Cruz de Hierro

Cruz de Hierro , Alemán Eiserne Kreuz , condecoración militar prusiana instituida en 1813 por Federico Guillermo III por su distinguido servicio en la Guerra de Liberación de Prusia. El uso de la decoración fue revivido por Guillermo I para la Guerra Franco-Prusiana de 1870, recreado en 1914 para la Primera Guerra Mundial, y revivido por última vez por Adolf Hitler el 1 de septiembre de 1939, el mismo día en que las fuerzas alemanas invadieron Polonia.

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Originalmente, la Cruz tenía tres clases, enumeradas en orden ascendente: segunda clase, primera clase y Gran Cruz, la última se otorgó solo 19 veces hasta el final de la Primera Guerra Mundial (1918). Una clase especial, la Gran Cruz en una estrella radiante, fue creada especialmente para el mariscal de campo GL Blücher después de la Batalla de Waterloo (1815). Fue otorgado sólo una vez más, al mariscal de campo Paul von Hindenburg en 1918. Se creó una orden civil de la Cruz y se le confirió (1915) al germanófilo inglés Houston Stewart Chamberlain. Desde el momento de su creación hasta el final de la Primera Guerra Mundial, se otorgaron 5.719.300 Cruces de Hierro de primera y segunda clase.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hitler decretó que la Cruz podía conferirse a los alemanes y ciudadanos de países aliados con Alemania por su valentía y / o liderazgo excepcionales frente al enemigo. El número de grados se amplió a ocho, que, enumerados en orden ascendente, son: segunda clase; primera clase; Cruz de Caballero; Cruz de Caballero con hojas de roble; con hojas de roble y espadas; con hojas de roble, espadas y diamantes; con hojas de roble dorado, espadas y diamantes (conferidos una sola vez); y una Gran Cruz aún más grande (otorgada solo una vez, a Hermann Göring por la participación de la Fuerza Aérea en la campaña francesa de 1940).

El diseño básico de la medalla se ha mantenido constante, el de una Cruz de Malta de hierro fundido con bordes de plata. El diseño de la Segunda Guerra Mundial tenía grabado "1939" en el brazo inferior, donde anteriormente las fechas eran "1813", "1870" o "1914". El reverso de la medalla de la Segunda Guerra Mundial tenía inscrito "1813". La insignia de la Segunda Guerra Mundial también tenía una esvástica, que reemplazó a los símbolos anteriores de la corona y el cifrado real. Un estatuto de Alemania Occidental de 1957 permitía que la Cruz de Hierro se usara solo sin la esvástica.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.