Ascensión

Ascensión , en la creencia cristiana, el ascenso de Jesucristo al cielo en el día 40 después de su Resurrección (la Pascua se cuenta como el primer día). La fiesta de la Ascensión coincide con la Navidad, la Pascua y Pentecostés en la universalidad de su observancia entre los cristianos. La fiesta se celebra 40 días después de la Pascua en el cristianismo oriental y occidental desde el siglo IV. Antes de ese momento, la Ascensión se conmemoró como parte de la celebración del descenso del Espíritu Santo en Pentecostés.

AscensiónBartolomé ILeer más sobre este tema Año de la iglesia: Ascensión Al principio, la iglesia conmemoró la Ascensión (del latín ascensio, “ascenso”) de Cristo al cielo, después ...

El significado de la Ascensión para los cristianos se deriva de su creencia en la glorificación y exaltación de Jesús después de su muerte y resurrección, así como del tema de su regreso a Dios Padre. Por lo tanto, el Evangelio según Juan usa tanto los dichos de Jesús como sus apariciones posteriores a la resurrección para indicar una nueva relación entre Jesús y su Padre y entre él y sus seguidores, en lugar de una simple reubicación física de la tierra al cielo.

Sacerdotes ortodoxos rusos

Escritura y observancias

Según el primer capítulo de Los Hechos de los Apóstoles, después de aparecer a los Apóstoles en varias ocasiones durante un período de 40 días, Jesús fue llevado en su presencia y luego oculto de ellos por una nube, una imagen bíblica frecuente que significa el presencia de Dios. Aunque la creencia en la Ascensión es evidente en otros libros del Nuevo Testamento, el énfasis y las imágenes difieren. En el Evangelio según Juan, la glorificación descrita por la historia de la Ascensión parece haber tenido lugar inmediatamente después de la Resurrección. La imagen del relato del Evangelio según Lucas es similar a la de Hechos, pero no se menciona un período de 40 días. La Ascensión de Jesús se menciona en el Credo de los Apóstoles, una profesión de fe utilizada para el bautismo en la iglesia primitiva.

Una característica distintiva de la liturgia de la fiesta en las iglesias occidentales es la extinción del cirio pascual, que se enciende por primera vez en Pascua, después de la lectura del Evangelio, como símbolo de la salida de Cristo de la tierra. A pesar de la idea de separación indicada en este acto, que podría esperarse que marque una nota de tristeza, toda la liturgia de la marea de Ascensión, a lo largo de los 10 días hasta Pentecostés, está marcada por la alegría en el triunfo final del Señor resucitado. Uno de los temas centrales de la fiesta es el reinado de Cristo, y la implicación teológica es que la Ascensión fue el acto redentor final que confiere participación en la vida divina a todos los que son miembros de Cristo. En otras palabras, Cristo “fue elevado al cielo para hacernos partícipes de su Deidad”.

En la Edad Media europea, el deleite de la gente por lo visual y lo dramático encontró una salida en varias prácticas rituales que llegaron a asociarse con la fiesta. Las costumbres populares incluían una procesión que imitaba el viaje de Cristo con sus Apóstoles al Monte de los Olivos, así como la elevación de un crucifijo o una estatua del Cristo resucitado a través de una abertura en el techo de la iglesia.

Arte

En el arte cristiano, la Ascensión es un tema antiguo, que aparece desde el siglo V. La versión más antigua de la Ascensión, que persistió en Occidente hasta el siglo XI, muestra a Cristo de costado, subiendo a la cima de la colina y agarrando la mano de Dios, que emerge de una nube para tirar de él al cielo. Los Apóstoles, reunidos abajo, observan el evento.

En el siglo VI se desarrolló una versión diferente de la Ascensión en Siria y luego se adoptó en el arte bizantino. Esta versión enfatiza la divinidad de Cristo, mostrándolo de frente, inmóvil en una mandorla, o aureola en forma de almendra, elevado sobre la tierra y sostenido por ángeles. Sostiene un pergamino y hace un gesto de bendición. Un detalle curioso de esta versión es la inclusión regular de la Virgen María, que no se menciona en el relato bíblico del evento, y de San Pablo, que, por motivos históricos, no estuvo presente. La inclusión de estas figuras no se ha explicado adecuadamente, pero pueden representar, con la figura de San Pedro, una alegoría de la iglesia que Cristo deja atrás. Este tipo de Ascensión, que sigue la tradición romana de representar la apoteosis de un emperador,a menudo figuraba de manera prominente en la decoración monumental de las iglesias bizantinas como el emblema de una de las principales fiestas de la iglesia.

En el siglo XI, Occidente también había adoptado una representación frontal. En la versión occidental, sin embargo, se enfatiza la humanidad de Cristo: extiende sus manos a ambos lados, mostrando sus heridas. Suele estar en una mandorla, pero no siempre está apoyado ni rodeado de ángeles; así, ya no es llevado al cielo, sino que asciende por su propio poder. En el siglo XII, esta versión de la Ascensión tuvo un lugar especialmente destacado en la decoración de la iglesia románica francesa. La Ascensión siguió siendo importante como tema devocional en el arte de los períodos renacentista y barroco, los cuales conservaron la iconografía de Cristo mostrando sus heridas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.