Gran Ben

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Gran Ben, reloj de torre, famoso por su precisión y por su enorme campana. Estrictamente hablando, el nombre se refiere solo a la gran campana de la hora, que pesa 15,1 toneladas (13,7 toneladas métricas), pero se asocia comúnmente con toda la torre del reloj en el extremo norte de las Casas del Parlamento, en el distrito londinense de Westminster. La torre en sí se conocía formalmente como la Torre de San Esteban hasta 2012, cuando pasó a llamarse Elizabeth Tower con motivo del Jubileo de Diamante de Isabel II, que celebra 60 años en el trono británico. Las manecillas del reloj miden 2,7 y 4,3 metros (9 y 14 pies) de largo, respectivamente, y la torre del reloj se eleva unos 97,5 metros (320 pies). Originalmente en coordinación con el Observatorio Real de Greenwich,las campanadas del Big Ben se han transmitido, con algunas interrupciones, desde 1924 como una señal horaria diaria por la British Broadcasting Corporation (BBC).

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  • Big Ben y las Casas del Parlamento

El reloj fue diseñado por Edmund Beckett Denison (más tarde Sir Edmund Beckett y Lord Grimthorpe) en asociación con Sir George Airy (entonces astrónomo real) y el relojero Edward Dent. La principal contribución de Denison fue un escape de gravedad novedoso que impartió una precisión sin precedentes al reloj. En un reloj de péndulo, se permite que una rueda de escape gire a través del paso de un diente por cada oscilación doble del péndulo y transmita un impulso al péndulo para mantenerlo oscilando. Un escape ideal transmitiría el impulso sin interferir con el swing libre, y el impulso debería ser lo más uniforme posible. El escape de gravedad doble de tres patas diseñado por Denison para el Big Ben logra el segundo de estos, pero no el primero. El Big Ben se enrolla tres veces a la semana y el bobinado dura más de una hora.Big Ben tiene una precisión de dos segundos por semana. El péndulo se ajusta sumando centavos hechos antes de la decimalización de la moneda del Reino Unido en 1971 al peso. Cada centavo hace que Big Ben gane 0.4 segundos por día.

Gran BenBig Ben: interior

En 1852 Dent ganó el encargo de hacer el gran reloj, pero murió antes de completar el proyecto, y posteriormente fue terminado por su hijo, Frederick Dent. El reloj y la campana se instalaron juntos en 1859. Algunos historiadores dicen que el apodo representa a Sir Benjamin Hall, el comisionado de obras.

El primer lanzamiento de la campana había fallado; el segundo casting fue realizado por George Mears de Whitechapel Bell Foundry y fue llevado a la torre por un carro de 16 caballos. Poco después de su instalación, también desarrolló una grieta y se mantuvo fuera de servicio hasta su reparación en 1862. Denison culpó de la grieta a la fundición, que lo demandó por difamación (el caso se resolvió fuera de los tribunales). Durante dos años durante la Primera Guerra Mundial, la campana del Big Ben permaneció en silencio para evitar que los aviones enemigos la usaran para concentrarse en las Casas del Parlamento, y durante la Segunda Guerra Mundial su reloj no se iluminó por la misma razón. En 1934 y 1956 se restauró y reparó la campana. El trabajo de mantenimiento se realizó en el reloj en 2007. El 21 de agosto de 2017, Big Ben dejó de sonar,ya que la torre estaba siendo sometida a un proyecto de restauración de cuatro años durante el cual se programó que la campana sonara solo para eventos especiales, en particular la víspera de Año Nuevo y el Domingo de la Memoria.

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