Turismo

Turismo, el acto y proceso de pasar tiempo fuera de casa en busca de recreación, relajación y placer, mientras se hace uso de la prestación comercial de servicios. Como tal, el turismo es un producto de los arreglos sociales modernos, comenzando en Europa occidental en el siglo XVII, aunque tiene antecedentes en la antigüedad clásica. Se distingue de la exploración en que los turistas siguen un "camino trillado", se benefician de los sistemas establecidos de provisión y, como corresponde a los buscadores de placer, generalmente están aislados de la dificultad, el peligro y la vergüenza. El turismo, sin embargo, se superpone con otras actividades, intereses y procesos, incluida, por ejemplo, la peregrinación. Esto da lugar a categorías compartidas, como “turismo de negocios”, “turismo deportivo” y “turismo médico” (viajes internacionales realizados con el propósito de recibir atención médica).

  • Turistas en una sección de la Gran Muralla China cerca de Beijing.
  • Un manuscrito iluminado que representa a peregrinos cristianos que viajan al santuario de St. Thomas Becket en Canterbury, Inglaterra, c.  1400.

Los orígenes del turismo

A principios del siglo XXI, el turismo internacional se había convertido en una de las actividades económicas más importantes del mundo, y su impacto era cada vez más evidente desde el Ártico hasta la Antártida. La historia del turismo es, por tanto, de gran interés e importancia. Esa historia comienza mucho antes de la acuñación de la palabra turista a finales del siglo XVIII. En la tradición occidental, los viajes organizados con infraestructura de apoyo, visitas turísticas y un énfasis en destinos y experiencias esenciales se pueden encontrar en la antigua Grecia y Roma, que pueden reivindicar los orígenes del "turismo patrimonial" (dirigido a la celebración y la apreciación de sitios históricos de reconocida importancia cultural) y balnearios. Las Siete Maravillas del Mundo se convirtieron en sitios turísticos para griegos y romanos.

  • Monje de pie en la pagoda Kyaiktiyo (Golden Rock), un histórico destino de peregrinación budista en el este de Myanmar (Birmania).
  • Peregrinos hindúes bañándose en el río Ganges en Varanasi, estado de Uttar Pradesh, India.

La peregrinación ofrece antecedentes similares, poniendo en juego las civilizaciones orientales. Sus fines religiosos conviven con rutas definidas, hospitalidad comercial y una mezcla de curiosidad, aventura y disfrute entre los motivos de los participantes. La peregrinación a los primeros lugares budistas comenzó hace más de 2.000 años, aunque es difícil definir una transición de las privaciones improvisadas de pequeños grupos de monjes a prácticas turísticas reconocibles. La peregrinación a La Meca tiene una antigüedad similar. El estatus turístico del hajj es problemático dado el número de bajas que, incluso en el siglo XXI, se siguieron sufriendo en el viaje por el desierto. El balneario termal como destino turístico, independientemente de las asociaciones de peregrinaciones con el lugar como pozo sagrado o manantial sagrado, no es necesariamente una invención europea.a pesar de derivar su etiqueta en inglés de Spa, uno de los primeros centros turísticos de lo que hoy es Bélgica. El japonés más antiguoLos onsen (aguas termales) atendían a los bañistas desde al menos el siglo VI. El turismo ha sido un fenómeno global desde sus orígenes.

Costa Dorada, Queensland, Australia

El turismo moderno es un conjunto de actividades cada vez más intensivas, organizadas comercialmente y orientadas a los negocios, cuyas raíces se encuentran en el Occidente industrial y postindustrial. La gran gira aristocrática de sitios culturales en Francia, Alemania y especialmente Italia, incluidos los asociados con el turismo clásico romano, tuvo sus raíces en el siglo XVI. Sin embargo, creció rápidamente, expandiendo su área de distribución geográfica para abarcar paisajes alpinos durante la segunda mitad del siglo XVIII, en los intervalos entre las guerras europeas. (Si la verdad es históricamente la primera víctima de la guerra, el turismo es la segunda, aunque posteriormente puede incorporar peregrinaciones a tumbas y campos de batalla e incluso, a finales del siglo XX, a campos de concentración). Como parte de la expansión de la gran gira, su la exclusividad se vio socavada como la expansión comercial, profesional,y las clases medias industriales se unieron a las clases terratenientes y políticas en la aspiración de acceder a este rito de iniciación para sus hijos. A principios del siglo XIX, los viajes europeos por la salud, el ocio y la cultura se convirtieron en una práctica común entre las clases medias y en caminos para la adquisición de capital cultural (ese conjunto de conocimientos, experiencia y pulido que era necesario combinar en una sociedad educada). fueron suavizados por guías, cartillas, el desarrollo de mercados de arte y souvenirs, y sistemas de transporte y alojamiento cuidadosamente calibrados.y los caminos hacia la adquisición de capital cultural (ese conjunto de conocimientos, experiencia y pulido que era necesario mezclar en una sociedad educada) se suavizaron con guías, cartillas, el desarrollo de mercados de arte y recuerdos y sistemas de transporte y alojamiento cuidadosamente calibrados.y los caminos hacia la adquisición de capital cultural (ese conjunto de conocimientos, experiencia y pulido que era necesario mezclar en una sociedad educada) se suavizaron con guías, cartillas, el desarrollo de mercados de arte y recuerdos y sistemas de transporte y alojamiento cuidadosamente calibrados.

