República

República , forma de gobierno en la que un estado es gobernado por representantes del cuerpo ciudadano. Las repúblicas modernas se basan en la idea de que la soberanía recae en el pueblo, aunque quién está incluido y excluido de la categoría de pueblo ha variado a lo largo de la historia. Debido a que los ciudadanos no gobiernan el estado ellos mismos, sino a través de representantes, las repúblicas pueden distinguirse de la democracia directa, aunque las democracias representativas modernas son, en general, repúblicas grandes. El término república también se puede aplicar a cualquier forma de gobierno en la que el jefe de estado no sea un monarca hereditario.

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Antes del siglo XVII, el término se usaba para designar cualquier estado, con la excepción de los regímenes tiránicos. Derivada de la expresión latina res publica (“lo público”), la categoría de república podría abarcar no solo a los estados democráticos sino también a las oligarquías, aristocracias y monarquías. En Six Books of the Commonwealth (1576), su estudio canónico de la soberanía, el filósofo político francés Jean Bodin ofreció una definición de largo alcance de la república: “el gobierno correctamente ordenado de varias familias y de aquellas cosas que son su preocupación común, por un poder soberano ". Las tiranías fueron excluidas de esta definición, porque su objeto no es el bien común sino el beneficio privado de un solo individuo.

Jean Bodin, grabado del siglo XVI.

Durante los siglos XVII y XVIII, el significado de república cambió con la creciente resistencia a los regímenes absolutistas y su agitación en una serie de guerras y revoluciones, desde la Guerra de los Ochenta Años (1568-1648) hasta la Revolución Americana (1775-1783). y la Revolución Francesa (1787-1789). Moldeado por esos eventos, el término república pasó a designar una forma de gobierno en la que el líder es nombrado periódicamente bajo una constitución, en contraste con las monarquías hereditarias.

A pesar de sus implicaciones democráticas, el término fue reclamado en el siglo XX por estados cuyo liderazgo disfrutaba de más poder que la mayoría de los monarcas tradicionales, incluidas dictaduras militares como la República de Chile bajo Augusto Pinochet y regímenes totalitarios como la República Popular Democrática de Corea.

André Munro