Feria Mundial

Feria mundial , gran exposición internacional de una amplia variedad de artículos industriales, científicos y culturales que se exhiben en un sitio específico durante un período de tiempo, generalmente de tres a seis meses. Las ferias mundiales incluyen exhibiciones de un número significativo de países y, a menudo, tienen una zona de entretenimiento en la que los visitantes pueden disfrutar de atracciones, atracciones exóticas y comidas y bebidas. Desde mediados del siglo XIX se han celebrado más de 100 ferias mundiales en más de 20 países de todo el mundo. En general, estos eventos se denominan ferias mundiales en Estados Unidos, exposiciones internacionales (o universales) en Europa continental y Asia y exposiciones en Gran Bretaña. El término expo también se ha aplicado a muchas exposiciones en varios lugares.

Ilustración de la inauguración de la Gran Exposición de Londres de 1851.

Las ferias mundiales están gobernadas y reguladas por el Bureau International des Expositions (BIE), una organización con sede en París establecida en 1928. Su objetivo es poner orden en la programación de exposiciones y dejar claros los derechos y responsabilidades de la ciudad anfitriona y los participantes. La convención original que estableció el BIE y estableció las pautas para las exposiciones se ha revisado varias veces, pero a principios del siglo XXI una gran exposición, denominada "exposición registrada", podría realizarse una vez cada cinco años, y una más pequeña. La exposición, llamada "exposición reconocida", podría realizarse durante el intervalo.

Primeras exposiciones nacionales

Las ferias nacionales inglesas del siglo XVIII, que combinaban ferias comerciales con espectáculos públicos de carnaval, estuvieron entre las precursoras de la feria del mundo moderno. Además, la Society for the Arts (más tarde llamada Royal Society for the Arts y, posteriormente, RSA), establecida en Londres en 1754, produjo una serie de espectáculos artísticos competitivos que incluían artes industriales: diversas innovaciones tecnológicas que van desde ruedas giratorias a las prensas de sidra.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, los franceses comenzaron a albergar exposiciones industriales. Estos estaban bajo la autoridad del gobierno nacional, cuyo objetivo era ayudar a los fabricantes franceses a competir con los británicos en el mercado internacional. Los británicos, convencidos de que sus productos eran superiores, nunca emularon esta idea. En cambio, los institutos de mecánica de Gran Bretaña comenzaron a patrocinar exposiciones en la década de 1830. Estos institutos se crearon para llevar la educación científica a los artesanos y trabajadores de las fábricas, y sus exposiciones mostraban herramientas y otros dispositivos mecánicos que ahorraban trabajo y que se basaban en los últimos inventos científicos. Las exposiciones de los institutos de mecánica también incluían entretenimiento y exhibiciones exóticas, como las llamadas "reliquias históricas genuinas" de autenticidad a veces dudosa.así como espectáculos de bellas artes que mezclaban obras de artistas locales y nacionales.

La Gran Exposición y su legado: la época dorada de las ferias

La era de la feria del mundo moderno comenzó con la Gran Exposición de Gran Bretaña (formalmente, la Gran Exposición de las Obras de la Industria de Todas las Naciones; a menudo llamada Exposición del Crystal Palace), celebrada en el Hyde Park de Londres en 1851. Surgió gracias a los esfuerzos de El esposo de la reina Victoria, el príncipe Alberto, quien, debido a su origen continental, tenía una comprensión especial del valor potencial de una exposición que mostrara Gran Bretaña a una audiencia internacional, y a través de la adopción del libre comercio por parte del Parlamento, que, se esperaba, conduciría a más ventas de productos británicos en el extranjero. Una comisión real presidida por el príncipe Alberto planificó la exposición y organizó un concurso para el diseño de un edificio. Al final, sin embargo, la comisión rechazó todas las entradas enviadas y en su lugar eligió un diseño de Joseph Paxton, un constructor de invernaderos.La estructura de hierro y vidrio de Paxton, apodada Crystal Palace, deleitó al público y sin duda contribuyó al éxito de la exposición.

