Agencia de Protección Ambiental

Agencia de Protección Ambiental (EPA) , agencia del gobierno de los EE. UU. Que establece y hace cumplir las normas nacionales de control de la contaminación.

Agencia de Protección AmbientalEl Palacio de la Paz (Vredespaleis) en La Haya, Países Bajos.  La Corte Internacional de Justicia (órgano judicial de las Naciones Unidas), la Academia de Derecho Internacional de La Haya, la Biblioteca del Palacio de la Paz, Andrew Carnegie ayudan a pagarOrganizaciones del mundo del concurso: ¿realidad o ficción? La Organización del Tratado del Atlántico Norte comenzó en la época medieval.

En 1970, en respuesta a la confusión de leyes de protección ambiental confusas, a menudo ineficaces, promulgadas por los estados y las comunidades, el presidente Richard Nixon creó la EPA para fijar pautas nacionales y monitorearlas y hacerlas cumplir. Las funciones de tres departamentos federales — del Interior, de Agricultura y de Salud, Educación y Bienestar — y de otros organismos federales fueron transferidos a la nueva agencia. La EPA se encargó inicialmente de la administración de la Ley de Aire Limpio (1970), promulgada para reducir la contaminación del aire principalmente de industrias y vehículos de motor; la Ley Federal de Control de Plaguicidas Ambientales (1972); y la Ley de Agua Limpia (1972), que regula las descargas de aguas residuales municipales e industriales y ofrece subvenciones para la construcción de instalaciones de tratamiento de aguas residuales. A mediados de la década de 1990, la EPA estaba haciendo cumplir 12 leyes importantes,incluidas las leyes diseñadas para controlar los relaves de los molinos de uranio; vertimiento en el océano; agua potable segura; insecticidas, fungicidas y raticidas; y peligros del asbesto en las escuelas.

Uno de los primeros éxitos de la EPA fue un acuerdo con los fabricantes de automóviles para instalar convertidores catalíticos en los automóviles, reduciendo así las emisiones de hidrocarburos no quemados en un 85 por ciento. La aplicación de la EPA fue en gran parte responsable de una disminución de un tercio a la mitad en la mayoría de las emisiones contaminantes del aire en los Estados Unidos de 1970 a 1990, y durante la década de 1980 el índice de estándares de contaminación mejoró a la mitad en las principales ciudades; También se produjeron mejoras significativas en la calidad del agua y la eliminación de desechos. La Ley de Responsabilidad, Compensación y Respuesta Ambiental Integral (también llamada Superfondo), que proporciona miles de millones de dólares para la limpieza de vertederos de desechos abandonados, se estableció por primera vez en 1980, pero la cantidad de esos sitios de desechos y las dificultades de las limpiezas se mantuvieron formidables durante años. después de eso.

Limpieza de derrames de petróleo

A lo largo de las décadas de 1980 y 1990, la EPA continuó fortaleciendo las leyes que rigen la calidad del aire y el agua y las sustancias tóxicas. Sin embargo, también introdujo nuevas reglas. Los logros de la EPA durante este período incluyeron el requisito de que todas las escuelas primarias y secundarias se sometan a pruebas de asbesto a partir de 1982, la reautorización de la Ley de Agua Limpia en 1987, la reautorización de la Ley de Aire Limpio en 1990 con enmiendas que pedían reducciones de azufre generación de dióxido y eliminación gradual de los productos químicos que agotan la capa de ozono, y una regla que exige la eliminación de todo el plomo restante en la gasolina a partir de 1996. Otras regulaciones introducidas durante este tiempo incluyeron la Ley de Política de Residuos Nucleares (1982) y el programa Energy Star (1992);este último se implementó para calificar los costos de uso y eficiencia energética de los electrodomésticos y otros dispositivos electrónicos. Este período también vio el desarrollo de la Ley de Planificación de Emergencias y Derecho a la Información de la Comunidad (EPCRA), que permitió a las comunidades locales conocer la naturaleza de los químicos tóxicos producidos por las industrias en sus áreas y ayudó a las comunidades a desarrollar planes de emergencia para hacer frente a emisiones y exposiciones de sustancias peligrosas.

A principios del siglo XXI, la función de la EPA se amplió para abordar el cambio climático. En 2007, la Corte Suprema de los EE. UU. Falló en un caso presentado por el estado de Massachusetts contra la EPA que la falta de regulación de las emisiones de gases de efecto invernadero de los vehículos de motor era contraria a los requisitos de la Ley de Aire Limpio. Como resultado, la EPA recibió la responsabilidad de desarrollar estrategias para gestionar las emisiones de dióxido de carbono y otros cinco gases de efecto invernadero. A partir de este mandato, la EPA trabajó con el Departamento de Transporte de los EE. UU. Para desarrollar estándares que aumentarían sustancialmente la eficiencia del combustible de los vehículos, y en 2011 inició un programa de permisos que estableció los primeros límites a las emisiones de gases de efecto invernadero de las centrales eléctricas, refinerías y otros. fuentes grandes y estacionarias.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.