Infierno

El infierno , en muchas tradiciones religiosas, la morada, generalmente debajo de la tierra, de los muertos no redimidos o los espíritus de los condenados. En su sentido arcaico, el término infiernose refiere al inframundo, un pozo profundo o lejana tierra de sombras donde se reúnen los muertos. Del inframundo llegan sueños, fantasmas y demonios, y en sus recintos más terribles los pecadores pagan —algunos dicen eternamente— la pena por sus crímenes. El inframundo a menudo se imagina como un lugar de castigo en lugar de simplemente de oscuridad y descomposición debido a la creencia generalizada de que un universo moral requiere juicio y retribución; el crimen no debe pagar. En términos más generales, el infierno figura en las cosmologías religiosas como lo opuesto al cielo, el nadir del cosmos y la tierra donde Dios no está. En la literatura mundial, el viaje al infierno es un motivo perenne de leyendas de héroes e historias de misiones, y el mismo infierno es el símbolo preeminente del mal, la alienación y la desesperación.

Los condenados en el infierno, fresco de Luca Signorelli, 1500–02; en la Capilla de San Brizio en la catedral de Orvieto, Italia.

El inglés antiguo hel pertenece a una familia de palabras germánicas que significan "cubrir" o "ocultar". Hel es también el nombre, en nórdico antiguo, de la reina escandinava del inframundo. Muchas traducciones inglesas de la Biblia usan el infierno como un equivalente inglés de los términos hebreos Sheʾōl (o Sheol) y Gehinnom , o Gehena (hebreo: gê-hinnōm ). El término infierno también se usa para los griegos Hades y Tartarus, que tienen connotaciones marcadamente diferentes. Como sugiere esta confusión de términos, la idea del infierno tiene una historia compleja, que refleja las actitudes cambiantes hacia la muerte y el juicio, el pecado y la salvación y el crimen y el castigo.

Mesopotamia

Las civilizaciones mesopotámicas del tercer al primer milenio a. C. produjeron una rica literatura sobre la muerte y el infierno, gran parte de ella diseñada para impresionar al oyente el vasto abismo que separa a los vivos de los muertos y la fragilidad del orden cósmico en el que la vitalidad y la fertilidad depender. En las tradiciones mesopotámicas, el infierno se describe como una tierra lejana sin retorno, una casa de polvo donde los muertos habitan sin distinción de rango o mérito, y una fortaleza sellada, típicamente de siete puertas, prohibida contra la invasión o el escape.

En un ciclo de poemas sumerios y acadios, el dios rey Gilgamesh, desesperado por la muerte de su compañero Enkidu, viaja al fin del mundo, cruza el océano de la muerte y soporta grandes pruebas solo para descubrir que la mortalidad es una condición incurable. El infierno, según la epopeya de Gilgamesh, es una casa de tinieblas donde los muertos "beben tierra y comen piedras". Más detalles de este reino sombrío emergen en los poemas sobre el pastor sumerio y dios de la fertilidad Tammuz (acadio: Dumuzi) y su consorte Inanna (acadio: Ishtar), quien en sus diversos aspectos es la dueña de los grupos de dátiles y graneros, la patrona de prostitutas y cervecerías, una diosa asociada con el planeta Venus y las tormentas eléctricas de primavera, y una deidad de la fertilidad, el amor sexual y la guerra. Inanna es también hermana de Ereshkigal, reina de los muertos. Una diosa impulsiva, Inanna,según algunas versiones del mito, se dice que amenazó, en un ataque de resentimiento, con aplastar las puertas del infierno y dejar que los muertos invadan la tierra. En el poemaDescendiente de Inanna , se dispone a visitar el reino de Ereshkigal con un vestido espléndido, solo para ser obligada, en cada una de las siete puertas, a deshacerse de una parte de sus insignias. Finalmente, Inanna cae desnuda e impotente ante Ereshkigal, que la cuelga como si fuera carne en un gancho para secar. La sequía desciende sobre la tierra como resultado, pero los dioses ayudan a revivir a Inanna, quien escapa ofreciendo a su esposo como reemplazo. Este rescate asegura la fecundidad de la tierra y la integridad de los depósitos de grano al reforzar el límite entre el infierno y la tierra. Es la mejor parte de la sabiduría, sugiere la tradición, que los mortales aprovechen al máximo la vida terrenal antes de ser llevados al largo exilio de la muerte.

Egipto

Las tumbas, pirámides y necrópolis del antiguo Egipto atestiguan una preocupación extraordinaria por el estado de los muertos, quienes, en marcado contraste con la creencia mesopotámica, se describen como viviendo en una multiplicidad de formas y lugares adecuados a su rango y valor. en o cerca de la tumba, en las regiones desérticas del oeste, en los campos fértiles de Earu, en los cielos con el sol del mediodía y las estrellas circumpolares, o debajo de la tierra, donde el sol viaja de noche. A medida que se desarrolló el culto mortuorio de Osiris y la prerrogativa de sobrevivir a la muerte se extendió de la realeza a la gente común, la atención se centró en el inframundo. Textos como el Libro de los Muertos, el Libro de Amduat,y el Libro de las Puertas describen exhaustivamente el peligroso viaje a través de las 12 zonas del inframundo (correspondientes a las 12 horas de la noche) y el desgarrador juicio que preside Osiris.

El difunto necesitaba poder tanto mágico como moral para ser absuelto de los delitos cuando se presentaba ante Osiris. Por lo tanto, se tomaron elaboradas disposiciones rituales para trasladar al difunto de mortal a inmortal; incluyeron momificar el cuerpo, adornar la tumba con oraciones y ofrendas, y equipar al difunto con hechizos, amuletos y declaraciones juradas de inocencia para ganar un pasaje seguro y asegurar el éxito en el tribunal divino. Aquellos que triunfaron ganaron la inmortalidad identificándose con Osiris o con el sol. Los que fracasaron fueron devorados por un monstruo con cabeza de cocodrilo, atormentados por demonios o algo peor; sin embargo, rara vez se sugiere una condenación eterna. La tumba siguió siendo un lugar donde los muertos podían ser consolados o apaciguados por los vivos.y los textos mortuorios eran un recordatorio constante de la necesidad de prepararse para el pasaje final.