El crucero del Crystal Palace, diseñado por Sir Joseph Paxton, en la Gran Exposición de 1851, Hyde Park, Londres.

Las exhibiciones que se exhibieron en el Crystal Palace incluyeron maravillas científicas y tecnológicas de muchos países diferentes, así como obras de arte y artesanía. Unos seis millones de personas asistieron a la exposición, que obtuvo un beneficio sustancial. (Un fondo que se creó con las ganancias todavía ofrece becas a estudiantes británicos en campos como la ingeniería y el diseño industrial).

El legado del Crystal Palace fue inmenso. Su éxito crítico y financiero aseguró que se siguieran celebrando ferias mundiales. El período comprendido entre 1880 y la Primera Guerra Mundial fue una época dorada de ferias, con más de 40 exposiciones internacionales celebradas en lugares tan variados como Australia (Melbourne, Victoria, 1888; y Hobart, Tasmania, 1894-1895), Guatemala (Ciudad de Guatemala, 1897) y Hanoi (1902–03; entonces ubicado en la Indochina francesa, ahora la capital de Vietnam).

En los Estados Unidos, las ferias se inspiraron en la experiencia de quienes asistieron y participaron en las primeras ferias en Europa. Aunque los institutos de mecánica existían en los Estados Unidos en el siglo XIX, sus exposiciones ocasionales no parecen haber tenido mucha influencia en los planificadores de las primeras exposiciones internacionales estadounidenses. Uno de los primeros de ellos siguió los pasos de la Gran Exposición. La Exposición de la industria de todas las naciones, más conocida como Exposición del Crystal Palace de Nueva York, se llevó a cabo en 1853-1854 en una estructura de hierro y vidrio en Bryant Park. Mostró los mismos tipos de exhibiciones que su contraparte de Londres, pero también incluyó una colección de esculturas especialmente impresionante. Sin embargo, a pesar de la promesa de la feria, la asistencia nunca estuvo a la altura de las expectativas.y terminó con una pérdida monetaria sustancial. Pasarían más de 20 años antes de que se realizara otra exposición en los Estados Unidos.

Para no ser superados por el Crystal Palace de Londres, los organizadores de la feria en París celebraron la primera de una larga serie de exposiciones internacionales en 1855. La exposición ocupó un espacio más grande e incluyó exhibiciones de más países que el Crystal Palace, y presentó varias características nuevas, como precios de entrada reducidos los domingos y un pabellón de bellas artes separado que contenía unas 5.000 obras de artistas de 29 países. Aunque perdió dinero, la exposición de París de 1855 dejó un legado tan positivo que el gobierno patrocinó exposiciones posteriores en 1867, 1878, 1889 y 1900, cada una de las cuales atrajo una mayor asistencia que la anterior.

La Galería de las Máquinas en la Exposición Universal de 1889, París.

Para la década de 1870, el movimiento de exposiciones internacionales se había establecido lo suficiente como para que los planificadores de la conmemoración del centenario de la Declaración de Independencia de Estados Unidos concluyeran que una feria mundial sería el tipo de celebración más apropiado. En consecuencia, la Exposición del Centenario de EE. UU. Se celebró en Filadelfia en 1876. Su éxito crítico y la asistencia de poco menos de 10 millones fueron suficientes para compensar una gran pérdida financiera e inspiró una avalancha de ferias mundiales en los Estados Unidos, especialmente en el sur. durante los próximos 40 años.

La sala de horticultura en la exposición del centenario de Estados Unidos en Filadelfia, 1876.

La exposición del centenario de Filadelfia fue particularmente notable al mostrar los productos de la Revolución Industrial temprana en Estados Unidos. Los asistentes a la feria quedaron asombrados por el motor Corliss de 700 toneladas, el motor de vapor más grande jamás construido, y por nuevos inventos como el teléfono, la máquina de escribir y la calculadora mecánica. Además, la exposición fue sede de la primera exposición de arte internacional en los Estados Unidos y fue la primera en distribuir exhibiciones en varios pabellones grandes designados por temas, una práctica que pronto se convirtió en estándar. Unos 24 estados también erigieron sus propios pabellones, una idea que se repitió en muchas ferias posteriores.

