Ley constitucional

El derecho constitucional , el conjunto de normas, doctrinas y prácticas que rigen el funcionamiento de las comunidades políticas. En los tiempos modernos, la comunidad política más importante ha sido el estado. El derecho constitucional moderno es fruto del nacionalismo y de la idea de que el estado debe proteger ciertos derechos fundamentales del individuo. A medida que se ha multiplicado el número de estados, también lo han hecho las constituciones y con ellas el cuerpo del derecho constitucional, aunque a veces ese derecho se origina en fuentes externas al estado. La protección de los derechos individuales, mientras tanto, se ha convertido en la preocupación de las instituciones supranacionales, particularmente desde mediados del siglo XX.

Constituciones y derecho constitucional

La naturaleza del derecho constitucional

En el sentido más amplio, una constitución es un conjunto de reglas que rigen los asuntos de un grupo organizado. Un parlamento, una congregación de la iglesia, un club social o un sindicato pueden operar bajo los términos de un documento formal escrito etiquetado como constitución. No todas las reglas de la organización están en la constitución; también existen muchas otras reglas (por ejemplo, estatutos y costumbres). Por definición, las reglas enunciadas en la constitución se consideran básicas, en el sentido de que, hasta que se modifiquen de acuerdo con un procedimiento apropiado, todas las demás reglas deben ajustarse a ellas. Por lo tanto, el presidente de una organización puede estar obligado a declarar fuera de orden una propuesta si es contraria a una disposición de la constitución. Implícita en el concepto de constitución está la idea de una "ley superior" que tiene precedencia sobre todas las demás leyes.

Cada comunidad política, y por lo tanto cada estado, tiene una constitución, al menos en la medida en que opera sus instituciones importantes de acuerdo con algún cuerpo fundamental de reglas. Según esta concepción del término, la única alternativa concebible a una constitución es una condición de anarquía. Sin embargo, la forma que puede adoptar una constitución varía considerablemente. Las constituciones pueden estar escritas o no, codificadas o no codificadas, complejas o simples, y pueden proporcionar patrones de gobernanza muy diferentes. En una monarquía constitucional, por ejemplo, los poderes del soberano están circunscritos por la constitución, mientras que en una monarquía absoluta el soberano tiene poderes incondicionales.

La constitución de una comunidad política articula los principios que determinan las instituciones a las que se confía la tarea de gobernar, junto con sus respectivos poderes. En las monarquías absolutas, como en los antiguos reinos de Asia oriental, el Imperio Romano y Francia entre los siglos XVI y XVIII, todos los poderes soberanos se concentraban en una sola persona, el rey o emperador, que los ejercía directamente o mediante agencias subordinadas que actuaban. según sus instrucciones. En repúblicas antiguas, como Atenas y Roma, la constitución preveía, al igual que las constituciones de la mayoría de los estados modernos, una distribución de poderes entre distintas instituciones. Pero ya sea que concentre o disperse estos poderes, una constitución siempre contiene al menos las reglas que definen la estructura y funcionamiento del gobierno que dirige la comunidad.

Una constitución puede hacer más que definir las autoridades dotadas de poderes para mandar. También puede delimitar esos poderes para asegurar contra ellos ciertos derechos fundamentales de personas o grupos. La idea de que debería haber límites a los poderes que puede ejercer el Estado está profundamente arraigada en la filosofía política occidental. Mucho antes del advenimiento del cristianismo, los filósofos griegos pensaban que, para ser justa, la ley positiva —la ley efectivamente aplicada en una comunidad— debe reflejar los principios de una ley ideal superior, que se conoce como ley natural. Cicerón (106-43 a. C.) y los estoicos propagaron concepciones similares en Roma ( véaseEstoicismo). Más tarde, los Padres de la Iglesia y los teólogos del escolasticismo sostuvieron que la ley positiva es vinculante solo si no entra en conflicto con los preceptos de la ley divina. Estas consideraciones abstractas fueron recibidas hasta cierto punto en las reglas fundamentales de los sistemas jurídicos positivos. En Europa durante la Edad Media, por ejemplo, la autoridad de los gobernantes políticos no se extendía a los asuntos religiosos, que estaban estrictamente reservados a la jurisdicción de la Iglesia. Sus poderes también estaban limitados por los derechos otorgados a al menos algunas clases de sujetos. Las disputas sobre el alcance de tales derechos no eran infrecuentes y, en ocasiones, se resolvían mediante solemnes “pactos” legales entre los contendientes, como la Carta Magna (1215). Incluso los monarcas "absolutos" de Europa no siempre ejercieron un poder genuinamente absoluto.El rey de Francia en el siglo XVII o XVIII, por ejemplo, no pudo por sí mismo alterar las leyes fundamentales del reino o desestablecer la Iglesia Católica Romana.

