Club de algodón

Cotton Club , legendario local nocturno en el distrito de Harlem de la ciudad de Nueva York que durante años contó con destacados artistas negros que actuaron para el público blanco. El club sirvió como trampolín a la fama para Duke Ellington, Cab Calloway y muchos otros.

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Jack Johnson, el primer campeón de boxeo de peso pesado afroamericano, abrió el Club Deluxe, un club nocturno de 400 asientos en la esquina de 142nd Street y Lenox Avenue, en 1920. En 1922, Owen ("Owney") Madden se hizo cargo del club. una conocida figura del inframundo de Manhattan. Madden rebautizó el establecimiento como Cotton Club, limitó la audiencia a clientes blancos, reformuló por completo el interior y convirtió el club en el cabaret más popular de Harlem. El nuevo club de 700 asientos ofrecía un entorno estimulante para sus revistas nocturnas a cargo de una reconocida línea de coros. Las transmisiones de radio semanales difunden la fama del club y sus músicos a una audiencia nacional.

Entre las muchas figuras fundamentales del jazz y el blues que actuaron en el Cotton Club, el líder de la banda Duke Ellington fue quizás el más asociado con el lugar. Su orquesta fue contratada como banda de la casa en 1927, y se decía que la decoración de estilo primitivo del club inspiraba el "estilo jungla" de sus bandas de la época. “Mood Indigo”, “Black and Tan Fantasy”, “Creole Love Call” y “Rockin 'in Rhythm” fueron algunos de los clásicos de Ellington interpretados por primera vez por la banda durante sus años en el Cotton Club. Cab Calloway y su orquesta asumieron el cargo de banda de la casa en 1931; ellos también tuvieron una carrera larga y exitosa en el club. Otros artistas destacados, incluidos Louis Armstrong, Ethel Waters, Lena Horne, Bill ("Bojangles") Robinson y Stepin Fetchit, también contribuyeron en gran medida al éxito del club.

Los mejores años del Cotton Club fueron de 1922 a 1935. Después de los disturbios de Harlem de 1935, el establecimiento se trasladó a West 48th Street, pero el club nunca recuperó su éxito anterior y fue cerrado en 1940. Desde entonces, el nombre del Cotton Club ha sido apropiado por clubes nocturnos de todo el mundo, incluida una recreación del club original en Harlem que se inauguró en 1978. Películas como la ficción The Cotton Club (1984) de Francis Ford Coppola y el documental Jazz de Ken Burns (2001) llevaron la historia a nuevas audiencias.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.