Zeus

Zeus , en la religión griega antigua, deidad principal del panteón, un dios del cielo y el clima que era idéntico al dios romano Júpiter. Su nombre proviene claramente del dios del cielo Dyaus del antiguo Rigveda hindú. Zeus era considerado el emisor de truenos y relámpagos, lluvia y vientos, y su arma tradicional era el rayo. Fue llamado el padre (es decir, el gobernante y protector) tanto de los dioses como de los hombres.

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Según un mito cretense que luego fue adoptado por los griegos, Cronos, rey de los titanes, al enterarse de que uno de sus hijos estaba destinado a destronarlo, se tragó a sus hijos tan pronto como nacieron. Pero Rea, su esposa, salvó al niño Zeus sustituyendo una piedra envuelta en pañales por Cronos para tragar y escondiendo a Zeus en una cueva en Creta. Allí fue amamantado por la ninfa (o cabra) Amalthaea y custodiado por los Curetes (jóvenes guerreros), quienes chocaban sus armas para disimular los gritos del bebé. Después de que Zeus creciera hasta la edad adulta, lideró una revuelta contra los Titanes y logró destronar a Cronos, quizás con la ayuda de sus hermanos Hades y Poseidón, con quienes luego dividió el dominio sobre el mundo.

Como gobernante del cielo, Zeus llevó a los dioses a la victoria contra los gigantes (descendientes de Gea y Tártaro) y aplastó con éxito varias revueltas contra él por parte de sus compañeros dioses. Según el poeta griego Homero, el cielo estaba ubicado en la cima del Olimpo, la montaña más alta de Grecia y el hogar lógico de un dios del tiempo. Los otros miembros del panteón residían allí con Zeus y estaban sujetos a su voluntad. Desde su exaltada posición en la cima del monte Olimpo, se pensaba que Zeus observaba omniscientemente los asuntos de los hombres, veía todo, gobernaba todo y recompensaba la buena conducta y castigaba el mal. Además de impartir justicia, tenía una fuerte conexión con su hija Dike (Justicia), Zeus era el protector de las ciudades, el hogar, la propiedad, los extraños, los huéspedes y los suplicantes.

Zeus era bien conocido por su enamoramiento, una fuente de perpetua discordia con su esposa, Hera, y tenía muchas aventuras amorosas con mujeres mortales e inmortales. Para lograr sus designios amorosos, Zeus frecuentemente asumía formas animales, como la de un cuco cuando violaba a Hera, un cisne cuando violaba a Leda o un toro cuando se llevaba a Europa. Entre sus descendientes se destacaron los gemelos Apolo y Artemis, de la Titaness Leto; Helena y los Dioscuros, de Leda de Esparta; Perséfone, de la diosa Deméter; Atenea, nacida de su cabeza después de haberse tragado la Titaness Metis; Hefesto, Hebe, Ares y Eileithyia, por su esposa, Hera; Dioniso, de la diosa Sémele; y muchos otros.

Europa siendo secuestrada por Zeus disfrazado de toro

Aunque los religiosos griegos de todas partes lo consideraban omnipotente y la cabeza del panteón, la misma universalidad de Zeus tendía a reducir su importancia en comparación con la de poderosas divinidades locales como Atenea y Hera. Aunque las estatuas de Zeus Herkeios (Guardián de la casa) y los altares de Zeus Xenios (Hospitalario) adornaban los patios de las casas, y aunque los peregrinos visitaban sus santuarios en la cima de la montaña, Zeus no tuvo un templo en Atenas hasta finales del siglo VI a. C. e incluso su templo en Olimpia fue posterior al de Hera.

Templo de Zeus

En el arte, Zeus fue representado como un hombre barbudo, digno y maduro de constitución fuerte; sus símbolos más destacados fueron el rayo y el águila.

Zeus Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.