Medusa

Medusa , en la mitología griega, la más famosa de las figuras monstruosas conocidas como Gorgonas. Por lo general, se la representaba como una criatura femenina alada que tenía una cabeza de cabello formada por serpientes; a diferencia de las Gorgonas, a veces se la representaba como muy hermosa. Medusa era la única Gorgona que era mortal; de ahí que su asesino, Perseo, pudiera matarla cortándole la cabeza. De la sangre que brotó de su cuello brotaron Chrysaor y Pegasus, sus dos hijos de Poseidón. La cabeza cortada, que tenía el poder de convertir en piedra a todos los que la miraban, fue entregada a Atenea, quien la colocó en su escudo; según otro relato, Perseo lo enterró en el mercado de Argos.

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Se dice que Heracles (Hércules) obtuvo un mechón de cabello de Medusa (que poseía los mismos poderes que la cabeza) de Atenea y se lo dio a Sterope, la hija de Cefeo, como protección para la ciudad de Tegea contra ataques; cuando se expone a la vista, se suponía que la cerradura provocaría una tormenta, que puso al enemigo en fuga.

En la novela A Severed Head (1961) de la escritora británica Iris Murdoch , la heroína es una figura de Medusa.

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