Modernización

Modernización , en sociología, la transformación de una sociedad tradicional, rural y agraria a una sociedad secular, urbana e industrial.

La sociedad moderna es la sociedad industrial. Modernizar una sociedad es, ante todo, industrializarla. Históricamente, el surgimiento de la sociedad moderna ha estado indisolublemente ligado al surgimiento de la sociedad industrial. Todos los rasgos que se asocian a la modernidad pueden mostrarse relacionados con el conjunto de cambios que, hace no más de dos siglos, dieron lugar al tipo industrial de sociedad. Esto sugiere que los términos industrialismo y sociedad industrial implican mucho más que los componentes económicos y tecnológicos que constituyen su núcleo. El industrialismo es una forma de vida que abarca profundos cambios económicos, sociales, políticos y culturales. Al experimentar la transformación integral de la industrialización, las sociedades se vuelven modernas.

La modernización es un proceso continuo y abierto. Históricamente, el lapso de tiempo durante el cual ha ocurrido debe medirse en siglos, aunque existen ejemplos de modernización acelerada. En cualquier caso, la modernización no es un logro de una vez y para siempre. Parece haber un principio dinámico integrado en el tejido mismo de las sociedades modernas que no les permite asentarse ni alcanzar el equilibrio. Su desarrollo es siempre irregular y desigual. Cualquiera que sea el nivel de desarrollo, siempre hay regiones "atrasadas" y grupos "periféricos". Esta es una fuente persistente de tensión y conflicto en las sociedades modernas. Tal condición no se limita al desarrollo interno de estados individuales. Se puede ver a escala global, ya que la modernización se extiende hacia afuera desde su base occidental original para abarcar el mundo entero.La existencia de naciones desarrolladas desigualmente y desigualmente introduce un elemento fundamental de inestabilidad en el sistema mundial de estados.

La modernización parece tener dos fases principales. Hasta cierto punto de su curso, lleva consigo las instituciones y los valores de la sociedad, en lo que generalmente se considera un movimiento progresivo y ascendente. La resistencia inicial a la modernización puede ser aguda y prolongada, pero generalmente está condenada al fracaso. Sin embargo, más allá de cierto punto, la modernización comienza a generar descontento en una escala creciente. Esto se debe en parte al aumento de las expectativas provocadas por los primeros éxitos y el dinamismo de la sociedad moderna. Los grupos tienden a hacer demandas cada vez mayores a la comunidad, y estas demandas se vuelven cada vez más difíciles de satisfacer. Más en serio, la modernización en un nivel intensificado y a escala mundial trae nuevas tensiones sociales y materiales que pueden amenazar el crecimiento y la expansión mismos sobre los que se basa la sociedad moderna. En esta segunda fase,Las sociedades modernas se enfrentan a una serie de nuevos problemas cuyas soluciones a menudo parecen más allá de la competencia del Estado-nación tradicional. Al mismo tiempo, el mundo sigue dominado por un sistema de Estados-nación soberanos de fuerzas desiguales e intereses en conflicto.

Sin embargo, el desafío y la respuesta son la esencia de la sociedad moderna. Al considerar su naturaleza y desarrollo, lo que sobresale inicialmente al menos no son tanto las dificultades y peligros como el extraordinario éxito con el que la sociedad moderna ha dominado la revolución más profunda y de mayor alcance en la historia de la humanidad.

Este artículo analiza los procesos de modernización e industrialización desde un punto de vista muy general y principalmente sociológico. También lo hace, conviene recordarlo, desde una posición dentro de los mismos procesos que describe. Los fenómenos de industrialización y modernización que se considera que comenzaron hace unos dos siglos y que no fueron identificados hasta mucho más tarde como conceptos distintos y novedosos, no han llegado todavía a un cierre reconocible. El final de la historia, si es que lo hay, no está a la vista, y la cuestión de un juicio final sobre la naturaleza y el valor de este vasto movimiento histórico es incontestable.

Convertirse en moderno

La revolución de la modernidad

Si uno imagina toda la evolución social humana graficada en un reloj de 12 horas, entonces la época industrial moderna representa los últimos cinco minutos, nada más. Durante más de medio millón de años, pequeñas bandas de lo que podemos estar de acuerdo en que los seres humanos vagaron por la tierra como cazadores y recolectores. Con sencillas herramientas de piedra y un orden social basado en lazos de parentesco, lograron preservar con éxito a la especie humana contra los depredadores y las calamidades naturales. Al observar a los aborígenes australianos contemporáneos, los san (bosquimanos) del sur de África, los esquimales, los negritos en Malasia y Filipinas, y los grupos pigmeos en África, se puede vislumbrar la vida social del período Paleolítico (Edad de Piedra). —El tipo de sociedad humana más antigua y duradera.

Aproximadamente en el año 10.000 a. C., algunos de estos cazadores y recolectores se dedicaron a cultivar la tierra y domesticar animales. Es este proceso el que se llama de manera algo engañosa la revolución neolítica, lo que implica que las nuevas herramientas de piedra fueron la raíz de este gran cambio. Ahora se acepta generalmente que la nueva tecnología no fue el factor principal. Sin embargo, lo que ocurrió fue sin duda una revolución. Las bandas móviles se convirtieron en comunidades pobladas asentadas. El desarrollo del arado multiplicó por mil la productividad de la tierra y, en respuesta, la población humana del planeta aumentó drásticamente. Más significativamente, el pastoreo y la agricultura crearon por primera vez un excedente de alimentos. Esto permitió que algunos miembros de la población abandonaran las actividades de subsistencia y se convirtieran en artesanos, comerciantes, sacerdotes y burócratas.Esta división del trabajo tuvo lugar en un entorno físico recientemente concentrado. En el cuarto milenio a. C. surgieron las ciudades, y con ellas el comercio, los mercados, el gobierno, las leyes y los ejércitos.

La tecnología y la organización social de la revolución neolítica siguieron siendo la base de toda civilización hasta la llegada del industrialismo. Con muy pocas adiciones (la invención del estribo fue importante), lo que sirvió a la antigua Mesopotamia y al antiguo Egipto del tercer y segundo milenio a.C. sirvió como la base de todos los estados e imperios del mundo antiguo, desde China e India hasta Grecia. y Roma. Y sirvió igualmente a la Edad Media europea, que en algunos aspectos, especialmente en tecnología, en realidad retrocedió de los logros del mundo antiguo. No fue hasta los siglos XVII y XVIII en Europa que la humanidad dio otro salto comparable al de la revolución neolítica.

Es en este contexto evolutivo muy lento donde debe verse la revolución que subyace a la modernidad. Es uno de los dos saltos cuánticos que ha hecho la evolución social humana desde la etapa primaria de caza y recolección de los primeros Homo sapiens.. La revolución neolítica o agrícola produjo, paradójicamente, una civilización urbana; la Revolución Industrial llevó a la humanidad a un nuevo plano de desarrollo tecnológico que aumentó enormemente el alcance de la transformación del entorno material. En su velocidad y escala, el cambio provocado por la Revolución Industrial ha tenido, de hecho, un impacto mayor en la vida humana que la revolución neolítica. La civilización neolítica permaneció en todo momento confinada por una base técnica y económica muy limitada; la civilización industrial no conoce tales límites. Sin embargo, la comprensión de la sociedad agraria es esencial para el análisis de la sociedad industrial, porque es en gran parte a través del contraste con su pasado agrario que se destaca la sociedad moderna. El sentido de lo moderno se encuentra tanto en lo que renuncia como en lo que aspira.