Grupo social

Grupo social , cualquier conjunto de seres humanos que están, recientemente han estado o anticipan estar en algún tipo de interrelación. El término grupo , o grupo social , se ha utilizado para designar muchos tipos de agregaciones de humanos. Las agregaciones de dos miembros y las agregaciones que incluyen la población total de un gran estado-nación se han denominado grupos.

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Una de las clasificaciones de grupos más antiguas y más conocidas fue la distinción del sociólogo estadounidense CH Cooley entre grupos primarios y secundarios, establecida en su Human Nature and the Social Order(1902). “Grupo primario” se refiere a aquellas relaciones personales que son directas, cara a cara, relativamente permanentes e íntimas, como las relaciones en una familia, un grupo de amigos cercanos y similares. "Grupo secundario" (una expresión que el propio Cooley no usó en realidad pero que surgió más tarde) se refiere a todas las demás relaciones de persona a persona, pero especialmente a aquellos grupos o asociaciones, como los grupos de trabajo, en los que el individuo se relaciona con otros. a través de vínculos formales, a menudo legalistas o contractuales. Cooley sintió que los grupos primarios eran las agencias fundamentales a través de las cuales se formaba el carácter o la personalidad del individuo. El sociólogo estadounidense Talcott Parsons distinguió cinco factores que diferencian a los grupos primarios de los secundarios: las relaciones entre los miembros de los grupos primarios, en contraste con los grupos secundarios,tienden a ser (1) difusas, en lugar de específicas o delimitadas, (2) particularistas, en lugar de universalistas, (3) basadas en la adscripción (es decir, basadas en quién o qué eres), en lugar de basadas en logros (es decir, basadas en en lo que hace o ha hecho), (4) orientado a otros o orientado al grupo, en lugar de orientado a sí mismo, (5) afectivo o cargado de emociones, en lugar de emocionalmente neutral. Los grupos secundarios son aquellos en los que las relaciones entre los miembros tienden a encajar en los polos opuestos de los cinco factores.Los grupos secundarios son aquellos en los que las relaciones entre los miembros tienden a encajar en los polos opuestos de los cinco factores.Los grupos secundarios son aquellos en los que las relaciones entre los miembros tienden a encajar en los polos opuestos de los cinco factores.

Históricamente, se han utilizado muchos otros pares de términos para clasificar grupos. El sociólogo alemán Ferdinand Tönnies acuñó la ahora famosa distinción entre Gemeinschaft ("comunidad") y Gesellschaft(“Sociedad” o “asociación”), que a todos los efectos prácticos refleja la misma distinción que existe entre primaria y secundaria. El antropólogo estadounidense Robert Redfield distinguió entre sociedad popular y sociedad urbana. El jurista inglés Sir Henry Maine habló de sociedades de estatus y sociedades de contrato. Todas estas categorías son virtualmente colindantes con la distinción entre grupo primario y grupo secundario. También hay una estrecha correspondencia entre estos pares de términos y la distinción entre solidaridad mecánica y solidaridad orgánica, que fue enfatizada por el sociólogo francés Émile Durkheim.

Aún se utilizan otros conjuntos de términos, no como bases para distinguir tipos de grupos, sino como bases para describir la relación del individuo con diferentes grupos. Por tanto, los términos nosotros-grupo y ellos-grupo , así como los términos dentro y fuera del grupo , se utilizan para contrastar un grupo del que el referente, o la persona focal, es miembro (a menudo, un grupo primario). -tipo grupo) y algún otro grupo, no necesariamente diferente en tipo, del cual la persona focal (y otros miembros de su grupo interno, o grupo nosotros) no es miembro y hacia el cual siente algún grado de animosidad o afectar.

Otro conjunto de distinciones basadas en la relación del individuo con el grupo se expresa mediante los términos grupo de pertenencia y grupo de referencia . El primero tiene el significado obvio de un grupo del cual el individuo es miembro, aquí y ahora, por razón de una característica u otra (como ser miembro de una familia en particular o miembro de la clase de sexto grado en la Escuela Jefferson ). El término grupo de referenciase ha utilizado de dos maneras, para referirse a un grupo al que el individuo aspira ser miembro o un grupo cuyos valores, normas y actitudes sirven como puntos de referencia para el individuo. En cualquier caso, la característica crucial es que el individuo adapta sus actitudes y comportamiento para modelar los de los miembros del grupo de referencia. Obviamente, los grupos de membresía y los grupos de referencia no son mutuamente excluyentes.

El término grupo , o grupo social , se ha utilizado para referirse a tipos muy divergentes de agregaciones de personas. De hecho, el término se ha utilizado de forma tan amplia que amenaza su fecundidad como concepto central. Por un lado, la palabra grupo se ha utilizado a veces para designar a los miembros de una categoría social basándose en la posesión de un atributo común, incluso cuando los miembros no tienen un grado significativo de interrelación. Por tanto, se ha utilizado para referirse a tales colecciones como personas de una edad determinada, todas las personas con ingresos u ocupaciones similares y todas las personas con hábitos de lectura similares. Estos son los que podrían llamarse grupos estadísticos, a diferencia de los grupos reales, estos últimos caracterizados por la interrelación de los miembros.

Prácticamente todos los esfuerzos por clasificar grupos sociales dan como resultado un cierto grado de artificialidad. Debido a estos y otros problemas de definición y clasificación, los sociólogos han intentado distinguir entre varios tipos de agregados sociales, algunos para ser considerados grupos y otros para ser identificados por otros términos: audiencias, públicos y similares; Sin embargo, no existe una clasificación generalmente aceptada en este momento.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeannette L. Nolen, editora asistente.