En este contexto de limitaciones legales existentes sobre los poderes de los gobiernos, se produjo un giro decisivo en la historia del derecho constitucional occidental cuando los filósofos políticos desarrollaron una teoría del derecho natural basada en los “derechos inalienables” del individuo. El filósofo inglés John Locke (1632-1704) fue uno de los primeros defensores de esta doctrina. Otros siguieron a Locke y, en el siglo XVIII, la visión que articulaban se convirtió en el estandarte de la Ilustración. Estos pensadores afirmaron que todo ser humano está dotado de ciertos derechos, incluido el derecho a adorar de acuerdo con la propia conciencia, a expresar sus opiniones en público, a adquirir y poseer propiedades,y estar protegido contra el castigo sobre la base de leyes retroactivas y procedimientos penales injustos, que los gobiernos no pueden “quitar” porque no fueron creados por los gobiernos en primer lugar. Además, asumieron que los gobiernos deben organizarse de manera que brinden una protección efectiva a los derechos individuales. Así, se pensó que, como prerrequisito mínimo, las funciones gubernamentales deben dividirse en legislativa, ejecutiva y judicial; la acción ejecutiva debe cumplir con las reglas establecidas por el legislativo; y los recursos, administrados por un poder judicial independiente, deben estar disponibles contra la acción ejecutiva ilegal.las funciones gubernamentales deben dividirse en legislativas, ejecutivas y judiciales; la acción ejecutiva debe cumplir con las reglas establecidas por el legislativo; y los recursos, administrados por un poder judicial independiente, deben estar disponibles contra la acción ejecutiva ilegal.las funciones gubernamentales deben dividirse en legislativas, ejecutivas y judiciales; la acción ejecutiva debe cumplir con las reglas establecidas por el legislativo; y los recursos, administrados por un poder judicial independiente, deben estar disponibles contra la acción ejecutiva ilegal.

La doctrina de los derechos naturales fue un factor importante en la remodelación de las constituciones de los países occidentales en los siglos XVII, XVIII y XIX. Una etapa temprana de este proceso fue la creación de la Declaración de Derechos de Inglaterra (1689), producto de la Revolución Gloriosa de Inglaterra. Todos estos principios concernientes a la división de funciones gubernamentales y sus relaciones apropiadas fueron incorporados al derecho constitucional de Inglaterra y otros países occidentales. Inglaterra también cambió pronto algunas de sus leyes para dar fuerza legal más adecuada a las libertades individuales recientemente pronunciadas.

En Estados Unidos, la doctrina de los derechos naturales tuvo aún más éxito. Una vez que las colonias americanas se convirtieron en estados independientes (1776), enfrentaron el problema de darse una nueva organización política. Aprovecharon la oportunidad para detallar en documentos legales, que sólo podrían modificarse mediante un procedimiento especial, los principios fundamentales para la distribución de las funciones gubernamentales entre las distintas agencias estatales y para la protección de los derechos del individuo, como lo requería la doctrina de los derechos naturales. La Constitución federal, redactada en 1787 en una Convención Constitucional en Filadelfia para reemplazar los fallidos Artículos de la Confederación, y su posterior Declaración de Derechos (ratificada en 1791) hicieron lo mismo a nivel nacional.Al conferir formalmente a través de estos dispositivos un estatus superior a las reglas que definían la organización del gobierno y limitaban sus poderes legislativo y ejecutivo, el constitucionalismo estadounidense mostró la naturaleza esencial de todo derecho constitucional: el hecho de que es "básico" con respecto a todas las demás leyes. del sistema legal. Esta característica permitió establecer controles institucionales sobre la conformidad de la legislación con el conjunto de normas consideradas, dentro del sistema, de suprema importancia.dentro del sistema, para ser de suma importancia.dentro del sistema, para ser de suma importancia.

La idea estadounidense de que las reglas básicas que guían las operaciones del gobierno deben establecerse en un documento ordenado y completo se popularizó rápidamente. Desde finales del siglo XVIII, decenas de países de Europa y otros lugares siguieron el ejemplo de Estados Unidos; hoy en día, casi todos los estados tienen documentos constitucionales que describen los órganos fundamentales del estado, las formas en que deben operar y, por lo general, los derechos que deben respetar e incluso, a veces, los objetivos que deben perseguir. Sin embargo, no todas las constituciones se han inspirado en los ideales individualistas que impregnan el derecho constitucional occidental moderno. Las constituciones de la ex Unión Soviética y otros países comunistas subordinaron las libertades individuales al objetivo de lograr una sociedad sin clases. A pesar de las grandes diferencias entre las constituciones modernas,sin embargo, son similares al menos en un aspecto: están destinados a expresar el núcleo del derecho constitucional que rige sus respectivos países.