Servicio social

Servicio social , también llamado servicio de bienestar o trabajo social , cualquiera de los numerosos servicios prestados pública o privadamente destinados a ayudar a personas o grupos desfavorecidos, afligidos o vulnerables. El término servicio social también denota la profesión que se dedica a prestar dichos servicios. Los servicios sociales han florecido en el siglo XX a medida que se han desarrollado y difundido ideas de responsabilidad social.

Las preocupaciones básicas del bienestar social —pobreza, discapacidad y enfermedad, los jóvenes dependientes y los ancianos— son tan antiguas como la propia sociedad. Las leyes de la supervivencia alguna vez limitaron severamente los medios por los cuales se podían abordar estas preocupaciones; compartir la carga de otro significaba debilitar la propia posición en la feroz lucha de la existencia diaria. Sin embargo, a medida que las sociedades se desarrollaron con sus patrones de dependencia entre los miembros, surgieron respuestas más sistemáticas a los factores que volvían vulnerables a los individuos y, por lo tanto, a la sociedad en general.

La religión y la filosofía han tendido a proporcionar marcos para la conducción del bienestar social. Los edictos del emperador budista Aśoka en India, las doctrinas sociopolíticas de la antigua Grecia y Roma y las reglas simples de las primeras comunidades cristianas son solo algunos ejemplos de sistemas que abordaban las necesidades sociales. Las leyes de pobreza isabelina en Inglaterra, que buscaban alivio de los pobres a través de servicios de cuidado y asilos administrados a nivel parroquial, proporcionaron precedentes para muchas respuestas legislativas modernas a la pobreza. En la época victoriana, una visión legal más estricta de la pobreza como un defecto moral se encontró con el surgimiento del humanitarismo y la proliferación de reformadores sociales. Las organizaciones benéficas sociales y sociedades filantrópicas fundadas por estos pioneros formaron la base de muchos de los servicios de bienestar actuales.

Debido a que las necesidades percibidas y la capacidad de abordarlas determinan la gama de servicios de bienestar de cada sociedad, no existe un vocabulario universal de bienestar social. En algunos países se hace una distinción entre "servicios sociales", que denota programas, como atención médica y educación, que sirven a la población en general, y "servicios de bienestar", que denota ayuda dirigida a grupos vulnerables, como los pobres, los discapacitados, o el delincuente. Según otra clasificación, los servicios de rehabilitación abordan las necesidades básicas de las personas con angustia aguda o crónica; los servicios preventivos buscan reducir las presiones y obstáculos que provocan tal angustia; y los servicios de apoyo intentan, a través de programas educativos, de salud, de empleo y de otro tipo, mantener y mejorar el funcionamiento de los individuos en la sociedad.Los servicios de bienestar social se originaron como medidas de emergencia que debían aplicarse cuando todo lo demás fallaba. Sin embargo, ahora se los considera una función necesaria en cualquier sociedad y un medio no solo para rescatar a los en peligro, sino también para fomentar el bienestar corporativo continuo de una sociedad.

La mayoría de los servicios sociales personales se prestan de forma individual a personas que no pueden, temporal o permanentemente, hacer frente a los problemas de la vida diaria. Los beneficiarios incluyen familias que enfrentan pérdida de ingresos, deserción o enfermedad; niños y jóvenes cuyo bienestar físico o moral está en riesgo; los enfermos El deshabilitado; los ancianos frágiles; y los desempleados. Cuando es posible, los servicios también están dirigidos a prevenir amenazas a la independencia personal o familiar.

Los servicios sociales generalmente dan un gran valor a mantener unidas a las familias en sus comunidades locales, organizando el apoyo de amigos o vecinos cuando los lazos de parentesco son débiles. Cuando es necesario, los servicios proporcionan formas sustitutivas de vida en el hogar o atención residencial, y desempeñan un papel clave en el cuidado y control de los delincuentes juveniles y otros grupos socialmente desviados, como los adictos a las drogas y el alcohol.

