Alianza de agricultores

Farmers 'Alliance , un movimiento agrario estadounidense durante las décadas de 1870 y 80 que buscaba mejorar las condiciones económicas de los agricultores mediante la creación de cooperativas y la promoción política. El movimiento estaba formado por numerosas organizaciones locales que se fusionaron en tres grandes agrupaciones.

En el Medio Oeste y el Oeste de Estados Unidos, la agricultura a finales del siglo XIX se vio dificultada por una combinación de sequía y altas tarifas por el almacenamiento y transporte de productos agrícolas al mercado. Además, las tasas de interés de los préstamos eran elevadas. Posteriormente, los agricultores formaron varias asociaciones para abordar estos problemas. Una de esas organizaciones fue la Alianza Nacional de Agricultores (también llamada Alianza del Norte), que surgió del movimiento Granger (una coalición agrícola que luchó contra las prácticas monopólicas de transporte de granos). Hubo un intento en 1877 en Nueva York de iniciar una organización nacional, pero el primer organismo efectivo fue fundado en 1880 por el periodista agrícola Milton George en Chicago. Se formaron y organizaron numerosos capítulos locales en agrupaciones estatales de la Alianza Nacional de Agricultores.

En el sur, la Guerra Civil y sus secuelas causaron problemas a los agricultores, muchos de los cuales eran aparceros, lo que significa que no eran propietarios de la tierra que cultivaban y permanecían sumidos en deudas con los terratenientes. Los pequeños agricultores también enfrentaron dificultades para obtener préstamos asequibles. El movimiento de alianzas en el sur tuvo su origen como la Alianza de Texas, fundada a mediados de la década de 1870 en el condado de Lampasas en Texas. A medida que se expandió por todo el estado, se convirtió en la Alianza de Agricultores del Estado de Texas. Desde mediados de la década de 1880, bajo el liderazgo de Charles W. Macune, fue conocida como la Alianza Nacional de Agricultores y la Unión Industrial (también llamada Alianza del Sur). Se extendió por todo el sur e hizo incursiones en el oeste y el medio oeste también.

Los agricultores afroamericanos del sur, a quienes se les prohibió la membresía en la Alianza del Sur, formaron la Alianza Nacional de Agricultores de Color y la Unión Cooperativa (también llamada Alianza de Granjeros de Color). Esta organización tenía muchos de los mismos objetivos que su contraparte blanca.

Muchos capítulos de Farmers 'Alliance establecieron tiendas cooperativas que vendían productos a precios más bajos que los establecimientos minoristas, y también establecieron molinos y almacenes cooperativos para ayudar a reducir los costos para los agricultores de llevar los productos al mercado. Muchos miembros de la alianza se impacientaron con el enfoque poco sistemático y también comenzaron a hacer demandas políticas. Apoyaron la regulación gubernamental o la propiedad de compañías ferroviarias y de telégrafos, un aumento en la oferta de dinero, un impuesto sobre la renta graduado y una disminución de los aranceles, la abolición de los bancos nacionales y el establecimiento de sub-tesorería, depósitos gubernamentales en los que los agricultores podían depositar cosechas. y pedir prestado contra el valor de la cosecha a una tasa de interés baja. Además, la alianza buscaba la elección directa de miembros del Senado de Estados Unidos.

Los defensores de los objetivos políticos de las organizaciones de la Alianza de Agricultores descubrieron que, si bien pudieron lograr algunas victorias en las elecciones locales, no pudieron efectuar cambios a escala nacional. Por lo tanto, los líderes de la Farmers 'Alliance fundaron en 1892 un partido político, el Partido Popular o Populista, para perseguir estos objetivos y nominaron a James B. Weaver como su candidato en las elecciones presidenciales de 1892. En el proceso, la Alianza de Agricultores se desvaneció.

Patricia Bauer