Comanche

Comanche , autodenominado Nermernuh , tribu indígena norteamericana de nómadas ecuestres cuyo territorio de los siglos XVIII y XIX comprendía las Grandes Llanuras del sur. El nombre Comanche se deriva de una palabra Ute que significa "cualquiera que quiera pelear conmigo todo el tiempo".

Comanche

El Comanche había sido anteriormente parte de Wyoming Shoshone. Se movieron hacia el sur en etapas sucesivas, atacando y desplazando a otras tribus, en particular a los apaches, a quienes expulsaron de las llanuras del sur. A principios del siglo XIX, los comanches eran muy poderosos, con una población estimada entre 7.000 y hasta 30.000 individuos. Su idioma, de la rama norte de las lenguas uto-aztecas, se convirtió en lengua franca para gran parte del área.

Como la mayoría de las otras tribus de indios de las llanuras, los comanches se organizaron en bandas autónomas, grupos locales formados sobre la base del parentesco y otras relaciones sociales. Los productos de búfalo formaron el núcleo de la economía comanche e incluían túnicas, fundas de tipi, hilos de tendones, portadores de agua hechos con el estómago del animal y una amplia variedad de otros productos.

Los comanches fueron una de las primeras tribus en adquirir caballos de los españoles y una de las pocas que los crió hasta cierto punto. También libraron batallas a caballo, una habilidad desconocida entre otros pueblos indígenas. Los jinetes comanches altamente capacitados establecieron el patrón de la vida ecuestre nómada que se convirtió en una característica de las tribus de las Llanuras en los siglos XVIII y XIX. Las incursiones de los comanches en busca de bienes materiales, caballos y cautivos los llevaron tan al sur como Durango en el México actual.

A finales del siglo XVIII, probablemente existían más de 13 bandas, pero había cinco bandas principales (enumeradas de norte a sur): Yamparika ("Yap [o Root] Eaters"), Kotsoteka ("Buffalo Eaters"), Penateka ( "Honey Eaters"), Nokoni ("Wanderers" o "Los que se vuelven atrás") y Quahadis ("Antílopes"). Uno de los líderes comanches más conocidos, Quanah Parker, pertenecía a la banda Quahadi. A mediados del siglo XIX, los Penateka, una banda del sur, se establecieron en una reserva en el territorio indio (ahora Oklahoma). El segmento norte de la tribu, sin embargo, continuó la lucha para proteger su reino de los colonos.

Quanah Parker

En 1864, el coronel Christopher ("Kit") Carson dirigió las fuerzas estadounidenses en una campaña infructuosa contra los comanches. En 1865, los comanches y sus aliados, los kiowa, firmaron un tratado con los Estados Unidos, que les concedía lo que ahora es el oeste de Oklahoma, desde el río Rojo hacia el norte hasta el Cimarrón. Tras el incumplimiento de los términos del tratado por parte de los Estados Unidos, las hostilidades se reanudaron hasta 1867, cuando, en acuerdos celebrados en Medicine Lodge Creek en Kansas, los comanche, kiowa y kiowa apache se comprometieron a establecer una reserva en Oklahoma. El gobierno no pudo mantener a los ocupantes ilegales fuera de la tierra prometida a las tribus, y fue después de esta fecha cuando se produjeron algunos de los encuentros más violentos entre las fuerzas estadounidenses y los comanches.

Según el censo estadounidense de 2000, había unas 10.500 personas de ascendencia comanche en los Estados Unidos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.