Oración

La oración , un acto de comunicación de los humanos con lo sagrado o santo: Dios, los dioses, el reino trascendente o los poderes sobrenaturales. Encontrado en todas las religiones en todos los tiempos, la oración puede ser un acto corporativo o personal utilizando diversas formas y técnicas. La oración ha sido descrita en su sublimidad como “una amistad íntima, una conversación frecuente a solas con el Amado” por Santa Teresa de Ávila, una mística española del siglo XVI.

Charles Sprague Pearce: religión

Naturaleza y significado

La oración es un aspecto significativo y universal de la religión, ya sea de los pueblos primitivos o de los místicos modernos, que expresa la amplia gama de sentimientos y actitudes religiosas que gobiernan las relaciones humanas con lo sagrado o lo santo. Descrita por algunos eruditos como el modo principal de expresión de la religión, se dice que la oración es para la religión lo que el pensamiento racional es para la filosofía; es la expresión misma de la religión viva. La oración distingue el fenómeno de la religión de aquellos fenómenos que se le acercan o se le asemejan, como los sentimientos religiosos y estéticos.

Historiadores de religiones, teólogos y creyentes de todas las religiones coinciden en reconocer la posición central que ocupa la oración en la religión. Según el filósofo estadounidense William James, sin oración no puede haber cuestión de religión. Un proverbio islámico afirma que rezar y ser musulmán son sinónimos, y Sadhu Sundar Singh, un místico cristiano moderno de la India, afirmó que rezar es tan importante como respirar.

William James

De las diversas formas de literatura religiosa, muchos consideran que la oración es la más pura para expresar los elementos esenciales de una religión. El Corán islámico se considera un libro de oraciones, y el libro de los Salmos de la Biblia se considera una meditación sobre la historia bíblica convertida en oración. Las Confesiones del gran pensador cristiano San Agustín de Hipona (354-430) son, en última instancia, una larga oración con el Creador. Por lo tanto, debido a que la religión es cultural e históricamente ubicua, si la oración fuera eliminada de la herencia literaria de una cultura, esa cultura se vería privada de un aspecto particularmente rico y edificante.

San Agustín, fresco de Sandro Botticelli, 1480;  en la iglesia de Ognissanti, Florencia.

Desde su expresión primitiva hasta su expresión mística, la oración expresa un deseo humano de entrar en contacto con lo sagrado o santo. Como parte de ese deseo, la oración está ligada a un sentimiento de presencia (de lo sagrado o santo), que no es una convicción abstracta ni una intuición instintiva, sino un movimiento volitivo consciente de realizar su fin superior. Así, la oración se describe no solo como meditación sobre Dios, sino como un paso, un "salir de uno mismo", una peregrinación del espíritu "en la presencia de Dios". Tiene, por tanto, un carácter personal y vivencial que va más allá del análisis crítico.

La oración también está ligada al sacrificio, que parece apoyar la oración como acto de culto, además de personal, y como complemento de la palabra desnuda en los intentos humanos de relacionarse con lo sagrado o santo. En cualquier caso, el acto de sacrificio generalmente precede al acto verbal de oración. Por lo tanto, la presentación de una ofrenda a menudo prolonga la oración y se considera un reconocimiento de la soberanía y la beneficencia de la deidad o los poderes sobrenaturales. Sin embargo, la palabra de un ser humano (en oración), aparte de un acto de sacrificio concomitante, se considera en sí misma la encarnación de la acción y el poder sagrados.

Cuando la oración se vuelve dominante y manipuladora en su intención, se vuelve mágica. Con palabras y canciones, los humanos creen que pueden pedir, conjurar y amenazar los poderes sagrados o sobrenaturales. La impregnación y el encantamiento se convierten, en efecto, en "talismanes orales" (amuletos). Se cree que la efectividad de tal oración mágica depende de la recitación de una fórmula o ritmo precisos, o de decir y repetir el nombre divino. La manipulación por arte de magia, sin embargo, no es la explicación ni la esencia de la oración, sino su desviación y explotación, una tendencia que se nota siempre que la oración se aparta de su significado básico y esencial, es decir, la expresión de un deseo de entrar en contacto. con lo sagrado o santo.