Evolución moderna

En las sociedades industriales avanzadas, los servicios sociales personales siempre han constituido una “economía mixta de bienestar”, que involucra a los sectores estatutario, voluntario y privado de la provisión de bienestar. Si bien el papel de los servicios sociales personales es fundamental, representan solo una pequeña proporción del gasto total en bienestar. Los aumentos más sustanciales de los gastos se han producido en los sistemas de seguridad social, que brindan asistencia a categorías específicas de solicitantes sobre la base de criterios universales y selectivos. El desarrollo de los sistemas modernos de seguridad social a partir de la década de 1880 refleja no solo un cambio gradual pero fundamental en los objetivos y el alcance de la política social, sino también un cambio dramático en la opinión experta y popular con respecto a la importancia relativa de las causas sociales y personales de la necesidad. .

En la creencia de que las deficiencias personales eran la causa principal de la pobreza y de la incapacidad de las personas para afrontarla, los principales sistemas de ayuda a los pobres del siglo XIX en Europa occidental y América del Norte tendían a privar de ayuda a todos menos a los verdaderamente indigentes, a quienes se dio como último recurso. Esta política fue pensada como un disuasivo general para la inactividad. El oficial de relevo de la ley de pobres fue el precursor tanto de los funcionarios de asistencia pública como de los trabajadores sociales de hoy bajo su mando de la ayuda financiera legal. Las agencias benéficas voluntarias de la época diferían en los méritos relativos de los servicios disuasorios de la ley de los pobres, por un lado, lo que implicaba resistencia al crecimiento del bienestar social legal, y en la provisión de asistencia alternativa a los necesitados, junto con la extensión de los servicios legales. , por otra parte.Desde la década de 1870, la Charity Organisation Society y organismos similares en los Estados Unidos, Gran Bretaña y otros lugares se aferraron firmemente a la primera opción, y su influencia fue generalizada hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El movimiento de asentamientos en Gran Bretaña y Estados Unidos puso a los trabajadores voluntarios en contacto directo con las serias desventajas materiales que sufrían los pobres. El pionero de este movimiento fue el vicario Samuel A. Barnett, quien en 1884 con su esposa y varios estudiantes universitarios se “asentaron” en una zona desfavorecida de Londres, llamando a su casa de barrio Toynbee Hall. Dos visitantes de este asentamiento pronto introdujeron el movimiento en los Estados Unidos: Stanton Coit, quien fundó Neighborhood Guild (más tarde University Settlement) en el Lower East Side de la ciudad de Nueva York en 1886, y Jane Addams, quien con Ellen Gates Starr fundó Hull House. en el Near West Side de Chicago en 1889. A partir de estos prototipos, el movimiento se extendió a otras ciudades de Estados Unidos y al extranjero a través de Europa y Asia.

  • Addams, Jane
  • aviso de campaña de leche

Los orígenes del trabajo social de casos moderno se remontan al nombramiento de los primeros limosneros médicos en Gran Bretaña en la década de 1880, una práctica rápidamente adoptada en América del Norte y la mayoría de los países de Europa occidental. Los limosneros originalmente realizaban tres funciones principales: determinar la elegibilidad financiera y los recursos de los pacientes que enfrentan los crecientes costos de la atención médica, brindar servicios de asesoramiento para apoyar a los pacientes y sus familias durante los períodos de mala salud y duelo, y procurar ayudas prácticas adecuadas y otras formas. de atención domiciliaria a pacientes dados de alta. En otros lugares, las asociaciones caritativas seculares y religiosas que brindan ayuda financiera, bienestar educativo y vivienda para los pobres comenzaron a emplear trabajadores sociales.

Para el cambio de siglo, existían varios esquemas para organizar el trabajo caritativo sobre principios “científicos” de acuerdo con estándares de procedimientos y servicios acordados a nivel nacional. En Gran Bretaña, Estados Unidos, Alemania y, más tarde, Japón, las principales organizaciones benéficas trabajaron en conjunto con las autoridades de asistencia pública y de asistencia pública, un enfoque respaldado en 1909 en el informe mayoritario de la Comisión Real Británica sobre la Ley de los Pobres. Las primeras escuelas de trabajo social, generalmente dirigidas por agencias benéficas voluntarias, aparecieron en la década de 1890 y principios de la de 1900 en Londres, Nueva York y Ámsterdam, y en la década de 1920 había empresas similares en otras partes de Europa occidental y América del Norte y en Sur America. Los programas de capacitación combinaron métodos de trabajo de casos y otras formas prácticas de intervención y apoyo,con especial énfasis en trabajar en cooperación con individuos y familias para restaurar un nivel de independencia.

