Sirena

Sirena , en la mitología griega, una criatura mitad pájaro y mitad mujer que atraía a los marineros a la destrucción con la dulzura de su canción. Según Homero, había dos sirenas en una isla en el mar occidental entre Aeaea y las rocas de Scylla. Más tarde, el número se aumentó generalmente a tres, y se ubicaron en la costa oeste de Italia, cerca de Nápoles. Una de las Musas decía que eran hijas del dios del mar Forcis o del dios del río Aquelous.

  • lekytos con una representación de una sirena
  • sirena de luto
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En la Odisea de Homero , libro XII, el héroe griego Odiseo, aconsejado por la hechicera Circe, escapó del peligro de su canción tapando los oídos de su tripulación con cera para que quedaran sordos a las sirenas. El propio Odiseo quería escuchar su canción, pero se había atado al mástil para no poder desviar el barco de su curso. Apolonio de Rodas, en Argonautica , Libro IV, relata que cuando los Argonautas navegaron por ese camino, Orfeo cantó tan divinamente que solo uno de los Argonautas escuchó el canto de las Sirenas. (Según Argonautica , Butes solo fue obligado por las voces de las sirenas a saltar al agua, pero su vida fue salvada por la diosa Cypris, un nombre de culto para Afrodita). En Hyginus's Fabulae, No. 141, la capacidad de un mortal para resistirlos hace que las Sirenas se suiciden.

Sirenas tentando a Ulises

Ovidio ( Metamorfosis , Libro V) escribió que las Sirenas eran compañeros humanos de Perséfone. Después de que Hades se la llevara, la buscaron por todas partes y finalmente rezaron para que las alas volaran a través del mar. Los dioses concedieron su oración. En algunas versiones, Deméter los convirtió en pájaros para castigarlos por no vigilar a Perséfone. En el arte, las sirenas aparecieron primero como pájaros con cabeza de mujer y luego como mujeres, a veces aladas, con patas de pájaro.

Las sirenas parecen haber evolucionado a partir de una historia antigua sobre los peligros de la exploración temprana combinada con una imagen asiática de una mujer pájaro. Los antropólogos explican la imagen asiática como un pájaro del alma, es decir, un fantasma alado que se robó los vivos para compartir su destino. En ese sentido, las Sirenas tenían afinidades con las Arpías.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Alicja Zelazko, editora asistente.