Origen y desarrollo

Durante el siglo XIX, cuando varias teorías evolucionistas estaban en boga, la oración se consideraba una etapa en el desarrollo de la religión desde una etapa mágica a una etapa "superior". Tales teorías, que no veían en la oración más que un desarrollo de magia o encantamiento, no reconocieron las características estrictamente personales de la oración. Incluso si un erudito pudiera demostrar la precedencia cronológica de los encantamientos mágicos a la oración, lo que hasta ahora no se ha hecho, estaría abandonado en su deber académico si viera en tal precedencia la única explicación de la oración. El origen de la oración se encuentra, esencial y existencialmente, en el reconocimiento y la invocación del dios creador, el dios del cielo.

Aunque algunos académicos, como Costa Guimaraens, un psicólogo francés de principios del siglo XX, han intentado rastrear la oración hasta una necesidad biológica, el intento, en general, no ha tenido éxito. Si en ocasiones —sobre todo en sujetos excepcionales o con sistemas nerviosos frágiles— el acto de rezar va acompañado de fenómenos corporales (p. Ej., Sangrado, temblores), tales fenómenos pueden acompañarlo sin haberlo provocado y sin explicar su profunda inspiración. Para analizar psicológicamente la oración normal, es especialmente importante elegir sujetos normales. Las fuentes afectivas como el miedo, la alegría y la tristeza sin duda juegan un papel en la oración. Tales afectaciones se expresan en oraciones registradas en diversas religiones y particularmente en el libro de los Salmos de la Biblia, pero no explican el recurso a la oración en sí,lo cual se explica por una motivación más profunda que los elementos afectivos. La causa y la ocasión de la oración no deben confundirse.

Los sentimientos morales también son elementos integradores, pero son accidentales para el desarrollo de la oración; la virtud no se expresa necesariamente en el acto de orar, porque existen ateos de incontestable moralidad. La moralidad es más una consecuencia que una causa de oración; y sigue más de lo que prepara para el desarrollo de la persona religiosa.

William James y psicólogos como Joseph Segond describen la oración como un "subconsciente" y "efusión emocional", un arrebato de la mente que desea entrar en comunicación con lo invisible. Las experiencias de oración muy a menudo, de hecho, incluyen "gritos del corazón", "lamentos inexpresables" y "arrebatos espirituales". La explicación psicológica tiene la ventaja de sondear el subconsciente, de describir las diversas fuerzas que actúan dentro de la psique, pero la emergencia del subconsciente en el acto de la oración no es la esencia de la oración, ya que minimiza el papel de la inteligencia y la voluntad. . Entre las denominadas religiones superiores (p. Ej., Judaísmo, cristianismo, islam, hinduismo, budismo), la acción divina, que es el objeto de la acción humana de la oración, no viola ni la conciencia humana ni la libertad humana.

Los sociólogos a menudo explican la oración en términos del entorno religioso, que juega un papel indudable en el comportamiento espiritual. Aunque la oración supone una creencia personal, esa creencia es, en gran medida, proporcionada por la sociedad. La sociedad crea y regula los ritos y liturgias sociales y religiosos para expresar sus creencias, pero explicar el origen de la oración únicamente en términos de un contexto ambiental sería descuidar los orígenes internos y personales de la oración. Esa creencia es transmitida por la sociedad es indiscutible, pero el canal no debe verse como la fuente. La sociedad misma es, por así decirlo, un afluente de creencias que son recibidas y entregadas al conjunto colectivo y también desde y hacia cada uno de sus miembros. Las formas colectivas pueden influir en la oración personal, pero no la explican.

La dimensión vertical (divina-humana) así como la horizontal (social) de la oración también se expresa en la alternancia entre el habla y el silencio. Mientras que las fórmulas mágicas se utilizan para coaccionar lo sobrenatural, el lenguaje litúrgico, incluso cuando es incomprensible para la congregación, busca llevar a los participantes a una aprehensión del misterio de lo divino. En presencia del misterio de lo divino, los seres humanos a menudo descubren que solo pueden tartamudear o que su habla a menudo falla. Cuando esto ocurre, expresan con frecuencia su “temor y amor” (Lutero) o tremendum et fascinans—Es decir, miedo y atracción (según Rudolf Otto, un historiador alemán moderno de la religión), en fórmulas apofáticas (negativas). Hablar con lo divino es, en tales casos, seguido por el silencio ante otras personas, como uno aprehende lo inexpresable (es decir, lo sagrado o santo). El lenguaje religioso, como el silencio, expresa así la distancia y la insuficiencia del ser humano en relación con el misterio divino.