Separatista

Separatista , también llamado Independiente , cualquiera de los protestantes ingleses de los siglos XVI y XVII que deseaba separarse de la corrupción percibida de la Iglesia de Inglaterra y formar iglesias locales independientes. Los separatistas fueron los más influyentes políticamente en Inglaterra durante la época de la Commonwealth (1649-1660) bajo Oliver Cromwell, el señor protector, que él mismo era separatista. Posteriormente, sobrevivieron a la represión y gradualmente se convirtieron en una importante minoría religiosa en Inglaterra.

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Una creencia fundamental de los separatistas era la idea de la "iglesia reunida" fundada por el Espíritu Santo, no el hombre o el estado. Creyendo que los verdaderos creyentes cristianos deberían buscar a otros cristianos y formar juntos sus iglesias, los separatistas enfatizaron el derecho y la responsabilidad de cada congregación de determinar sus propios asuntos, sin tener que someter esas decisiones al juicio de ninguna autoridad humana superior. Esa noción contrastaba con la base territorial de la Iglesia de Inglaterra, en la que todos en un área determinada fueron asignados a la iglesia parroquial, y cada parroquia local se sometió a la supervisión de la jerarquía eclesiástica más amplia.

El movimiento separatista fue inicialmente ilegal en Inglaterra, y muchos de sus seguidores fueron perseguidos por el estado y su iglesia. A menudo etiquetados como traidores, muchos separatistas huyeron de Inglaterra en busca de tierras más tolerantes. Uno de esos grupos partió de Inglaterra hacia Holanda en 1608, y en 1620 algunos de ellos, los peregrinos, se establecieron en Plymouth, Massachusetts. Los separatistas de Plymouth cooperaron con los puritanos que establecieron la colonia de la bahía de Massachusetts en 1630. Aunque los puritanos originalmente esperaban purificar y reformar la Iglesia de Inglaterra, en Nueva Inglaterra aceptaron la forma congregacional de gobierno eclesiástico establecido por los peregrinos. Así, las iglesias de los separatistas y los puritanos se convirtieron en congregacionalistas de Estados Unidos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Melissa Petruzzello, editora asistente.