Historiografía

La historiografía , la escritura de la historia, especialmente la escritura de la historia basada en el examen crítico de las fuentes, la selección de detalles particulares de los materiales auténticos en esas fuentes y la síntesis de esos detalles en una narrativa que resista la prueba del examen crítico. El término historiografía también se refiere a la teoría y la historia de la escritura histórica.

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Los historiadores modernos pretenden reconstruir un registro de las actividades humanas y lograr una comprensión más profunda de ellas. Esta concepción de su tarea es bastante reciente y se remonta al desarrollo de la historia “científica” a fines del siglo XVIII y principios del XIX y al surgimiento simultáneo de la historia como profesión académica. Surge de una perspectiva que es muy nueva en la experiencia humana: la suposición de que el estudio de la historia es una actividad humana natural e inevitable. Antes de finales del siglo XVIII, la historiografía no estaba en el centro de ninguna civilización. La historia casi nunca fue una parte importante de la educación regular, y nunca pretendió proporcionar una interpretación de la vida humana en su conjunto. Esta ambición más amplia era más apropiada para la religión, la filosofía y quizás la poesía y otra literatura imaginativa.

Historia de la historiografía

Todas las culturas humanas cuentan historias sobre el pasado. Los actos de los antepasados, héroes, dioses o animales sagrados para pueblos particulares se cantaban y memorizaban mucho antes de que existiera algún escrito con el que registrarlos. Su verdad fue autenticada por el mismo hecho de su continua repetición. La historia, que puede definirse como un relato que pretende ser cierto sobre los acontecimientos y las formas de pensar y sentir en alguna parte del pasado humano, se deriva de esta actividad narrativa humana arquetípica.

Si bien comparte un ancestro común con el mito, la leyenda, la poesía épica y la novela, la historia, por supuesto, se ha apartado de estas formas. Su pretensión de verdad se basa en parte en el hecho de que todas las personas o eventos que describe realmente existieron o ocurrieron en algún momento del pasado. Los historiadores no pueden decir nada sobre estas personas o eventos que no puedan ser apoyados, o al menos sugeridos, por algún tipo de evidencia documental. Tal evidencia suele tomar la forma de algo escrito, como una carta, una ley, un registro administrativo o el relato de algún historiador anterior. Además, los historiadores a veces crean su propia evidencia entrevistando a personas. En el siglo XX, el alcance de la evidencia histórica se amplió enormemente para incluir, entre muchas otras cosas, fotografías aéreas, anillos de árboles, monedas antiguas, ropa, películas y casas.Los historiadores modernos han determinado la edad de la Sábana Santa de Turín, que supuestamente lleva la imagen de Jesús, a través de la datación por carbono-14 y han desacreditado la afirmación de Anna Anderson de ser la gran duquesa Anastasia, la hija del zar Nicolás II, mediante pruebas de ADN.

Así como los métodos a disposición de los historiadores se han expandido, también se han interesado los sujetos en ellos. Muchos de los pueblos indígenas de África, las Américas y la Polinesia, por ejemplo, fueron rechazados durante mucho tiempo por los europeos por no tener historia precolonial, porque no llevaban registros escritos antes de la llegada de los exploradores europeos. Sin embargo, el estudio sofisticado de las tradiciones orales, combinado con los avances en arqueología, ha permitido descubrir mucho sobre las civilizaciones y los imperios que florecieron en estas regiones antes del contacto europeo.

Los historiadores también han estudiado nuevas clases sociales. Las primeras historias eran principalmente historias de desastres —inundaciones, hambrunas y plagas— o de guerras, incluidos los estadistas y generales que figuraban en ellas. En el siglo XX, sin embargo, los historiadores cambiaron su enfoque de estadistas y generales a trabajadores y soldados comunes. Sin embargo, hasta tiempos relativamente recientes, la mayoría de los hombres y prácticamente todas las mujeres fueron excluidos de la historia porque no sabían escribir. Prácticamente todo lo que se sabía de ellos pasó por el filtro de las actitudes de las élites alfabetizadas. Los historiadores se han enfrentado al desafío de ver a través de ese filtro de diversas formas. Una forma es hacer uso de fuentes no tradicionales, por ejemplo, documentos personales, como testamentos o contratos matrimoniales. Otra es mirar los registros de las localidades en lugar de los de los gobiernos centrales.

Por estos medios, incluso los pueblos más oprimidos —los esclavos afroamericanos o los herejes medievales, por ejemplo— han recuperado al menos parte de su historia. Desde el siglo XX, algunos historiadores también se han interesado en la represión psicológica, es decir, en las actitudes y acciones que requieren una visión psicológica e incluso un diagnóstico para recuperarse y comprender. Por primera vez, se ha cumplido la afirmación de los historiadores de tratar tanto los sentimientos como los pensamientos de las personas en cualquier parte del pasado humano.

Nada de esto quiere decir que la escritura histórica haya asumido una forma perfecta o completa. Nunca lo hará: el examen de su pasado revela cambios notables en la conciencia histórica en lugar de un progreso constante hacia los estándares de investigación y escritura que representan lo mejor que los historiadores pueden hacer hoy. Sin embargo, los historiadores del siglo XXI comprenden el pasado de más personas de forma más completa y precisa que sus predecesores. Este artículo demuestra el alcance de ese logro y cómo se logró.