Cherokee

Cherokee , indios norteamericanos de linaje iroqués que constituían una de las tribus políticamente integradas más grandes en el momento de la colonización europea de las Américas. Su nombre se deriva de una palabra creek que significa "gente de habla diferente"; muchos prefieren ser conocidos como Keetoowah o Tsalagi. Se cree que contaban con unos 22.500 individuos en 1650, y controlaban aproximadamente 40.000 millas cuadradas (100.000 kilómetros cuadrados) de las Montañas Apalaches en partes de la actual Georgia, el este de Tennessee y las partes occidentales de lo que ahora es Carolina del Norte y Carolina del Sur.

Bailarina cherokee

La vida y la cultura tradicional cherokee se parecían mucho a la de los Creek y otras tribus del sureste. La nación Cherokee estaba compuesta por una confederación de pueblos simbólicamente rojos (guerra) y blancos (paz). Los jefes de los pueblos rojos individuales estaban subordinados a un jefe supremo de guerra, mientras que los funcionarios de los pueblos blancos individuales estaban bajo el mando del jefe supremo de paz. Las ciudades de la paz proporcionaron refugio a los malhechores; Las ceremonias de guerra se llevaron a cabo en las ciudades rojas.

Cuando los exploradores españoles los encontraron a mediados del siglo XVI, los Cherokee poseían una variedad de implementos de piedra, incluidos cuchillos, hachas y cinceles. Hicieron cestas, hicieron alfarería y cultivaron maíz (maíz), frijoles y calabazas. Ciervos, osos y alces proporcionaban carne y ropa. Las viviendas Cherokee eran cabañas de troncos sin ventanas con techo de corteza, con una puerta y un agujero para humo en el techo. Un pueblo cherokee típico tenía entre 30 y 60 casas de este tipo y una casa del consejo, donde se llevaban a cabo reuniones generales y se quemaba un fuego sagrado. Una importante observancia religiosa fue el festival Busk, o Maíz Verde, una celebración de las primicias y los nuevos fuegos.

Los españoles, franceses e ingleses intentaron colonizar partes del sureste, incluido el territorio Cherokee. A principios del siglo XVIII, la tribu había elegido la alianza con los británicos tanto en asuntos comerciales como militares. Durante la Guerra de Francia e India (1754-1763) se aliaron con los británicos; los franceses se habían aliado con varias tribus iroquesas, que eran los enemigos tradicionales de los cheroquis. En 1759, los británicos habían comenzado a emprender una política de tierra arrasada que condujo a la destrucción indiscriminada de pueblos nativos, incluidos los de los cherokee y otras tribus aliadas británicas. Las economías tribales se vieron seriamente afectadas por las acciones británicas. En 1773, Cherokee y Creek tuvieron que intercambiar una parte de su tierra para aliviar el endeudamiento resultante, cediendo más de dos millones de acres (más de 809,000 hectáreas) en Georgia a través del Tratado de Augusta.

En 1775, los Overhill Cherokee fueron persuadidos en el Tratado de Sycamore Shoals para vender una enorme extensión de tierra en el centro de Kentucky a la empresa privada Transylvania Land Company. Aunque la venta de tierras a empresas privadas violaba la ley británica, el tratado se convirtió, no obstante, en la base del asentamiento colonial de esa zona. A medida que se avecinaba la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, la Transylvania Land Company declaró su apoyo a los revolucionarios. Los Cherokee se convencieron de que era más probable que los británicos hicieran cumplir las leyes de límites que un nuevo gobierno y anunciaron su determinación de apoyar a la corona. A pesar de los intentos británicos de contenerlos, una fuerza de 700 Cherokee bajo el mando de Chief Dragging Canoe atacó los fuertes de Eaton's Station y Fort Watauga (en lo que ahora es Carolina del Norte) controlados por los colonos en julio de 1776. Ambos asaltos fallaron.y la tribu retrocedió en desgracia. Esas incursiones fueron las primeras de una serie de ataques de Cherokee, Creek y Choctaw en las ciudades fronterizas, lo que provocó una enérgica respuesta de la milicia y los habituales de las colonias del sur durante septiembre y octubre. Al final de ese tiempo, el poder Cherokee se rompió, sus cultivos y aldeas destruidas y sus guerreros se dispersaron. Las tribus derrotadas pidieron la paz. Para obtenerlo, se vieron obligados a entregar vastas extensiones de territorio en Carolina del Norte y del Sur en el Tratado de DeWitt's Corner (20 de mayo de 1777) y el Tratado de Long Island de Holston (20 de julio de 1777).Al final de ese tiempo, el poder Cherokee se rompió, sus cultivos y aldeas destruidas y sus guerreros se dispersaron. Las tribus derrotadas pidieron la paz. Para obtenerlo, se vieron obligados a entregar vastas extensiones de territorio en Carolina del Norte y del Sur en el Tratado de DeWitt's Corner (20 de mayo de 1777) y el Tratado de Long Island de Holston (20 de julio de 1777).Al final de ese tiempo, el poder Cherokee se rompió, sus cultivos y aldeas destruidas y sus guerreros se dispersaron. Las tribus derrotadas pidieron la paz. Para obtenerlo, se vieron obligados a entregar vastas extensiones de territorio en Carolina del Norte y del Sur en el Tratado de DeWitt's Corner (20 de mayo de 1777) y el Tratado de Long Island de Holston (20 de julio de 1777).

