Un viaje al centro de la tierra

Un viaje al centro de la Tierra , francés Voyage au centre de la Terre , novela del prolífico autor francés Jules Verne, publicada en 1864. Es el segundo libro de su popular serie Voyages extraordinaires (1863-1910), que contiene novelas que combinar hechos científicos con ficción de aventuras y sentó las bases para la ciencia ficción.

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Resumen

Axel Lidenbrock, el narrador adolescente de la historia, vive en Hamburgo, Alemania, con su tío, el profesor Otto Lidenbrock, un profesor de geología impetuoso y decidido. La historia, ambientada en mayo de 1863, comienza cuando este último se apresura a casa para mostrarle a Axel su última adquisición: un manuscrito rúnico del renombrado historiador islandés Snorri Sturluson. Encuentran escondida dentro de sus páginas una nota separada que, cuando se traduce al latín y se lee al revés, parece ser el registro del alquimista islandés Arne Saknussemm de un pasaje que conduce al centro de la Tierra en un cráter de Snaefell, un volcán inactivo en Islandia. El cráter que contiene el pasaje, sin embargo, solo se revela por las sombras al mediodía durante los últimos días de junio, a solo un mes de distancia. Otto se apresura al área, arrastrando a un Axel muy reacio, pesimista y escéptico con él.

Finalmente llegan a Reikiavik, donde contratan al cazador de eider islandés Hans Bjelke para que los guíe en el largo viaje hacia el volcán. Después de una ardua subida a la cima de Snaefell, el trío localiza el cráter correcto, descienden y encuentran el pasaje. Cuando llegan a una bifurcación, Otto elige el túnel del este, pero después de tres días entran en una caverna en la que se ve la historia del Periodo Carbonífero, y Otto se da cuenta de que estaba equivocado. Regresan y se dirigen hacia el otro túnel. Los aventureros agotan sus suministros de agua, pero Hans localiza un río subterráneo, y lo siguen a partir de entonces. Un día Axel toma un camino equivocado y se pierde, pero finalmente un fenómeno acústico le permite hablar con Otto y Hans, y puede reunirse con ellos.

El trío encuentra un gran lago o mar, y a lo largo de la orilla se encuentran con un bosque de hongos gigantes y licófitos. En el suelo hay huesos de mastodonte. Hans construye una balsa de madera parcialmente petrificada y los tres hombres zarpan con la esperanza de cruzar el mar. Capturan peces de especies extintas y, después de varios días de navegación, se encuentran con un ictiosaurio y un plesiosaurio peleando. Más tarde quedan atrapados en una tormenta eléctrica que dura varios días. En un momento dado, una bola de fuego golpea la balsa, pero la tormenta finalmente lleva al barco a tierra. Sin embargo, la brújula indica que han regresado a la orilla de la que habían partido.

Mientras Hans repara la balsa, Otto y Axel exploran el área. Encuentran conchas y huesos de animales extintos hace mucho tiempo y también descubren un cráneo humano. Pronto se encuentran con un humano fosilizado. A medida que continúan, ven una manada de mastodontes, y de repente ven a un hombre gigante pastoreando a las bestias. Huyen de regreso a la orilla, donde encuentran una marca que indica el camino de Saknussemm. Lo siguen pero se encuentran bloqueados por una gran roca, que hacen estallar con pólvora, después de regresar primero a la balsa para ponerse a una distancia segura de la explosión. Una vez quitada la barrera, los exploradores pasan junto a ella en un torrente durante horas, y luego se ven empujados hacia arriba. Dos meses después de ingresar al mundo subterráneo, los hombres son llevados por una erupción volcánica a la superficie de la isla de Stromboli, frente a la costa de Italia.

Antecedentes y adaptaciones

La comprensión de la época en la que Verne estaba escribiendo arroja luz sobre la trama. Las teorías de que la Tierra era hueca se difundieron en Europa en el siglo XIX, y también hubo interés público en las crecientes ciencias de la geología, la paleontología y la evolución en ese momento. Un viaje al centro de la Tierra fue enormemente popular, y rápidamente aparecieron numerosas traducciones al inglés, en su mayoría malas. La más notable entre las varias adaptaciones cinematográficas y televisivas fue El viaje al centro de la Tierra de Henry Levin (1959).

Viaje al centro de la Tierra Patricia Bauer