Incursiones de Palmer

Palmer Raids , también llamado Palmer Red Raids , redadas realizadas por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos en 1919 y 1920 en un intento de arrestar a anarquistas extranjeros, comunistas e izquierdistas radicales, muchos de los cuales fueron posteriormente deportados. Las redadas, alimentadas por los disturbios sociales que siguieron a la Primera Guerra Mundial, fueron dirigidas por el Fiscal General A. Mitchell Palmer y se consideran el clímax del llamado Red Scare de esa época.

A. Mitchell Palmer

El tono emocional de la Primera Guerra Mundial no disminuyó con el armisticio, y la inflación desenfrenada, el desempleo, las huelgas masivas y violentas y los disturbios raciales brutales en los Estados Unidos (más notablemente el motín racial de Chicago de 1919) contribuyó a una sensación de miedo y presagio en 1919. Un complot de bomba de correo, que consistía en 36 paquetes explosivos diseñados para estallar el Primero de Mayo de 1919, provocó un gran temor de que una conspiración bolchevique buscara derrocar a los Estados Unidos. El 2 de junio de 1919, tuvo lugar una segunda serie de bombardeos que destruyeron la casa de Palmer y provocaron una mayor presión pública para que actuaran contra los agitadores radicales.

Palmer llegó tarde a la causa anticomunista y tenía un historial de apoyo a las libertades civiles. Sin embargo, tenía la ambición de obtener la nominación demócrata para la presidencia en 1920 y creía que podía establecerse como el candidato de la ley y el orden. Junto con J. Edgar Hoover, Palmer creó la División de Inteligencia General en la Oficina Federal de Investigaciones y consiguió un aumento de fondos del Congreso para dedicarlos a actividades anticomunistas por parte del Departamento de Justicia.

El 7 de noviembre de 1919 (el segundo aniversario de la toma de posesión de Rusia por los bolcheviques), las autoridades federales y locales de Estados Unidos allanaron la sede del Sindicato de Trabajadores Rusos en la ciudad de Nueva York y arrestaron a más de 200 personas. El 25 de noviembre, una segunda redada en la sede del Sindicato de Trabajadores Rusos descubrió un muro falso y una fábrica de bombas, lo que confirmó las sospechas de que el sindicato albergaba intenciones revolucionarias. Palmer creía que la forma de lidiar con los radicales era deportar a los inmigrantes. El 21 de diciembre, 249 radicales, incluida la anarquista Emma Goldman, se apiñaron a bordo del USS Buford., que la prensa apodó el Arca Soviética, y deportada a Rusia. El 2 de enero de 1920 tuvo lugar la más espectacular de las Palmer Raids, cuando miles de personas (las estimaciones varían entre 3.000 y 10.000) fueron detenidas en más de 30 ciudades. Al día siguiente, agentes federales, estatales y locales realizaron más redadas. En todas las redadas de Palmer, los arrestos excedieron con creces el número de órdenes judiciales que se habían obtenido de los tribunales, y muchos de los arrestados no eran más que culpables de tener acento extranjero.

Palmer declaró que las redadas fueron un éxito, pero anunció que el trabajo estaba lejos de terminar. Afirmó que todavía había más de 300.000 comunistas peligrosos dentro de los Estados Unidos. Las autoridades locales carecían de las instalaciones para retener a los detenidos de las redadas de enero, y Palmer envió a un gran número de presuntos radicales a la Oficina de Inmigración para su deportación. El secretario de Trabajo interino Louis Post, sin embargo, no compartió el miedo de Palmer a los extranjeros radicales y revirtió más del 70 por ciento de las 1.600 órdenes de deportación.

Mientras tanto, la opinión pública estadounidense cambió bajo los pies de Palmer. A medida que la noticia de la brutalidad de las redadas se hizo pública y la constitucionalidad de las acciones se puso en duda, muchos, incluida la Oficina Nacional de Libertades Civiles, desafiaron públicamente las acciones de Palmer. Las horribles predicciones incumplidas de Palmer de una revolución del Primero de Mayo de 1920 destruyeron su credibilidad ante el público, disminuyendo el miedo rojo y poniendo fin a las redadas de Palmer.

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