Azafrán

azafrán

Azafrán , estigmas picantes (estructuras portadoras de polen) de color dorado del azafrán de otoño ( Crocus sativus ), que se secan y se utilizan como especia para dar sabor a los alimentos y como colorante para colorear alimentos y otros productos. El azafrán tiene un aroma fuerte y exótico y un sabor amargo, y se utiliza para dar color y dar sabor a muchos platos mediterráneos y asiáticos, especialmente arroz y pescado, y panes ingleses, escandinavos y balcánicos. Es un ingrediente importante en la sopa bullabesa.

cólquicoazafrán rojo, especia, hierbaDesmitificado ¿Por qué el azafrán es tan caro? El oro rojo del mundo antiguo todavía se usa hoy en día para tintes, perfumes y cocina, pero tiene un efecto importante en su billetera.España: cultivo de azafrán

El azafrán se cultiva principalmente en Irán, pero también se cultiva en España, Francia, Italia (en las estribaciones inferiores de la Cordillera de los Apeninos) y partes de la India. Un cultivo intensivo en mano de obra, los tres estigmas se recogen a mano de cada flor, se esparcen en bandejas y se secan sobre fuegos de carbón para usarlos como aromatizantes y colorantes alimentarios. Una libra (0,45 kilogramos) de azafrán representa 75.000 flores. El azafrán contiene de 0,5 a 1 por ciento de aceite esencial, cuyo componente principal es la picrocrocina. La materia colorante es crocina.

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Historia y usos

El azafrán, que se cree que es originario del área mediterránea, Asia Menor e Irán, se ha cultivado durante mucho tiempo en Irán y Cachemira y se supone que fue introducido en Catay por la invasión mongola. Se menciona en la materia médica china ( Pun tsaou , 1552-1578). En los primeros tiempos, sin embargo, la sede principal del cultivo estaba en Cilicia, en Asia Menor. Fue cultivado por los árabes en España alrededor de 961 y se menciona en un libro de sanguijuelas inglés, o manual de curación, del siglo X, pero puede haber desaparecido de Europa occidental hasta que fue reintroducido por los cruzados. Durante varios períodos, el azafrán ha valido mucho más que su peso en oro; sigue siendo la especia más cara del mundo.

Un tinte de tela soluble en agua de color dorado se extrajo de los estigmas del azafrán en la India en la antigüedad. Poco después de la muerte de Buda, sus sacerdotes hicieron del azafrán el color oficial de sus túnicas. El tinte se ha utilizado para prendas reales en varias culturas.

El azafrán se menciona entre las hierbas aromáticas del Cantar de los Cantares 4:14. Como perfume, el azafrán se esparcía por los salones, cortes, teatros y baños griegos y romanos; se asoció especialmente con los hetairai, una clase profesional de cortesanas griegas. Las calles de Roma estaban salpicadas de azafrán cuando Nerón entró en la ciudad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.