La paz reinó durante los dos años siguientes. Cuando las redadas cherokee estallaron en 1780 durante la preocupación estadounidense por las fuerzas armadas británicas en otros lugares, la acción punitiva dirigida por el coronel Arthur Campbell y el coronel John Sevier sometió a la tribu nuevamente. El segundo Tratado de Long Island de Holston (26 de julio de 1781) confirmó las cesiones de tierras anteriores y provocó que los Cherokee cedan territorio adicional.

Después de 1800, los Cherokee fueron notables por su asimilación de la cultura de los colonos estadounidenses. La tribu formó un gobierno inspirado en el de Estados Unidos. Bajo el jefe Junaluska ayudaron a Andrew Jackson contra los Creek en la Guerra de los Creek, particularmente en la Batalla de Horseshoe Bend. Adoptaron métodos coloniales de agricultura, tejido y construcción de viviendas. Quizás lo más notable de todo fue el silabario del idioma Cherokee, desarrollado en 1821 por Sequoyah, un Cherokee que había servido con el Ejército de los Estados Unidos en la Guerra de los Creek. El silabario, un sistema de escritura en el que cada símbolo representa una sílaba, tuvo tanto éxito que casi toda la tribu se alfabetizó en poco tiempo. Se adoptó una constitución escrita y floreció la literatura religiosa, incluidas las traducciones de las Escrituras cristianas. El primer periódico de los nativos americanos, elCherokee Phoenix , comenzó a publicarse en febrero de 1828.

portada del Cherokee Phoenix

La rápida adquisición de la cultura de colonos por parte de los Cherokee no los protegió contra el hambre de tierras de aquellos a quienes emulaban. Cuando se descubrió oro en tierras Cherokee en Georgia, aumentó la agitación por la eliminación de la tribu. En diciembre de 1835, el Tratado de Nueva Echota, firmado por una pequeña minoría de Cherokee, cedió a los Estados Unidos toda la tierra Cherokee al este del río Mississippi por $ 5 millones. La abrumadora mayoría de miembros tribales repudió el tratado y llevó su caso a la Corte Suprema de Estados Unidos. El tribunal emitió una decisión favorable a la tribu, declarando que Georgia no tenía jurisdicción sobre los Cherokee y no reclamaba sus tierras.

Los funcionarios de Georgia ignoraron la decisión de la corte, el presidente Andrew Jackson se negó a hacerla cumplir y el Congreso aprobó la Ley de Remoción de Indígenas de 1830 para facilitar el desalojo de miembros tribales de sus hogares y territorio. La remoción fue implementada por 7,000 soldados comandados por el general Winfield Scott. Los hombres de Scott se movieron a través del territorio Cherokee, obligando a muchas personas a abandonar sus hogares a punta de pistola. Así, hasta 16.000 Cherokee fueron reunidos en campamentos mientras sus hogares eran saqueados y quemados por residentes euroamericanos locales. Posteriormente, esos refugiados fueron enviados al oeste en 13 destacamentos por tierra de unos 1.000 por grupo, la mayoría a pie. Grupos adicionales de diferentes tamaños fueron dirigidos por el Capitán John Benge, John Bell en parte Cherokee y el Jefe Principal John Ross.

El desalojo y la marcha forzosa, que llegó a conocerse como el Sendero de las Lágrimas, tuvieron lugar durante el otoño y el invierno de 1838-1839. Aunque el Congreso había asignado fondos para la operación, fue mal administrada y los suministros de alimentos, refugio y ropa inadecuados provocaron un sufrimiento terrible, especialmente después de que llegó el clima gélido. El sendero les costó a los indios casi todo; tuvieron que pagar a los agricultores por atravesar tierras, cruzar ríos e incluso enterrar a sus muertos. Aproximadamente 4.000 Cherokee murieron en el viaje de 116 días, muchos porque las tropas que escoltaban se negaron a reducir la velocidad o detenerse para que los enfermos y agotados pudieran recuperarse.

Cuando el cuerpo principal finalmente llegó a su nuevo hogar en lo que ahora es el noreste de Oklahoma, comenzaron nuevas controversias con los colonos que ya estaban allí, especialmente otros nativos americanos, en particular los Osage y el grupo Cherokee que habían inmigrado allí después del Tratado de 1817. (Como Como resultado de la lucha por el territorio, las relaciones entre los Osage y los Cherokee habían sido conflictivas durante mucho tiempo). En muchos aspectos, el asentamiento en el territorio indio fue incluso más difícil que negociar el camino y tomó más tiempo. Las disputas y los asesinatos desgarraron a la tribu a medida que se tomaban represalias contra quienes habían firmado el Tratado de Nueva Echota.

En Oklahoma, los Cherokee se unieron a otras cuatro tribus: Creek, Chickasaw, Choctaw y Seminole ( véase también Black Seminole), todas las cuales habían sido expulsadas por la fuerza del sudeste por el gobierno de Estados Unidos en la década de 1830. Durante tres cuartos de siglo, cada tribu tuvo una asignación de tierras y un gobierno cuasi autónomo inspirado en el de Estados Unidos. En preparación para la condición de estado de Oklahoma (1907), parte de esa tierra se asignó a miembros tribales individuales; el resto se abrió a los colonos, se mantuvo en fideicomiso por el gobierno federal o se asignó a esclavos liberados. Los gobiernos tribales se disolvieron efectivamente en 1906, pero han continuado existiendo de forma limitada.

En el momento de la remoción en 1838, unos pocos cientos de individuos escaparon a las montañas y proporcionaron el núcleo de varios miles de Cherokee que vivían en el oeste de Carolina del Norte en el siglo XXI. Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron que más de 730.000 individuos de ascendencia cherokee vivían en todo Estados Unidos.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.