Canal de Suez

Canal de Suez , árabe Qanāt al-Suways, vía fluvial a nivel del mar que corre de norte a sur a través del istmo de Suez en Egipto para conectar el Mediterráneo y los mares Rojo. El canal separa el continente africano de Asia y proporciona la ruta marítima más corta entre Europa y las tierras que rodean los océanos Índico y Pacífico occidental. Es una de las rutas marítimas más utilizadas del mundo. El canal se extiende 120 millas (193 km) entre Port Said (Būr Saʿīd) en el norte y Suez en el sur, con canales de acceso dragados al norte de Port Said, al Mediterráneo y al sur de Suez. El canal no toma la ruta más corta a través del istmo, que tiene solo 75 millas (121 km). En cambio, utiliza varios lagos: de norte a sur, el lago Manzala (Buḥayrat al-Manzilah), el lago Timsah (Buḥayrat al-Timsāḥ),y los lagos amargos: el gran lago amargo (Al-Buḥayrah al-Murrah al-Kubrā) y el pequeño lago amargo (Al-Buḥayrah al-Murrah al-Ṣughrā). El Canal de Suez es un corte abierto, sin esclusas y, aunque se producen grandes tramos rectos, hay ocho curvas principales. Al oeste del canal está el delta bajo del río Nilo, y al este está la península del Sinaí, más alta, escarpada y árida. Antes de la construcción del canal (terminado en 1869), el único asentamiento importante era Suez, que en 1859 tenía entre 3.000 y 4.000 habitantes. El resto de las ciudades a lo largo de sus orillas han crecido desde entonces, con la posible excepción de Al-Qanṭarah.Al oeste del canal está el delta bajo del río Nilo, y al este está la península del Sinaí, más alta, escarpada y árida. Antes de la construcción del canal (terminado en 1869), el único asentamiento importante era Suez, que en 1859 tenía entre 3.000 y 4.000 habitantes. El resto de las ciudades a lo largo de sus orillas han crecido desde entonces, con la posible excepción de Al-Qanṭarah.Al oeste del canal está el delta bajo del río Nilo, y al este está la península del Sinaí, más alta, escarpada y árida. Antes de la construcción del canal (terminado en 1869), el único asentamiento importante era Suez, que en 1859 tenía entre 3.000 y 4.000 habitantes. El resto de las ciudades a lo largo de sus orillas han crecido desde entonces, con la posible excepción de Al-Qanṭarah.

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Preguntas principales

¿Qué es el Canal de Suez?

El Canal de Suez es una vía fluvial artificial que atraviesa de norte a sur el istmo de Suez en Egipto. El Canal de Suez conecta el Mar Mediterráneo con el Mar Rojo, lo que lo convierte en la ruta marítima más corta a Asia desde Europa. Desde su finalización en 1869, se ha convertido en una de las rutas marítimas más utilizadas del mundo.

¿Por qué es importante el Canal de Suez?

El Canal de Suez es importante porque es la ruta marítima más corta de Europa a Asia. Antes de su construcción, los barcos que se dirigían a Asia debían emprender un arduo viaje alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África. Debido a su ubicación estratégica, el canal se utiliza mucho y está muy protegido.

¿Cómo ha cambiado el Canal de Suez a lo largo de la historia?

Varias formas de lo que es hoy el Canal de Suez existieron en Egipto entre 1850 a. C. y 775 d. C., aunque principalmente para facilitar el comercio entre el delta del río Nilo y el mar Rojo. Entre 1859 y 1869, el jedive egipcio Saʿīd Pasha se asoció con la Compañía del Canal de Suez de Francia para construir el canal actual que conecta los mares Mediterráneo y Rojo.

¿Cómo se pagó la construcción del Canal de Suez?

El Canal de Suez fue financiado por Suez Canal Company, una sociedad anónima con sede en París. En el momento de su fundación, Francia tenía el 52 por ciento de las acciones y Egipto el 44 por ciento. En 1875, las acciones de Egipto se habían vendido a Gran Bretaña, que ayudó en la administración del canal.

¿Cuál es el estatus internacional del Canal de Suez?

