Tapiz de Bayeux

Tapiz de Bayeux , bordado medieval que representa la conquista normanda de Inglaterra en 1066, notable como obra de arte e importante como fuente de la historia del siglo XI.

Axman inglés en combate con la caballería normanda durante la batalla de Hastings, detalle del tapiz de Bayeux del siglo XI, Bayeux, Francia.Barco turístico en las Cataratas del Niágara, Nueva YorkQuiz Smorgasbord histórico: ¿realidad o ficción? La primera persona que sobrevivió a una caída sobre las Cataratas del Niágara fue una mujer.

El tapiz es una banda de lino de 70 metros (231 pies) de largo y 49,5 cm de ancho, ahora de color marrón claro por la edad, en la que están bordadas, en peinados de ocho colores, más de 70 escenas que representan la conquista normanda. La historia comienza con un preludio de la visita de Harold a Bosham en su camino a Normandía (¿1064?) Y termina con la huida de las fuerzas inglesas de Harold de Hastings (octubre de 1066); originalmente, la historia puede haber ido más lejos, pero el final de la tira ha perecido. En la parte superior e inferior hay cenefas decorativas con figuras de animales, escenas de las fábulas de Esopo y Fedro, escenas de la cría y la persecución y, en ocasiones, escenas relacionadas con la narrativa pictórica principal. Ha sido restaurado más de una vez, y en algunos detalles las restauraciones son de dudosa autoridad.

  • Detalle del tapiz de Bayeux, siglo XI.
  • Una escena de batalla del tapiz de Bayeux, siglo XI.

Cuando se mencionó por primera vez (1476), el tapiz se utilizó una vez al año para decorar la nave de la catedral en Bayeux, Francia. Allí fue "descubierto" por el anticuario y erudito francés Bernard de Montfaucon, quien publicó la primera reproducción completa de él en 1730. Habiendo escapado dos veces por poco de la destrucción durante la Revolución Francesa, se exhibió en París por deseo de Napoleón en 1803-04 y a partir de entonces estuvo bajo custodia civil en Bayeux, excepto en 1871 (durante la guerra franco-alemana) y desde septiembre de 1939 hasta marzo de 1945 (durante la Segunda Guerra Mundial).

Montfaucon encontró en Bayeux una tradición, posiblemente de no más de un siglo, que asignaba el tapiz a Matilde, esposa de Guillermo I (el Conquistador), pero no hay nada más que relacione la obra con ella. Pudo haber sido encargado por el medio hermano de William, Odo, obispo de Bayeux; Odo es prominente en las escenas posteriores, y tres de las pocas figuras nombradas en el tapiz tienen nombres de hombres desconocidos que se sabe que estuvieron asociados con él. Esta conjetura dataría la obra a más tardar alrededor de 1092, un tiempo aproximado ahora generalmente aceptado. El tapiz tiene afinidades con otras obras inglesas del siglo XI y, aunque no se ha probado su origen en Inglaterra, existe un caso circunstancial para tal origen.

El tapiz es de mayor interés como obra de arte. También es una prueba importante para la historia de la conquista normanda, especialmente para la relación de Harold con William antes de 1066; su historia de eventos parece sencilla y convincente, a pesar de algunas oscuridades. Las cenefas decorativas tienen valor para el estudio de las fábulas medievales. La contribución del tapiz al conocimiento de la vida cotidiana alrededor del año 1100 es de poca importancia, a excepción de los equipos y tácticas militares.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.