Blackfoot

Blackfoot , también llamado Blackfeet , tribu de indios norteamericanos compuesta por tres bandas estrechamente relacionadas, los Piegan (oficialmente deletreado Peigan en Canadá) o Piikuni; la Sangre o Kainah (también deletreada Kainai o Akainiwa); y el Siksika, o Blackfoot propiamente dicho (a menudo denominado Northern Blackfoot). Los tres grupos vivían tradicionalmente en lo que ahora es Alberta, Canadá y el estado estadounidense de Montana, y allí permanecen, con una reserva en Montana y tres reservas (como se les llama en Canadá), una para cada banda, dentro de Alberta. Los Blackfoot en los Estados Unidos se conocen oficialmente como Blackfeet Nation, aunque la palabra Blackfoot siksika , de la cual se tradujo el nombre en inglés, no es plural.

Reserva india Blackfeet: powwow

Entre los primeros hablantes de lengua algonquina que se trasladaron hacia el oeste desde los bosques hasta los pastizales abiertos, el Blackfoot probablemente emigró a pie utilizando travois de madera tirados por perros para transportar sus mercancías. A principios del siglo XVIII, eran cazadores de búfalos peatonales que vivían en el valle de Saskatchewan, a unas 400 millas (645 km) al este de las Montañas Rocosas. Adquirieron caballos y armas de fuego antes de 1750. Conduciendo a tribus más débiles ante ellos, Blackfoot empujó hacia el oeste hacia las Montañas Rocosas y hacia el sur hacia lo que ahora es Montana. En el apogeo de su poder, en la primera mitad del siglo XIX, ocuparon un vasto territorio que se extendía desde el norte de Saskatchewan hasta las cabeceras más meridionales del río Missouri.

En una logia Piegan, fotografía de Edward S. Curtis, c.  1910.

Los Blackfoot eran conocidos como una de las potencias militares más fuertes y agresivas de las llanuras del noroeste. Durante un cuarto de siglo después de 1806, impidieron que los comerciantes de pieles británicos, franceses y estadounidenses, a quienes consideraban cazadores furtivos, capturaran en el rico país de los castores de los afluentes superiores del Missouri. Al mismo tiempo, lucharon contra las tribus vecinas, capturaron caballos y cautivos.

Cada banda de Blackfoot se dividió en varias bandas de caza dirigidas por uno o más jefes. Estas bandas pasaban el invierno por separado en valles fluviales protegidos. En verano se reunían en un gran campamento para observar la Danza del Sol, la principal ceremonia religiosa tribal. Muchas personas poseían paquetes de medicinas elaboradas, colecciones de objetos sagrados que, cuando se veneraban adecuadamente, se decía que traían éxito en la guerra y la caza y protegían contra enfermedades y desgracias.

Sharp, Joseph Henry: Making Sweet Grass Medicine, Blackfoot Ceremony

Durante tres décadas después de su primer tratado con los Estados Unidos en 1855, Blackfoot se negó a abandonar la caza en favor de la agricultura. Cuando los búfalos fueron casi exterminados a principios de la década de 1880, casi una cuarta parte de los piegan murieron de hambre. A partir de entonces, Blackfoot se dedicó a la agricultura y la ganadería.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron unas 90.000 personas de ascendencia Blackfoot en Canadá y Estados Unidos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.