Laissez-faire

Adam Smith, FA Hayek y la economía de libre mercado

Laissez-faire , (francés: “permitir hacer”) política de mínima interferencia gubernamental en los asuntos económicos de los individuos y la sociedad. El origen del término es incierto, pero el folclore sugiere que se deriva de la respuesta que recibió Jean-Baptiste Colbert, contralor general de finanzas del rey Luis XIV de Francia, cuando preguntó a los industriales qué podía hacer el gobierno para ayudar a las empresas: nosotros solos." La doctrina del laissez-faire generalmente se asocia con los economistas conocidos como fisiócratas, que florecieron en Francia desde aproximadamente 1756 hasta 1778. La política del laissez-faire recibió un fuerte apoyo en la economía clásica a medida que se desarrolló en Gran Bretaña bajo la influencia del filósofo y el economista Adam Smith.

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La creencia en el laissez-faire fue una visión popular durante el siglo XIX. Sus defensores citaron el supuesto en la economía clásica de un orden económico natural como apoyo a su fe en la actividad individual no regulada. El filósofo y economista británico John Stuart Mill fue responsable de llevar esta filosofía al uso económico popular en sus Principios de economía política (1848), en el que expuso los argumentos a favor y en contra de la actividad del gobierno en los asuntos económicos.

John Stuart Mill, carte de visite, 1884.

El laissez-faire era una doctrina tanto política como económica. La teoría dominante del siglo XIX era que los individuos, persiguiendo sus propios fines deseados, lograrían así los mejores resultados para la sociedad de la que formaban parte. La función del estado era mantener el orden y la seguridad y evitar la interferencia con la iniciativa de los individuos en la búsqueda de sus propios objetivos deseados. Sin embargo, los defensores del laissez-faire argumentaron que el gobierno tenía un papel esencial en hacer cumplir los contratos y garantizar el orden civil.

La popularidad de la filosofía alcanzó su punto máximo alrededor de 1870. A finales del siglo XIX, los agudos cambios causados ​​por el crecimiento industrial y la adopción de técnicas de producción en masa demostraron que la doctrina del laissez-faire era insuficiente como filosofía rectora. A raíz de la Gran Depresión a principios del siglo XX, el laissez-faire cedió a la economía keynesiana, llamada así por su creador, el economista británico John Maynard Keynes, que sostenía que el gobierno podía aliviar el desempleo y aumentar la actividad económica mediante políticas fiscales y públicas adecuadas. gastos. El keynesianismo atrajo un amplio apoyo e influyó en las políticas fiscales del gobierno en muchos países. Más adelante en el siglo XX, la noción de laissez-faire fue revivida por la escuela del monetarismo, cuyo principal exponente fue el economista estadounidense Milton Friedman.Los monetaristas abogaban por aumentos cuidadosamente controlados en la tasa de crecimiento de la oferta monetaria como el mejor medio para lograr la estabilidad económica.

  • John Maynard Keynes
  • Milton Friedman.
Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.