Nomadismo

Nomadismo , forma de vida de pueblos que no viven continuamente en el mismo lugar sino que se mueven cíclica o periódicamente. Se distingue de la migración, que no es cíclica e implica un cambio total de hábitat. El nomadismo no implica deambular sin restricciones y sin dirección; más bien, se basa en centros temporales cuya estabilidad depende de la disponibilidad de alimentos y de la tecnología para explotarlos. El término nómada abarca tres tipos generales: cazadores y recolectores nómadas, nómadas pastorales y nómadas caldereros o comerciantes.

Ger mongolArtesanías de los indios Tarasco en exhibición en Tzintzuntzan, Mex. Leer más sobre este tema Cultura primitiva: Sociedades nómadas Durante el 99 por ciento del tiempo que el Homo sapiens ha estado en la Tierra, o hasta hace unos 8.000 años, todos los pueblos eran recolectores ...

Aunque la caza y la recolección generalmente imponen un grado de nomadismo a un pueblo, puede variar desde movimientos diarios, como entre algunos Kalahari San, hasta cambios de hábitat mensuales, trimestrales o semestrales. En áreas donde los recursos son abundantes o donde hay instalaciones de almacenamiento, las poblaciones pueden ser más o menos estables. Los cazadores y recolectores nómadas suelen organizarse en pequeñas bandas aisladas que se mueven por un territorio delimitado donde conocen los pozos de agua, la ubicación de las plantas y los hábitos de caza.

Los pastores nómadas, que dependen del ganado domesticado, migran a un territorio establecido para encontrar pasto para sus animales. La mayoría de los grupos tienen sitios focales que ocupan durante períodos considerables del año. Los pastores pueden depender completamente de sus rebaños o también pueden cazar o recolectar, practicar algo de agricultura o comerciar con los pueblos agrícolas por granos y otros bienes. Algunos grupos seminómadas del suroeste de Asia y el norte de África cultivan cultivos entre mudanzas estacionales. Los patrones de pastoreo nomadismo son muchos, a menudo dependiendo del tipo de ganado, la topografía y el clima. Véase también trashumancia.

Algunos grupos nómadas están asociados con una sociedad más amplia, pero mantienen su forma de vida móvil. Estos grupos incluyen nómadas caldereros o comerciantes, que también pueden fabricar y vender productos simples, cazar o contratar trabajadores. Los diversos grupos que se denominan vagamente gitanos son el ejemplo más conocido de este tipo de nomadismo.

Otros pueblos nómadas practican un tipo de agricultura limitado, moviéndose periódicamente de un lugar a otro para encontrar nuevas áreas en las que cultivar sus cultivos. A menudo combinan la agricultura con la caza y la recolección. Los antropólogos pueden referirse a estos grupos como pueblos hortícolas, para distinguirlos de los pueblos agrícolas asentados.

El nomadismo declinó en el siglo XX por razones económicas y políticas, incluida la expansión de la agricultura sistemática, el crecimiento de la industria y las políticas de los gobiernos que ven al nomadismo como incompatible con la vida moderna.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.