La máquina de vapor Corliss generó toda la energía utilizada en el Machinery Hall en la Centennial Exposition de Filadelfia, 1876.

Aunque hubo muchas exposiciones importantes en las últimas décadas del siglo XIX, la Exposición Mundial Colombina en Chicago en 1893 fue posiblemente la feria mundial más importante en la historia de los Estados Unidos y una de las más importantes en la historia de las exposiciones mundiales. Poco después de la espectacular exposición de 1889 en París, donde la Torre Eiffel era la atracción principal, la Exposición Mundial Colombina, en la mente de sus organizadores, tenía que ser más grande e importante que su predecesora parisina. Los gerentes de Chicago nunca encontraron una estructura característica para superar a la Torre Eiffel (aunque la noria hizo su debut en la feria de Chicago), pero crearon una exposición cuya arquitectura moldeó el estilo del país durante los siguientes 25 años y cuyas exhibiciones fueron más impresionantes. que todo lo visto antes. Además,la exposición introdujo el concepto de midway, una animada zona de entretenimiento, una característica que pronto se convirtió en un elemento básico de prácticamente todas las exposiciones futuras.

Vista de pájaro de la Exposición Mundial Colombina de 1893, Chicago;  litografía de Currier e Ives.

La Exposición Mundial de Colombia marcó el pico de la edad de oro de las ferias. Fue más espectacular que cualquier otra que la había precedido y, con la posible excepción de la gran Exposición Universal (París, 1900), ninguna exposición posterior alcanzó su esplendor o su influencia. Sin embargo, casi todos los años se llevó a cabo una importante exposición internacional en algún lugar del mundo entre 1893 y 1916, cuando la Primera Guerra Mundial puso fin temporalmente al movimiento. Algunas, como St. Louis (1904) y San Francisco (1915), eran grandes y llamativas. Otras, como la Exposición de Jamestown, celebrada en Norfolk, Virginia (1907), con motivo del 300 aniversario de la colonia de Jamestown, fueron más pequeñas y marcaron aniversarios históricos importantes. Otros, como la Exposición Franco-Británica de Londres (1908), significaron amistad bilateral. Adicionalmente,algunos países más pequeños acogieron exposiciones para marcar su aparición en la escena internacional, como las exposiciones de Bélgica en Lieja (1905) y Bruselas (1910).

  • Una calle concurrida en la Louisiana Purchase Exposition de 1904, St. Louis, Missouri, EE. UU.
  • Imagen de postal de una exhibición naval internacional, parte de la Exposición de Jamestown celebrada en Norfolk, Virginia, 1907.

Las ferias mundiales celebradas en Estados Unidos durante esta época dorada tendían a tener diferencias características con las celebradas en Europa. La participación de Estados Unidos en ferias europeas se gestionó de forma privada. La ausencia de participación del gobierno se trasladó a la organización de exposiciones en los Estados Unidos, donde la ayuda federal se limitó a los pabellones y exhibiciones del gobierno estadounidense. Las ferias europeas eran, en mucha mayor medida, empresas gubernamentales. Otra diferencia fue que las ferias estadounidenses incluían mucho más fácilmente lugares de entretenimiento en forma de juegos mecánicos, atracciones exóticas y, en la década de 1890, las llamadas "aldeas" extranjeras o nativas que mostraban a los asistentes a la feria la forma de vida de grupos de África, Asia, etc. y las islas del Pacífico Sur, que generalmente se presentaban como pertenecientes, en el lenguaje de la época, a sociedades "primitivas".En la primera década del siglo XX, las ferias en Europa también habían adoptado este tipo de atracciones de entretenimiento.

Imagen de postal del edificio del gobierno de los Estados Unidos, Trans-Mississippi and International Exposition, Omaha, Nebraska, 1898.