Tecnología y democratización del turismo internacional

La innovación en el transporte fue un facilitador esencial de la expansión y democratización del turismo y su globalización final. A partir de mediados del siglo XIX, el barco de vapor y el ferrocarril trajeron mayor comodidad y velocidad y viajes más baratos, en parte porque se necesitaban menos paradas durante la noche e intermedias. Por encima de todo, estas innovaciones permitieron un calendario confiable, esencial para aquellos que estaban atados a la disciplina del calendario, si no al reloj. Las brechas en la accesibilidad a estos sistemas de transporte se fueron cerrando constantemente a fines del siglo XIX, mientras que el imperio del vapor se estaba volviendo global. Los ferrocarriles promovieron el turismo nacional e internacional, incluidas visitas breves a la costa, la ciudad y el campo, que podrían durar menos de un día, pero que claramente se incluyen en la categoría de “turismo”.Los viajes en tren también hicieron que los grandes destinos turísticos fueran más accesibles, reforzando los flujos turísticos existentes y contribuyendo a las tensiones y choques entre clases y culturas entre los turistas. A fines del siglo XIX, la navegación a vapor y los ferrocarriles abrieron destinos turísticos desde Laponia hasta Nueva Zelanda, y este último abrió la primera oficina nacional de turismo dedicada en 1901.

Después de la Segunda Guerra Mundial, los gobiernos se interesaron por el turismo como una importación invisible y como una herramienta de diplomacia, pero antes de esta época, las agencias de viajes internacionales tomaron la iniciativa para aliviar las complejidades de los viajes turísticos. La más famosa de estas agencias fue la organización británica Thomas Cook and Son, cuyas operaciones se extendieron desde Europa y Oriente Medio por todo el mundo a finales del siglo XIX. El papel desempeñado por otras firmas (incluidos los organizadores de giras británicas Frame's y Henry Gaze and Sons) ha sido menos visible para los observadores del siglo XXI, sobre todo porque estas agencias no conservaron sus registros, pero fueron igualmente importantes. Las líneas navieras también promovieron el turismo internacional desde finales del siglo XIX en adelante. Desde los fiordos noruegos hasta el Caribe,el crucero de placer ya se estaba convirtiendo en una experiencia turística distintiva antes de la Primera Guerra Mundial, y las empresas transatlánticas compitieron por el turismo de clase media durante las décadas de 1920 y 1930. Entre las guerras mundiales, los estadounidenses adinerados viajaron por aire y mar a una variedad de destinos en el Caribe y América Latina.

El turismo se convirtió en un negocio aún más importante a nivel internacional en la segunda mitad del siglo XX, a medida que los viajes aéreos se desregularon progresivamente y se desvincularon de las “aerolíneas de bandera” (aerolíneas nacionales). El paquete de viaje aéreo a destinos costeros soleados se convirtió en la base de una enorme migración anual desde el norte de Europa al Mediterráneo antes de extenderse a una variedad creciente de destinos de larga distancia, incluidos los mercados asiáticos en el Pacífico, y finalmente llevar a rusos poscomunistas y europeos del este a el Mediterraneo. Flujos de tráfico similares se expandieron desde Estados Unidos hacia México y el Caribe. En cada caso, estos desarrollos se basaron en patrones más antiguos de viajes por ferrocarril, carretera y mar. Los primeros viajes combinados al Mediterráneo fueron en autocar (autobús) durante la década de 1930 y los años de posguerra.No fue hasta finales de la década de 1970 que las vacaciones de sol y mar en el Mediterráneo se hicieron populares entre las familias de clase trabajadora del norte de Europa; la etiqueta de “turismo de masas”, que a menudo se aplica a este fenómeno, es engañosa. Estas vacaciones se vivieron de diversas formas porque los turistas tenían opciones y los destinos turísticos variaban ampliamente en historia, cultura, arquitectura y mezcla de visitantes. A partir de la década de 1990, el crecimiento de los viajes internacionales flexibles a través del auge de las aerolíneas de bajo coste, especialmente easyJet y Ryanair en Europa, abrió una nueva combinación de destinos. Algunos de estos eran lugares del antiguo bloque soviético, como Praga y Riga, que atraían a los turistas europeos de fin de semana y de escapada que construían sus propios itinerarios en negociación con proveedores de servicios locales, mediados a través de ofertas especiales de las aerolíneas. En turismo internacional,la globalización no ha sido un proceso unidireccional; ha implicado negociaciones entre anfitriones e invitados.