Halajá

Halajá , (en hebreo: "el Camino") también se escribe Halajá, Halakah o Halajá , plural Halajáhs, Halajot, Halajoth o Halajot., en el judaísmo, la totalidad de leyes y ordenanzas que han evolucionado desde los tiempos bíblicos para regular las observancias religiosas y la vida diaria y la conducta del pueblo judío. Muy diferente de la Ley, o el Pentateuco (los primeros cinco libros de la Biblia), la Halajá pretende preservar y representar las tradiciones orales derivadas de la revelación en el monte Sinaí o que evolucionaron sobre la base de ella. La naturaleza legalista de la Halajá también la distingue de aquellas partes de la literatura rabínica o talmúdica que incluyen historia, fábulas y enseñanzas éticas (Haggada). Que la Halajá existió desde la antigüedad se confirma en pasajes de la Biblia no pentateucales, donde, por ejemplo, la servidumbre se menciona como una pena legítima por las deudas impagas (2 Reyes 4: 1).

Las tradiciones orales relativas a la ley judía pasaron de generación en generación, y finalmente se hizo evidente que requerían organización. El trabajo de recopilar opiniones e interpretaciones fue iniciado por el rabino Akiba en los siglos I-II dC y llevado a cabo por sus discípulos, como el rabino Meïr. A principios del siglo III, esta nueva compilación, la Mishna, estaba completa, arreglada en su forma final por Judah ha-Nasi. Aunque la Mishna contenía la colección más completa de leyes judías hasta ese momento, no estaba destinada a resolver problemas que implicaban interpretaciones contradictorias. Sin embargo, casi de inmediato, los eruditos judíos en Palestina y Babilonia comenzaron a elaborar extensas interpretaciones de la Mishná que se llamaron Gemara. Cuando el trabajo se completó varios siglos después, la Mishná y la Guemará, tomadas juntas, se llamaron Talmud.

Akiba ben Joseph.

Siglos después, los cambios sociales y económicos presentaron nuevos problemas de interpretación y exigieron nuevas aplicaciones de la ley. Esto dio lugar a nuevas compilaciones de la Halajá de eruditos tan destacados como Moisés Maimónides en el siglo XII, Jacob ben Asher en los siglos XII y XIII y Joseph Karo en el siglo XVI.

Aunque el judaísmo reconoce un desarrollo continuo de la Halajá, la ley siempre se ve como una explicación o extensión de la Ley original dada en el Monte Sinaí. Los rabinos conservadores tienden a adaptar ciertas Halajás a las condiciones del mundo moderno, como, por ejemplo, la Halajá con respecto a la observancia del sábado. Los judíos reformistas tienden a ignorar la Halajá, aunque algunos de ellos se adhieren a algunos de sus preceptos.

Las interpretaciones y discusiones de la ley directamente relacionadas con los textos de la Biblia hebrea (Antiguo Testamento) se conocen como Midrash Halakhah.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.