado a las personas acomodadas. El hogar suele estar formado por varias generaciones, incluidos los hijos casados ​​y sus familias. El hijo menor generalmente se queda con los padres y hereda la casa, mientras que los hijos mayores pueden mudarse con sus propias familias para formar nuevos hogares.