Desde la década de 1900 en adelante, las encuestas realizadas por Charles Booth en Londres y Seebohm Rowntree en York y por otros investigadores comenzaron a transformar los puntos de vista convencionales sobre el papel del estado en el bienestar social y el alivio de la pobreza, y las causas sociales de la pobreza fueron objeto de escrutinio. . Al mismo tiempo, el alcance del trabajo social fue creciendo, con la expansión de las casas de asentamiento, para incluir el trabajo en grupo y la acción comunitaria.

En la mayoría de los países, los servicios de bienestar social o los servicios sociales personales, en lugar de organizarse y administrarse por separado, suelen estar vinculados a otros servicios sociales importantes, como la seguridad social, la atención de la salud, la educación y la vivienda. Esto se explica por el curso de su desarrollo histórico. Los medios abiertos a la formulación de políticas y la administración en los servicios sociales personales son a menudo incompatibles. Por ejemplo, las demandas de la integración y coordinación general de los programas de atención pueden entrar en conflicto con la prestación de servicios que tienen debidamente en cuenta las necesidades de grupos específicos de clientes. También deben conciliarse la provisión de servicios individuales y la provisión para las necesidades de la familia y el vecindario.

Los servicios sociales obligatorios y voluntarios han evolucionado en respuesta a necesidades que no pueden ser satisfechas por los individuos ni solos ni en asociación con otros. Entre los factores que determinan la naturaleza actual de tales servicios se encuentran, en primer lugar, que el crecimiento en la escala y la complejidad de las sociedades industriales se ha sumado a las obligaciones de los gobiernos centrales y locales. En segundo lugar, la creciente riqueza y productividad de las sociedades industriales ha aumentado las expectativas públicas con respecto a los niveles de vida y los niveles de justicia, al mismo tiempo que ha aumentado la capacidad material para satisfacer esas expectativas. En tercer lugar, los procesos de cambio social y económico han crecido hasta tal punto que las personas están cada vez menos preparadas para anticipar y hacer frente a los efectos adversos de dicho cambio. Cuarto,es difícil, ya veces imposible, reconocer y satisfacer las necesidades idiosincrásicas que surgen de la interacción de la vida social y personal.

Cualquier familia puede experimentar crisis que no puede controlar. Las penurias de la mala salud y el desempleo pueden verse agravadas por la pérdida de ingresos; el divorcio y la separación pueden obstaculizar el bienestar y el desarrollo de los niños pequeños; y la responsabilidad a largo plazo por los parientes dependientes puede afectar el bienestar físico y emocional de quienes brindan el cuidado.

Un número muy reducido de familias experimenta problemas tan insolubles que requieren la ayuda casi continua de los servicios sociales personales. Algunas de estas familias presentan problemas de conducta desviada, que incluyen violencia familiar y abuso infantil, asistencia irregular o no inscripción en la escuela, abuso de alcohol y drogas, y delincuencia y delincuencia. Sin embargo, no todas las familias pobres plantean grandes exigencias a los servicios de bienestar social; de hecho, podrían aliviarse dificultades considerables mediante un uso más eficiente de los servicios existentes.

Con el tiempo, los trabajadores sociales han adquirido una responsabilidad especial por las personas cuyas necesidades particulares quedan fuera del ámbito de otras profesiones y agencias. Aparte de las necesidades de las personas y familias con graves problemas sociales y emocionales a largo plazo, los servicios sociales personales satisfacen un amplio espectro de necesidades que surgen de las contingencias más rutinarias de la vida. Inevitablemente, los servicios sociales personales se preocupan principalmente por reaccionar ante una crisis a medida que se produce, pero en la actualidad se están invirtiendo muchos esfuerzos en el trabajo preventivo y en la mejora del bienestar de la comunidad en general. A este respecto, se puede hacer una comparación con el objetivo tradicional de la seguridad social —la reducción de la pobreza— y el objetivo más ambicioso de mantener los ingresos.

La organización de los servicios sociales personales en diferentes sociedades es extremadamente variable. La etnia y la privación urbana han agregado nuevas dimensiones a las necesidades que atraviesan las categorías tradicionales de clientes de familias, niños, jóvenes, enfermos y discapacitados, desempleados, ancianos y delincuentes. No obstante, existen continuidades y coherencias en el patrón de necesidades que caracterizan a estos grandes grupos de clientes.