Cuota

Cuota , en el comercio internacional, límite impuesto por el gobierno sobre la cantidad, o en casos excepcionales el valor, de los bienes o servicios que pueden ser exportados o importados durante un período de tiempo específico. Las cuotas son más efectivas para restringir el comercio que los aranceles, particularmente si la demanda interna de un producto básico no es sensible a los aumentos de precio. Dado que los efectos de las cuotas no pueden compensarse mediante la depreciación de la moneda extranjera o mediante un subsidio a la exportación, las cuotas pueden ser más perturbadoras para el mecanismo de comercio internacional que los aranceles. Aplicadas selectivamente a varios países, las cuotas también pueden ser un arma económica coercitiva.

Los contingentes arancelarios pueden distinguirse de los contingentes de importación. Un contingente arancelario permite la importación de una determinada cantidad de un producto básico libre de derechos o con un tipo de derecho más bajo, mientras que las cantidades que exceden el contingente están sujetas a un tipo de derecho más alto. Una cuota de importación, por otro lado, restringe las importaciones absolutamente.

Si la cantidad importada bajo un contingente es menor que la que se importaría en ausencia de un contingente, el precio interno del producto en cuestión puede aumentar. A menos que el gobierno mantenga algún sistema de concesión de licencias a los importadores con el fin de capturar como ingresos la diferencia entre el precio interno más alto y el precio externo, la importación de esos productos básicos puede resultar una fuente lucrativa de beneficio privado.

Las restricciones comerciales cuantitativas se impusieron por primera vez a gran escala durante e inmediatamente después de la Primera Guerra Mundial. Durante la década de 1920, las cuotas fueron abolidas progresivamente y reemplazadas por aranceles. La siguiente gran ola de protección de cuotas se produjo durante la Gran Depresión a principios de la década de 1930, con Francia a la cabeza de los países europeos en la introducción de un sistema de cuotas integral en 1931. Después de la Segunda Guerra Mundial, los países de Europa occidental comenzaron a desmantelar gradualmente las restricciones cuantitativas a la importación, pero Estados Unidos tendió a hacer más uso de ellos.