afroamericano

Afroamericanos , uno de los grupos étnicos más grandes de los Estados Unidos. Los afroamericanos son principalmente de ascendencia africana, pero muchos también tienen ancestros no negros.

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Los afroamericanos son en gran parte descendientes de esclavos, personas que fueron traídas de sus países africanos por la fuerza para trabajar en el Nuevo Mundo. Sus derechos estaban severamente limitados y durante mucho tiempo se les negó una participación legítima en el progreso económico, social y político de los Estados Unidos. Sin embargo, los afroamericanos han hecho contribuciones básicas y duraderas a la historia y la cultura estadounidenses.

Museo DuSable de Historia Afroamericana

A principios del siglo XXI, más de la mitad de los más de 36 millones de afroamericanos del país vivían en el sur; Diez estados del sur tenían poblaciones negras superiores a 1 millón. Los afroamericanos también se concentraron en las ciudades más grandes, con más de 2 millones viviendo en la ciudad de Nueva York y más de 1 millón en Chicago. Detroit, Filadelfia y Houston tenían cada uno una población negra de entre 500.000 y 1 millón.

Nombres y etiquetas

A medida que los estadounidenses de ascendencia africana alcanzaron cada nuevo nivel en su lucha por la igualdad, reevaluaron su identidad. Las etiquetas de esclavistas de negro y negro (español para negro) eran ofensivas, por lo que eligieron el eufemismo coloreado cuando fueron liberados. El negro capitalizado se volvió aceptable durante la migración al norte para trabajos en fábricas. Afro-American fue adoptado por activistas de derechos civiles para subrayar el orgullo por su patria ancestral, pero el negro —el símbolo del poder y la revolución— resultó más popular. Todos estos términos todavía se reflejan en los nombres de decenas de organizaciones. Para restablecer la "integridad cultural" a finales de la década de 1980, Jesse Jackson propusoAfroamericano , que, a diferencia de algunas etiquetas de color "sin fundamento", proclama el parentesco con una base histórica. En el siglo XXI, los términos negro y afroamericano se usaban ampliamente.

La historia temprana de los negros en las Américas

Los africanos ayudaron a los españoles y portugueses durante su primera exploración de las Américas. En el siglo XVI, algunos exploradores negros se establecieron en el valle de Mississippi y en las áreas que se convirtieron en Carolina del Sur y Nuevo México. El explorador negro más célebre de América fue Estéban, quien viajó por el suroeste en la década de 1530.

La historia ininterrumpida de los negros en los Estados Unidos comenzó en 1619, cuando 20 africanos desembarcaron en la colonia inglesa de Virginia. Estos individuos no eran esclavos sino sirvientes contratados, personas vinculadas a un empleador durante un número limitado de años, como lo eran muchos de los colonos de ascendencia europea (blancos). En la década de 1660, un gran número de africanos fueron llevados a las colonias inglesas. En 1790, los negros eran casi 760.000 y constituían casi una quinta parte de la población de Estados Unidos.

Los intentos de mantener a los sirvientes negros más allá del plazo normal del contrato culminaron con el establecimiento legal de la esclavitud de bienes muebles negros en Virginia en 1661 y en todas las colonias inglesas en 1750. Los negros se distinguían fácilmente por el color de su piel (el resultado de las presiones evolutivas que favorecían la presencia en la piel de un pigmento oscuro llamado melanina en poblaciones de climas ecuatoriales) del resto de la población, lo que los convierte en objetivos altamente visibles para la esclavitud. Además, el desarrollo de la creencia de que eran una raza "inferior" con una cultura "pagana" hizo más fácil para los blancos racionalizar la esclavitud negra. Los negros esclavizados se pusieron a trabajar limpiando y cultivando las tierras de cultivo del Nuevo Mundo.

De un estimado de 10 millones de africanos traídos a las Américas por el comercio de esclavos, alrededor de 430.000 llegaron al territorio de lo que hoy es Estados Unidos. La abrumadora mayoría fue tomada de la zona de África occidental que se extiende desde el actual Senegal hasta Angola, donde la organización política y social, así como el arte, la música y la danza estaban muy avanzados. En o cerca de la costa africana habían surgido los principales reinos de Oyo, Ashanti, Benin, Dahomey y el Congo. En el interior de Sudán habían surgido los imperios de Ghana, Malí y Songhai; los estados de Hausa; y los estados de Kanem-Bornu. Ciudades africanas como Djenné y Tombuctú, ambas ahora en Malí, fueron en un tiempo importantes centros comerciales y educativos.

Con la creciente rentabilidad de la esclavitud y la trata de esclavos, algunos africanos vendieron cautivos a los comerciantes europeos. Los africanos capturados eran generalmente llevados en cadenas a la costa y apiñados en las bodegas de barcos de esclavos para el temido Paso Medio a través del Océano Atlántico, generalmente a las Indias Occidentales. El shock, la enfermedad y el suicidio fueron responsables de la muerte de al menos una sexta parte durante el cruce. En las Indias Occidentales, los supervivientes eran "experimentados", enseñaron los rudimentos del inglés y se ejercitaron en las rutinas y la disciplina de la vida en las plantaciones.