El estatus internacional del Canal de Suez tiene una historia turbia. Según la Convención de Constantinopla de 1888, el canal está abierto a barcos de todas las naciones en tiempos de paz y de guerra. Sin embargo, ha habido numerosos casos de barcos a los que se les negó el paso en tiempo de guerra, especialmente durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Debido a las tensiones con Israel, Egipto cerró el canal durante la Crisis de Suez de 1956-1957 y la Guerra árabe-israelí de 1967.

Características físicas

Geología

El istmo de Suez, el único puente terrestre entre los continentes de África y Asia, es de origen geológico relativamente reciente. Ambos continentes alguna vez formaron una sola gran masa continental, pero durante los períodos Paleógeno y Neógeno (hace unos 66 a 2,6 millones de años) se desarrollaron las grandes estructuras de fallas del Mar Rojo y el Golfo de Aqaba, con la apertura y posterior ahogamiento del Mar Rojo. a través hasta el Golfo de Suez y el Golfo de Aqaba. En el Período Cuaternario siguiente (alrededor de los últimos 2,6 millones de años), hubo una considerable oscilación del nivel del mar, lo que finalmente condujo a la aparición de un istmo de baja altitud que se amplió hacia el norte hasta una llanura costera abierta de baja altitud. Allí, el delta del Nilo una vez se extendió más al este, como resultado de períodos de abundantes lluvias coincidentes con la época del Pleistoceno (2.588.000 a 11,700 años atrás), y dos brazos fluviales, o distributarios, anteriormente cruzaban el istmo norte, uno de los cuales llegaba al mar Mediterráneo en el punto más estrecho del istmo y el otro entraba en el mar a unas 9 millas (14,5 km) al este del actual Port Said. .

Fisiografía

Topográficamente, el istmo de Suez no es uniforme. Hay tres depresiones poco profundas llenas de agua: el lago Manzala, el lago Timsah y los lagos Bitter; aunque se distingue como grande y pequeño, los lagos amargos forman una lámina continua de agua. Varias bandas de piedra caliza y yeso más resistentes sobresalen en el sur del istmo, y otra característica importante es un valle estrecho que va desde el lago Timsah hacia el suroeste hacia el delta del Nilo medio y El Cairo. El istmo está compuesto por sedimentos marinos, arenas más gruesas y gravas depositadas en los primeros períodos de lluvias abundantes, aluviones del Nilo (especialmente en el norte) y arenas arrastradas por el viento.

Cuando se abrió por primera vez en 1869, el canal consistía en un canal de apenas 26 pies (8 metros) de profundidad, 72 pies (22 metros) de ancho en el fondo y 200 a 300 pies (61 a 91 metros) de ancho en la superficie. Para permitir que los barcos se crucen entre sí, se construyeron bahías de paso cada 5 a 6 millas (8 a 10 km). La construcción implicó la excavación y dragado de 97 millones de yardas cúbicas (74 millones de metros cúbicos) de sedimentos. Entre 1870 y 1884 se produjeron unas 3.000 varadas de barcos debido a la estrechez y tortuosidad del canal. Las mejoras importantes comenzaron en 1876 y, después de sucesivas ampliaciones y profundizaciones, el canal en la década de 1960 tenía un ancho mínimo de 179 pies (55 metros) a una profundidad de 33 pies (10 metros) a lo largo de sus orillas y una profundidad de canal de 40 pies. (12 metros) durante la marea baja. También en ese período, las bahías de paso se ampliaron enormemente y se construyeron nuevas bahías,Se hicieron desvíos en Bitter Lakes y en Al-Ballāḥ, se terminaron casi por completo revestimientos de piedra o cemento y pilotes de acero para la protección de los bancos en áreas particularmente expuestas a la erosión, se profundizaron los fondeaderos de cisternas en el lago Timsah y se excavaron nuevos atracaderos en Port Said para facilitar la agrupación de buques en convoy.

Los planes que se habían hecho en 1964 para una mayor ampliación fueron superados por la guerra árabe-israelí de junio de 1967, durante la cual el canal fue bloqueado. El canal permaneció inoperativo hasta junio de 1975, cuando fue reabierto y se reanudaron las mejoras. En 2015, el gobierno egipcio terminó un proyecto de casi $ 8.5 mil millones para mejorar el canal y aumentar significativamente su capacidad; se agregaron casi 18 millas (29 km) a su longitud original de 102 millas (164 km).